Las 20 ciudades más populares del Reino Unido para visitantes internacionales

La cúpula rosa

La Oficina de Estadísticas Nacionales, que realiza un seguimiento de tales cosas, ha nombrado las ciudades del Reino Unido más visitadas por los visitantes internacionales. Es de esperar que Londres sea el número uno y Edimburgo, entrar en el número dos tampoco es una gran sorpresa. Pero algunos de los otros destinos en la lista de los 20 principales del Reino Unido pueden sorprenderlo. Echa un vistazo a sus perfiles para descubrir qué los hace tan populares.

Londres

Castillo de Edimburgo

Hogar de las Casas del Parlamento, el Big Ben, la Torre de Londres, la Abadía de Westminster, el Museo Británico y más íconos británicos, Londres es un centro mundial de teatro, arte, música, literatura y cultura. También es una ciudad de coloridos mercados, excelentes tiendas, espacios verdes y una cultura cosmopolita.

Londres alberga a 7,5 millones de personas, o el 12,5 por ciento de la población del Reino Unido. Sin contar los visitantes, más de 1,5 millones de londinenses provienen del extranjero. Hablan 300 idiomas diferentes. Además de sus cosmopolitas locales, Londres recibe a más de 25 millones de visitantes al año a través de sus cinco aeropuertos, estaciones de tren nacionales y la terminal de Eurostar, la puerta de entrada al continente.

Edimburgo

Puente Millennium y Lowry Centre en Salford Quays
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La capital de Escocia y la sede de su Parlamento, Edimburgo, combina la sensibilidad joven y moderna de una gran ciudad universitaria y capital nacional con un entorno histórico y dramático. Aquí encontrarás el festival de artes escénicas más grande del mundo, un castillo de 1,000 años y una montaña, Arthur's Seat, justo en el centro de la ciudad. Y, la celebración anual de Año Nuevo de Edimburgo, Hogmanay, es una fiesta callejera de cuatro días para finalizar todas las fiestas callejeras.

Edimburgo tiene alrededor de medio millón de personas, incluidos más de 62,000 estudiantes universitarios. Al menos 13 millones de personas visitan cada año. Durante el principal festival del mes de agosto, la población de Edimburgo aumenta en más de un millón, convirtiéndola, temporalmente, en la segunda ciudad más grande del Reino Unido.

Festival de Edimburgo : desde finales de junio hasta principios de septiembre, Edimburgo se enrolla en un festival tras otro. Cine, libros, arte, música, televisión y jazz, el Royal Edinburgh Military Tattoo y el Edinburgh International Festival son solo algunos de los festivales de verano. Pero el gran evento es el mundialmente famoso Edinburgh Fringe , un drama de música, comedia y teatro callejero que se desvía de lo brillante a lo terrible y que se apodera de toda la ciudad durante la mayor parte de agosto.

Cuando llegue el invierno y la gente de Edimburgo esté lista para festejar nuevamente, organizando la celebración de Año Nuevo más grande del mundo, Hogmanay. Los desfiles de antorchas, eventos de festivales de fuego, conciertos, ferias divertidas y nadadas de invierno duran cuatro días. Que resaca.

Manchester

Selfridges Skyline
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Manchester a menudo se llama la primera ciudad moderna. En el siglo XVIII, esta ciudad del noroeste, a 48 kilómetros de Liverpool, era la capital mundial del algodón y uno de los viveros de la revolución industrial. Sus empresarios y magnates industriales lo dotaron de museos, galerías, teatros y bibliotecas, así como una destacada arquitectura cívica. Una devastadora bomba de IRA en 1996 creó la necesidad de la regeneración del centro de la ciudad dando como resultado un nuevo y dramático paisaje urbano del siglo XXI.

Hoy, algunas de las arquitecturas más emocionantes de Gran Bretaña se pueden encontrar en Manchester y en el área cercana de Salford Quays. Entre los más destacados están Bridgewater Hall, sede de la Orquesta Hallé de Manchester; Urbis, un centro de exposiciones con paredes de vidrio y el Museo Imperial de la Guerra, diseñado por Daniel Libeskind.

Manchester ha sido durante mucho tiempo una cama caliente de las escenas de música indie y pop. Entre las bandas y artistas que comenzaron, Manchester puede reclamar a Elkie Brooks, Take That, Freddie and the Dreamers, Hermans Hermits, The Hollies, Oasis, Simply Red, The Smiths, The Stone Roses, Morrissey y docenas más.

Hoy, una gran población estudiantil mantiene la escena del club de Manchester tan viva como siempre. Y, como una de las puertas de entrada al Distrito de los Lagos de Inglaterra , Manchester es un buen ancla para unas vacaciones de dos bases, combinando actividades al aire libre con vida nocturna urbana.

Ciudad musical

Paisaje urbano de Glasgow
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Una combinación de audacia empresarial y conocimientos de ingeniería convirtió a Birmingham en el motor de fabricación de Gran Bretaña durante el siglo XIX y la mayor parte del siglo XX. James Watt primero fabricó comercialmente su máquina de vapor aquí; el cable transatlántico y el Orient Express fueron construidos en Birmingham, y este fue el corazón de la industria automotriz británica.

Birmingham también tiene varios sabrosos reclamos de fama. George Cadbury hizo sus elecciones aquí y su Bourneville Estate fue una comunidad planificada tempranamente. En tiempos más recientes, Birmingham se ha convertido en el corazón de esa especialidad anglo-punjabi, la cocina balti.

