Ballenas y Delfines de la Costa de California

Ballenas grises: de cerca

Ballena gris en el Acuario de la Bahía de Monterey

Las ballenas grises son una de las ballenas más comúnmente vistas a lo largo de la costa de California. Su nombre se toma de las manchas grises y moteadas blancas en su piel oscura. Una ballena gris del Pacífico adulta puede medir 45 pies de largo y pesar hasta 33 toneladas. Para ayudarlo a visualizar, eso es un poco más largo que un autobús escolar promedio y pesa hasta media docena de elefantes africanos adultos.

Las ballenas grises migran 10,000 millas de ida y vuelta cada año, viajando entre sus lagunas de parto en invierno en México y las zonas de alimentación de verano en el Ártico. Es la migración más larga de cualquier animal en la tierra. Se pensaba que la población de ballenas grises de California en 2011 era de unos 28,000, y todos pasan la costa a medida que migran.

Cuando se les ve frente a la costa de California, no se detienen a comer ni a socializar, se encuentran en su equivalente a un viaje por carretera, ni siquiera se detienen a dormir.

Las ballenas grises comienzan a nadar hacia el sur desde Alaska en octubre, generalmente pasan la costa de San Diego de diciembre a enero y nuevamente en febrero y marzo cuando regresan a sus zonas de alimentación. Están más cerca de la costa cuando viajan hacia el sur, en particular entre Monterey y San Diego.

Puedes ver las ballenas grises en cualquier parte de la costa de California. Los cruceros de observación de ballenas operan desde San Diego , Dana Point , Long Beach , Ventura, Santa Bárbara, Monterey , Half Moon Bay y San Francisco .

También puede verlos desde tierra, especialmente desde cualquier parte de la costa que se adentra en el mar, donde generalmente se acercan más a la tierra. Algunos buenos lugares incluyen Point Reyes, la península de Monterey y Point Dume al norte de Los Ángeles.

Use la guía de avistamiento de ballenas de California para obtener más información sobre cómo elegir los mejores cruceros de avistamiento de ballenas y cómo disfrutarlos al máximo.

Cuándo ver ballenas grises en California

Platija de ballena gris
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Debido a que las ballenas grises están migrando y no se detienen a comer en el camino, con mayor frecuencia las verá cuando rompen la superficie para tomar aire, o sus aletas por encima de la superficie cuando comienzan una inmersión profunda.

Las ballenas grises suelen nadar en un ciclo. Toman 3 a 5 respiraciones (lo que verá como golpes o chorros de agua), separados por 30 segundos, seguidos de una inmersión de 3 a 6 minutos, y a menudo muestran sus aletas de cola justo antes de la inmersión. Si están nadando justo debajo de la superficie y estás lo suficientemente alto como para ver la superficie del agua, pueden dejar un rastro de puntos circulares tranquilos en la superficie a medida que pasan, lo que hace que sean más fáciles de rastrear.

Su mejor opción para ver una ballena gris es escanear la superficie del océano, buscando un chorro de agua vertical. Si sabe en qué dirección migran las ballenas (que puede encontrar en la página de primer plano de las ballenas grises) tendrá la ventaja de predecir su próxima ubicación. Espere que vuelva a salir más adelante en la dirección en que se mueve. Nadan alrededor de 5 millas por hora o la velocidad de un niño en bicicleta. Mantenga los prismáticos a mano, y una vez que sea bueno para averiguar dónde estarán, podrá ver más de cerca.

Dónde ver ballenas grises en California

Modelo de ballena azul en el acuario del Pacífico
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Las ballenas azules son posiblemente el animal más grande que jamás haya existido en la tierra. De color gris azulado, largos y delgados, pueden crecer hasta 100 pies de largo y pesar más de 300,000 libras. 

Estos gigantes del océano se alimentan casi exclusivamente de pequeñas criaturas parecidas a camarones llamadas krill.

Las ballenas azules nadan y se alimentan de la costa de California desde mediados de junio hasta octubre, cuando el kril es abundante. En ese momento, miles de ellos se pueden encontrar en la costa de California.

Las ballenas azules se alimentan de la costa de California entre Bodega Bay y San Diego. Hay cruceros de observación de ballenas disponibles en la mayoría de las ciudades costeras más grandes, incluida Monterrey.

Debido a que se alimentan lejos de la costa, no son fáciles de detectar desde tierra.

Ballenas grises: lo que verá

Respiración de ballena azul
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Las ballenas azules se alimentan de criaturas pequeñas, parecidas a los camarones, llamadas krill, y puedes verlas cerca de la superficie, sorbiéndolas, o puedes ver solo un pico como este. Puedes ver aproximadamente tres cuartos de la longitud de su espalda cuando salen a la superficie. No se están sumergiendo profundamente, y a veces puedes ver aproximadamente tres cuartos de la longitud de su espalda cuando salen a la superficie, y sus hermosas aletas de cola al final.

Ballenas azules: de cerca

Ballena de aleta en el océano
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Las ballenas de aleta son superadas solo por la ballena azul en tamaño y peso, creciendo hasta 70 pies de largo y pesando 70 toneladas. Son largos y elegantes, con una cabeza en forma de V que es plana en la parte superior. Algunos miles de ellos se pueden encontrar a lo largo de la costa de California.

