Los 12 mejores animales de safari de África y dónde encontrarlos

La palabra 'África' es sugerente y generalmente va de la mano con imágenes mentales de vastas llanuras de sabana salpicadas de juegos exóticos. La mayoría de los visitantes extranjeros a África irán de  safari , y al hacerlo descubrirán que no hay nada más mágico que un encuentro cercano con la increíble vida salvaje del continente. La mayoría de las especies que uno ve en un safari son exclusivas de África, y muchas de ellas son reconocibles al instante. En este artículo, echamos un vistazo a 12 de los animales más emblemáticos del continente, incluidos los que componen los Big Five africanos . 

León

Un león macho de pie en la maleza

Para ver un león en su hábitat natural es uno de los más humillante, impresionantes vistas un safari en África puede ofrecer. Sin embargo, aunque presenciar una muerte es el premio final, es más probable que veas una siesta que en una búsqueda activa de la cena. Los leones pasan hasta 20 horas al día en reposo y son más activos al anochecer y al amanecer. Son las especies de gatos salvajes más sociables y viven en manadas que generalmente consisten en entre cinco y 10 leones adultos. Trágicamente, los leones están amenazados por la expansión humana en África, y los expertos profetizan que las poblaciones podrían caer hasta un cinco por ciento en los próximos 20 años.

Los mejores lugares para ver leones: diríjase al Parque Transfronterizo Kgalagadi en la frontera de Sudáfrica, Namibia y Botswana; o al Parque Nacional Serengeti de Tanzania durante la migración de ñus. 

Elefante

Elefante africano de animales safari más icónico
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No hay nada como la primera vez que ves un  elefante africano  en la naturaleza. Como el animal terrestre vivo más grande de la Tierra, su tamaño solo es abrumador; pero muchos visitantes también se sienten atraídos por el aura tangible de sabiduría de los elefantes . Los elefantes se encuentran en una amplia variedad de hábitats subsaharianos, incluidos bosques, desiertos y sabanas. Son herbívoros, procesan hasta 600 libras de vegetación por día. Aunque la mayoría de los elefantes son pacíficos por naturaleza, pueden ser peligrosos si son provocados; Sin embargo, están mucho más en riesgo por los humanos que nosotros por ellos. 

Los mejores lugares para ver elefantes: vastas manadas de elefantes deambulan por el Parque Nacional Hwange en Zimbabwe y el Parque Nacional Chobe en Botswana. 

Jirafa

Jirafa africana de animales más icónico
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Como el animal más alto de la Tierra, pensarías que las jirafas serían fáciles de detectar en un safari. Sin embargo, sus distintivas marcas marrones y blancas sirven como un camuflaje excepcionalmente bueno y no es inusual que las jirafas simplemente se materialicen fuera del arbusto a solo unos metros de distancia. Hay nueve subespecies encontradas en el África subsahariana, todas ellas con lenguas azules , protuberancias gruesas como cuernos en sus cabezas y, por supuesto, cuellos escandalosamente largos. Para poder beber sin perder el conocimiento, el cuello de la jirafa contiene venas y válvulas especiales que regulan el flujo de sangre a su cabeza. 

Los mejores lugares para ver jirafas: observa grandes manadas de jirafas Masai en el Serengeti, o dirígete al Parque Nacional Murchison Falls en Uganda para ver la jirafa de Rothschild en peligro de extinción. 

Leopardo

Leopardo africano de animales más icónico
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El esquivo  leopardo africano  es una subespecie de leopardo que se encuentra solo en el África subsahariana. A pesar de su amplia gama, los leopardos se encuentran entre los animales de safari más difíciles de ver, ya que son tanto nocturnos como excepcionalmente cautelosos con los humanos. Los leopardos usan los árboles como plataformas de observación y para protección, y ahí es donde se los observa con mayor frecuencia durante el día. Son animales solitarios con habilidades rapaces excepcionales, incluida la capacidad de trepar, nadar y arrastrar presas que pesan hasta tres veces su peso corporal en los árboles. Los leopardos se clasifican como vulnerables en la Lista Roja de la UICN

Los mejores lugares para ver leopardos: la reserva de caza Sabi Sands de Sudáfrica y el parque nacional South Luangwa en Zambia son famosos por los avistamientos de leopardos. 

