Costa Este vs. Costa Oeste: ¿Cuál es el mejor viaje australiano por carretera?

Un paseo marítimo de madera que conduce a un promontorio rocoso en Phillip Island, Australia

Hay pocos países en el mundo que ofrecen tantos paisajes diversos y maravillas naturales como Australia. Con más de 22,000 millas (34,000 kilómetros) de costas en el interior , el tamaño del continente puede ser desalentador para los visitantes por primera vez. Es imposible verlo todo de una vez, así que si está pensando en hacer un viaje por la costa, primero tendrá que hacerse una pregunta clave: ¿este u oeste?

Al igual que Estados Unidos, las dos costas de Australia ofrecen dos experiencias muy diferentes. En el este, encontrarás ciudades importantes como Sydney y Melbourne, pero en el oeste, las ciudades principales como Perth, Albany y Exmouth están mucho más dispersas y el paisaje es mucho más salvaje y remoto. Antes de decidirse, eche un vistazo a algunas de las experiencias que ofrece cada costa y piense cuánto desea conducir realmente.

Australia es un país enorme, por lo que necesita mucho tiempo para ver a fondo cualquier costa. Técnicamente, podría recorrer todo el país a través de la autopista 1 , pero esto tomaría semanas o incluso meses en completarse, dependiendo de la frecuencia con la que se detenga. Incluso si solo está haciendo un segmento pequeño en cualquier costa, aún debe estar preparado para pasar la mayor parte de sus días al volante , para cubrir estas enormes distancias.

Costa Este: The Great Ocean Road

La formación rocosa de los Siete Apóstoles al atardecer en la Great Ocean Road, Australia

Técnicamente comenzando en la costa sur de Australia, cerca de la ciudad de Allansford (sureste de Melbourne), la Great Ocean Road (Highway B100) tiene una longitud de 150 millas (243 kilómetros) y una de las unidades más icónicas de Australia. El viaje serpentea a lo largo de los acantilados de piedra caliza y pasa por los Doce Apóstoles , una de las playas más fotogénicas de Australia, famosa por sus enormes pilas de roca caliza. Los fanáticos del surf también deben detenerse para ver las famosas olas de Bells Beach, que es el hogar del Easter Surfing Classic. También hay pueblos pintorescos en el camino, como Lorne, Cape Otway y Warrnambool., donde puedes estirar las piernas y quizás almorzar. Este viaje se puede hacer en un solo día, ya que solo toma alrededor de cinco horas en completarse, pero si desea tomarse su tiempo, puede encontrar alojamiento en el camino cerca de Cape Otway o Apollo Bay .

Costa Este: Melbourne a Sydney

Amanecer sobre el puente del acantilado del mar de Wollongong, Nueva Gales del Sur
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La autopista M31 es la forma más rápida de llegar desde Melbourne a Sydney, las dos ciudades más grandes de Australia, pero todavía toma alrededor de 10 horas y no es muy pintoresca. La ruta escénica sigue la costa, dura aproximadamente 18 horas y cubre más de 800 millas (1.300 kilómetros), pero es un viaje más hermoso.

Al salir de Melbourne, comience haciendo un desvío a Phillip Island, donde no solo podrá ver pingüinos nativos, sino que también encontrará increíbles vistas del Estrecho de Bass. Luego continúe hacia el noreste a través de la región de Gippsland Lakes, hogar de Ninety Mile Beach, una de las playas más largas del mundo, y continúe hasta que cruce la frontera de Victoria a Nueva Gales del Sur.

Ahora estás en la recta final de Sydney. El resto del camino pasa por pequeños pueblos costeros como Bega, Batemans Bay, Ulladulla y Kiama, cada uno vale la pena detenerse para tener una idea de la vida local. Finalmente, pasará por la ciudad industrial de Wollongong a través del Grand Pacific Drive a través del Sea Cliff Bridge que desafía la gravedad y desde allí, Sydney se encuentra a solo 160 kilómetros de distancia.

Costa Este: Sydney a Brisbane

Vista aérea de la Costa Dorada, Australia
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La distancia de Sydney a Brisbane es de aproximadamente 560 millas (900 kilómetros) y requiere al menos 10 horas de manejo. Debido a una serie de derivaciones, la autopista Pacific desde Sydney a Brisbane no es especialmente pintoresca, pero puede bajarse de la autopista A1 principal para visitar ciudades costeras como Forster, Tuncurry y Port Macquarie . En el camino, encontrará playas, lagos y rutas de senderismo con mejores vistas de la costa.