Si se pusiera de punta, una ballena de aleta adulta sería tan alta como un edificio de siete pisos, que pesaría tanto como un tanque militar completamente cargado. Pueden nadar hasta 14 millas por hora y pueden contener la respiración hasta 45 minutos entre las brechas, lo que los convierte en una vista muy rara para la observación de ballenas.

Las ballenas de aleta se alimentan principalmente de pequeñas criaturas parecidas a camarones llamadas krill y peces de escuela, y viajan en grupos (llamados vainas) de 2 a 10 individuos.

Las ballenas de aleta generalmente se avistan en el invierno.

Puedes ver ballenas de aleta en viajes de observación de ballenas desde el Condado de Orange , San Diego, Long Beach, las Islas del Canal cerca de Ventura y Santa Bárbara, la Bahía de Morro, la Bahía de Monterey y, ocasionalmente, hasta el norte de San Francisco .

Cuándo ver Ver ballenas azules en California

Ballena de aleta, Balaenoptera physalus
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Las ballenas de aleta son grandes, se mueven rápido y pueden permanecer sumergidas durante mucho tiempo. Si tienes suerte, te acercarás lo suficiente como para ver su aleta trasera distintiva mientras nadan. Sin embargo, rara vez muestran sus aletas de cola cuando se zambullen.

Dónde ver ballenas azules en California

Delfines de Risso
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Los delfines de Risso son animales grises de nariz chata con cicatrices blancas. Su población frente a la costa de California se estima entre 13,000 y 30,000.

Con mayor frecuencia se encuentran en alta mar, pero también se ven con cierta regularidad en la Bahía de Monterey. Sin embargo, su rango se extiende a lo largo de toda la costa de California.

Ballenas azules: lo que verás

Un delfín de costado blanco del Pacífico en la superficie
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Estos delfines con un pico corto, redondeado y grueso, espaldas negras y vientres blancos son juguetones, les encanta montar las olas de proa de los barcos, y son saltadores acrobáticos. Comen calamares y peces pequeños y viven en grupos (vainas) que pueden incluir miles de individuos.

Encontrarás estos delfines a lo largo de toda la costa de California, una pequeña parte de su área de distribución desde el Golfo de Alaska hasta el Golfo de California. En invierno, se encuentran más comúnmente hacia el extremo sur de su rango.

Ballenas de aleta: de cerca

Delfín nariz de botella del Pacífico (Tursiops Gilli)
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Los delfines nariz de botella son artistas encantadores, a menudo vistos en películas y programas de televisión, incluido el programa de televisión de 1964 Flipper. Tienen picos cortos y rechonchos y varían en color de gris claro a oscuro. Ellos comen una gran variedad de comida. Alrededor de 3.000 de ellos viven en la costa de California.

Los delfines nariz de botella se ven más comúnmente a lo largo de la costa de California entre San Francisco y San Diego. También puedes verlos en cautiverio en Sea World en San Diego.

Cuándo ver ballenas de aleta en California

Estela de equitación
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El delfín común distintivamente marcado tiene un lomo gris oscuro a negro con marcas de reloj de arena blancas en sus costados. Se alimentan de calamares y pequeños peces en edad escolar.

Verá delfines comunes a lo largo de toda la costa de California, durante todo el año, con mayor frecuencia donde la temperatura del agua superficial es de 50 a 70 ° C (10 a 20 ° C), en alta mar pero en aguas poco profundas a 600 pies (180 metros).

Dónde ver Ballenas de aleta en California

Calendario de observación de ballenas de California
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Vas a ver ballenas en casi cualquier lugar de la costa de California. Use una guía en línea para conocer las compañías de turismo, las estaciones y dónde mirar desde tierra en los lugares más visitados.

El gráfico de arriba muestra las épocas del año en que las ballenas se ven generalmente a lo largo de la costa de California. Sin embargo, es posible que no se encuentren en todas partes a lo largo de la costa en esos momentos.

Aún más importante es que las ballenas son libres de ir a donde quieran, sin prestar atención a los calendarios que los humanos creamos. Las diversas corrientes oceánicas, un año El Niño o La Niña con temperaturas de agua atípicas y la ubicación y disponibilidad de alimentos pueden llevarlos a áreas en momentos distintos de los típicos que se muestran arriba.

De octubre a febrero: las ballenas grises en dirección sur desde Alaska hasta México y se pueden ver a lo largo de toda la costa, nadando en alta mar.

Febrero a abril: las ballenas grises están en dirección norte desde México hasta Alaska. Las madres con terneros viajan al final, permanecen más cerca de la orilla y se mueven lentamente, por lo que este es uno de los mejores momentos para verlas.

De junio a octubre: se pueden ver ballenas azules y ballenas jorobadas a lo largo de la costa de Big Sur y alrededor de las Islas del Canal.

Abril a principios de noviembre: ballenas jorobadas a lo largo de la costa central de California.

Julio a octubre: ballenas minke, principalmente en el sur de California

De abril a junio: orcas desde el sur de California hasta Santa Cruz

Ballenas de aleta: lo que verá

Delfín de Risso

Delfines de Risso en California

Delfín del lado blanco del Pacífico

Delfín del lado blanco del Pacífico en California

Delfín nariz de botella

Delfines nariz de botella en California

Delfín común

Delfines comunes en California

Cuándo observar ballenas en California: calendario de observación de ballenas