Rinoceronte blanco

Rinoceronte blanco en el Parque Nacional Pilanesberg, Sudáfrica
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La forma más fácil de distinguir las dos especies de rinocerontes de África es por la forma de su labio inferior: ancho y cuadrado para los rinocerontes blancos, y puntiagudo para los rinocerontes negros. De hecho, el nombre de rinoceronte blanco proviene de una traducción errónea de la palabra holandesa para ancho. Aunque la supervivencia de ambas especies se ve amenazada por la caza furtiva generalizada , los rinocerontes blancos son más numerosos y, por lo tanto, más fáciles de detectar, especialmente en el sur de África, donde prefieren los pastizales y el hábitat de la sabana. Los rinocerontes blancos son la mayor de las cinco especies de rinocerontes existentes. Con machos adultos con un promedio de alrededor de 5,100 libras, también son uno de los mamíferos terrestres más pesados ​​del mundo.

Los mejores lugares para ver rinocerontes blancos: el parque Hluhluwe – Imfolozi y el parque nacional Kruger en Sudáfrica ofrecen una buena oportunidad de ver rinocerontes blancos.

Rinoceronte negro

Negro rinoceronte, Parque Nacional de Etosha en Namibia
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Una vez encontrado en África meridional y oriental, el rinoceronte negro ahora se considera en peligro crítico con menos de 5,000 individuos en estado salvaje y tres subespecies ya clasificadas como extintas. Los rinocerontes negros adultos no tienen depredadores naturales, y su colapso poblacional se debe principalmente a la caza furtiva. Son asesinados por sus cuernos, que están hechos de queratina y se exportan a Asia para su uso en la medicina tradicional china. A diferencia de los rinocerontes blancos, que a veces se pueden ver viviendo en manadas, los rinocerontes negros generalmente son solitarios (aunque el vínculo entre la madre y la cría es fuerte). Favorecen matorrales gruesos y matorrales.

Los mejores lugares para ver rinocerontes negros: el Parque Nacional Etosha en Namibia es una historia exitosa de conservación de rinocerontes, con una próspera población de rinocerontes negros. Ol Pejeta Conservancy de Kenia es otro santuario de renombre para los rinocerontes negros.

Guepardo

Un guepardo tumbado al sol
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El más delgado de los grandes felinos de África, el  guepardo  es un animal excepcionalmente hermoso conocido por su increíble velocidad. Son capaces de realizar ráfagas cortas de hasta 70 millas por hora, lo que los convierte en el animal terrestre más rápido del mundo. Sin embargo, a pesar de su velocidad, a otros depredadores más poderosos les roban sus asesinatos. Son una especie vulnerable con solo alrededor de 7.100 individuos en estado salvaje, incluida una pequeña población de alrededor de 40 individuos en Irán . Los guepardos se encuentran en todo el sur y este de África, en espacios abiertos que les permiten alcanzar su máxima velocidad mientras persiguen a sus presas. 

Los mejores lugares para ver el guepardo: La Reserva Nacional Maasai Mara ofrece el hábitat ideal para el guepardo. Alternativamente, rastrea el guepardo rehabilitado a pie en la  Reserva de Caza Okonjima en Namibia. 

Búfalo

Búfalo africano más emblemático de los animales de safari
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El búfalo africano tiene una construcción robusta y cuernos fusionados distintivos. Son herbívoros, que generalmente se mueven en manadas, sin depredadores naturales, excepto los leones y los cocodrilos. A diferencia de otras especies de búfalo salvaje, el búfalo africano nunca ha sido domesticado con éxito, gracias a su naturaleza naturalmente agresiva e impredecible. Aunque ver una manada de búfalos atravesando la sabana es, sin duda, una vista inolvidable, es importante tratar a estos animales con respeto. Son responsables de múltiples muertes humanas cada año, y se consideran una de las especies más peligrosas del continente . 