Después de Ballina, una encantadora ciudad ribereña, las vistas solo mejorarán cuando pases por la tranquila bahía de Byron antes de llegar a Gold Coast y entrar oficialmente al estado de Queensland . Toda esta región es un importante centro turístico con playas famosas y un interior montañoso y cubierto de selva tropical. Puede detenerse para hacer senderismo y acampar aquí, o continuar por la carretera durante otra hora para llegar a Brisbane.

Costa Oeste: Albany a Perth y Shark Bay

Mirando a través de la ventana de la naturaleza en el Parque Nacional Kalbarri , Australia
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En Australia Occidental, hay mucho que ver entre la ciudad sureña de Albany y la capital del estado de Perth . Puede tomar la ruta más directa entre las dos ciudades, o abrazar la costa e ir a degustar vinos en la región vinícola de Margaret River. El viaje le llevará al menos siete horas y 30 minutos mientras recorre una distancia de aproximadamente 400 millas (650 kilómetros). Asegúrese de detenerse para visitar Hamelin Bay Beach, donde encontrará formaciones rocosas, suaves olas y muchas rayas. También es un buen lugar para pasar la noche si desea dividir esta parte del viaje en dos días de manejo.

Después de llegar a Perth , dese un día o dos para explorar la ciudad y luego continúe hacia el norte para visitar el Parque Nacional Kalbarri , donde puede caminar hasta la Ventana de la Naturaleza , un increíble arco de roca que enmarca perfectamente el valle del río. Desde Perth, este es un viaje de seis horas que cubre una distancia total de 354 millas (570 kilómetros).

Después de haber visto a Kalbarri, es hora de conducir otras cuatro horas hacia el norte, a unas 230 millas (375 kilómetros), hasta Shark Bay . Una vez aquí, querrás establecerte en algún lugar cerca de la ciudad principal de Denham y considerar pasar un tiempo en el agua. Protegida por la UNESCO, Shark Bay es el hogar de una densa población de vida marina, por lo que puedes estar atento a los dugongos, ballenas y delfines nariz de botella que se ven comúnmente en esta bahía bien protegida.

Costa Oeste: Ningaloo Reef a Exmouth

Antena sobre el mar turquesa en la costa cerca de Exmouth, Australia
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Una vez que llegue al norte de Shark Bay por aproximadamente 311 millas (500 kilómetros), podrá visitar uno de los arrecifes más largos, lo que significa que está muy cerca de la costa, en el mundo. A veces tan cerca de 1000 pies (300 metros) de las playas de arena al sur de Exmouth, Ningaloo Reef es una gran atracción para buceadores y buceadores. Muchos viajeros afirman que es aún más espectacular ( y más saludable)) que la Gran Barrera de Coral al otro lado del país, este mundo submarino alberga cientos de especies de peces, corales y otras especies marinas como los tiburones ballena. Una vez que haya buceado en el arrecife a su gusto, puede continuar por la costa hasta Exmouth, que se encuentra en la punta de Cape Range. Aquí, encontrarás aguas turquesas más claras y enormes playas con arena blanca azucarada.

Costa oeste: de Exmouth a Broome

Garganta de Knox en el Parque Nacional Karajini, Australia Occidental
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La región de Pilbara en Australia se extiende desde la costa al norte de Exmouth hasta el oeste en el Gran Desierto Arenoso. La región está escasamente poblada, pero tiene algunos de los paisajes naturales más vírgenes del mundo y vistas maravillosas como la de Knox Gorge en el Parque Nacional Karijini .

Le llevará aproximadamente ocho horas conducir desde Exmouth hasta Port Headland si sigue la autopista 1 a lo largo de la costa. Después de dormir bien por la noche, puede comenzar a dirigirse hacia el interior del corazón de la región de Pilbara tomando la autopista 95. Después de cuatro horas de manejo, aproximadamente 185 millas (300 kilómetros), llegará a Karijini y podrá pasar un día o dos caminatas o campamentos en este paisaje antiguo y espiritual.

Para continuar por la costa, tendrás que retroceder por la autopista 95, y luego desde Port Headland, son otras seis horas conduciendo 370 millas (600 kilómetros) hasta Broome . Una ciudad turística, Broome es mejor conocida por sus aguas turquesas y su paseo en camello en la playa. Sin embargo, si su viaje a Pilbara lo inspira a buscar más del interior escarpado de Australia, Broome también es la puerta de entrada a la región de Kimberley , que está llena de cañones, gargantas y cascadas en las que puede nadar.