Los mejores lugares para ver Buffalo: el Parque Nacional Katavi en Tanzania es famoso por sus enormes manadas de búfalos. El Parque Nacional Chobe es otra buena apuesta. 

Hipopótamo

Hipopótamo africano más emblemático de los animales de safari
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Los hipopótamos son comunes en los ríos, pantanos y lagos del sur y este de África . A menudo se encuentran en grupos de hasta 100 individuos, los hipopótamos pasan la mayor parte de su vida en el agua, dejando solo sus hogares acuáticos para pastar en las orillas del río al anochecer. Tienen varias adaptaciones fascinantes, que incluyen pies palmeados, grandes colmillos caninos y la capacidad de secretar una especie de protector solar natural . Los hipopótamos machos son territoriales, y al igual que los búfalos pueden ser excepcionalmente agresivos cuando son provocados. Del mismo modo, tenga especial cuidado de nunca interponerse entre una madre hipopótamo y su cría. 

Los mejores lugares para ver hipopótamos:  el valle de Luangwa en Zambia   alberga la mayor concentración de hipopótamos del mundo. El Delta del Okavango en Botswana también está lleno de ellos. 

Cocodrilo del Nilo

Cocodrilo africano más emblemático de los animales de safari africano
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Después del cocodrilo de agua salada, los cocodrilos del  Nilo  son el reptil vivo más grande del mundo, con el más grande registrado que supera los 20 pies de longitud. Se encuentran en todo el África subsahariana en una variedad de hábitats acuáticos, incluidos lagos, ríos y deltas. Los cocodrilos están bien camuflados cuando están en el agua, y con mayor frecuencia son vistos tomando el sol en la orilla del río. Han existido durante millones de años, y con una piel fuertemente blindada y mandíbulas excepcionalmente fuertes, ciertamente se ven prehistóricos. Los cocodrilos del Nilo son depredadores perfectos, emplean tácticas de emboscada para tomar desprevenidos a sus presas. 

El mejor lugar para ver cocodrilos: observa manadas de ñus y cebras cruzando el río Mara durante la migración anual de África oriental para ver a los cocodrilos del Nilo en acción. 

Cebra

Africano más emblemático de África Safari Animals Zebra
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Hay tres especies de cebra en África; la cebra de las llanuras más comúnmente vista en todo el este y sur de África , y la montaña más rara y las cebras de Grévy. Aunque pueden parecer caballos domésticos, las cebras son casi imposibles de domesticar; mientras que sus patrones distintivos de rayas son tan únicos para cada individuo como las huellas digitales de un humano. Las cebras viven en la hierba y, en algunas áreas, forman grandes rebaños migratorios para buscar los mejores pastizales. Durante la migración, a menudo forman una relación mutuamente beneficiosa con otra especie africana, el ñu. 

Los mejores lugares para ver cebra: por números absolutos, no puedes vencer al Serengeti o al Maasai Mara durante la temporada de migración. Para ver la cebra de Grévy en peligro de extinción, diríjase a Lewa Wildlife Conservancy en el norte de Kenia. 

Perro salvaje

Retrato de un perro salvaje africano
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Fácilmente reconocibles por su piel bronceada, negra y blanca, los perros salvajes africanos son los cánidos más grandes (y uno de los más raros) de África. Son animales muy sociables, viven en manadas lideradas por un macho alfa y una hembra y se comunican con una serie de sonidos agudos de twitter. Los perros salvajes cazan en equipo, persiguiendo a su presa hasta que se derrumba por el agotamiento. A diferencia de otros carnívoros sociales, los cachorros destetados pueden comer primero en la matanza para darles la mejor oportunidad de supervivencia. Sin embargo, los perros salvajes africanos están en peligro con la disminución de las poblaciones debido a la fragmentación del hábitat, los conflictos humanos y las enfermedades transmitidas por los perros domésticos.

Los mejores lugares para ver perros salvajes: Los principales destinos para observar perros salvajes incluyen el Parque Nacional Ruaha en Tanzania, la Reserva de Caza Madikwe en Sudáfrica y el Parque Nacional Hwange en Zimbabwe.