Con una población de más de un millón, Birmingham es la segunda ciudad más grande del Reino Unido. Es un destino vibrante y multiétnico con una animada escena artística y musical y algunas de las mejores tiendas de Inglaterra. Su Selfridges, la primera tienda de la compañía fuera de Londres, es un edificio ultramoderno que parece haber aterrizado desde el espacio exterior.

Heavy Metal es un sonido de Birmingham. Tanto Judas Priest como Black Sabbath eran bandas locales. Y Ozzie Osborne es un hijo nativo. Otros estilos de música prosperan en Birmingham también. La patada en la ciudad comenzó las carreras de Duran Duran, ELO y UB40.

Con sus excelentes tiendas y el enorme centro de conferencias NEC como sorteo, Birmingham tiene muchos visitantes. Lamentablemente, no tiene casi suficientes hoteles para satisfacer la demanda. Entonces, si planea dirigirse allí para un evento especial, planee reservar con anticipación.

Birmingham

Arquitectura de la ciudad de Liverpool
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La ciudad más grande de Escocia y la tercera ciudad más grande en el Reino Unido, Glasgow ha pasado mucho tiempo atrás a Edimburgo con turistas y visitantes. Su reputación como una ciudad peligrosa, plagada de crímenes, sucia y dura bebía a la gente. Pero, desde mediados de la década de 1980, los Glaswegians han trabajado duro para cambiar esa imagen.

Y han tenido éxito.

En 1995, Glasgow fue Capital Europea de la Cultura. El premio no fue por la cultura patrimonial que anima Edimburgo, sino por un ambiente completamente más contemporáneo. Y sigue mejorando. En 2008, Lonely Planet nombró a Glasgow una de las 10 mejores ciudades para turistas. En el mismo año, el informe Mercer, una encuesta de calidad de vida, colocó a Glasgow entre las 50 ciudades más seguras del mundo. Nota de los turistas nerviosos: eso fue más de 30 lugares más alto que Londres.

Hoy en día, la ciudad natal de Billy Connolly es un destino moderno para el arte contemporáneo, el jazz, los clubes, la comedia, el diseño y la moda (tanto de la calle chic como de la calle valiente). También es la puerta de entrada a las tierras altas occidentales. Loch Lomond y el Parque Nacional Trossachs están a aproximadamente media hora de distancia.

Música con acento brummie

Bristol Harbour
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Cuando los visitantes piensan en Liverpool, los Beatles vienen inmediatamente a la mente. Y, por supuesto, hay muchas cosas que hacer relacionadas con los Beatles, entre las cuales se encuentra la visita al famoso Cavern Club.

En 2008, el manto de la Capital Europea de la Cultura aterrizó en Liverpool, revitalizando esta ciudad en el noroeste de Inglaterra, como lo hace a menudo el premio. El área de Albert Docks en Liverpool se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por su papel en la historia marítima de Gran Bretaña. Los visitantes de la zona pueden explorar la parte de Liverpool en la historia del comercio de esclavos, conmemorado en el único Museo Internacional de la Esclavitud del mundo , en la emigración al Nuevo Mundo y en la difusión del comercio y la cultura en todo el Imperio Británico. El centro de atención en la historia del muelle también ha llevado a clubes de moda, hoteles, tiendas, restaurantes y una sucursal de Liverpool de la famosa Tate Gallery a los alrededores.

A lo largo de los años, Liverpool ha tenido sus altibajos, por lo que hay bits buenos y no tan buenos. Pero el reciente renacimiento del interés en esta ciudad histórica significa que hay bastantes hoteles nuevos y modernos.

Glasgow

Una calle en Oxford
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Bristol, en las fronteras de Somerset y Gloucestershire, es una ciudad pequeña y atractiva con una historia de creatividad e innovación. Es una base ideal para viajar con Stratford-upon-Avon , Warwick Castle , Bath, Stonehenge , Cheddar Gorge y Longleat, todo al alcance de la mano.

Una vez que uno de los puertos más importantes de Inglaterra, como Liverpool, fue un centro para el comercio triangular en los siglos XVII y XVIII, enviando productos manufacturados a África a cambio de esclavos que luego fueron transportados a las Américas. El abolicionista Thomas Clarkson vivió encubierto en The Seven Stars Pub en Thomas Lane en el siglo XVIII. Recopiló la información sobre el comercio de esclavos que su amigo William Wilberforce utilizó para apoyar la Ley para la abolición de la esclavitud. Todavía puede criar una pinta de cerveza real en el pub, abierto todos los días desde 1760 y con una historia que se remonta a la década de 1600.

Desde el pionero ingeniero victoriano Isambard Kingdom Brunel, hasta los líderes de las animaciones de vanguardia de hoy, Bristol ha sido una cama caliente de innovadores talentosos. Brunel, quien diseñó el primer ferrocarril de larga distancia de Gran Bretaña, el Great Western entre Londres y Bristol, también diseñó el primer barco de vapor transatlántico impulsado por hélice, el SS Gran Bretaña y el Puente Colgante Clifton (completado después de la muerte de Brunel). El puente, sobre el desfiladero de Avon, es el símbolo de Bristol.

El Bristol Old Vic, una rama del Old Vic Theatre de Londres, y su escuela de teatro asociada, ha poblado escenarios y pantallas internacionales con graduados. Cary Grant nació en Bristol; Patrick Stewart, Jeremy Irons, Greta Scacchi, Miranda Richardson, Helen Baxendale, Daniel Day-Lewis y Gene Wilder aprendieron su oficio allí.

Wallace & Gromit y Shaun the Sheep también son nativos de Bristol, habiendo sido creados en la Aardman Animation de la ciudad . Y el misterioso artista de graffiti, Banksy, otro nativo de Bristol, ha dejado su huella allí.

Liverpool

Barcos en el río
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La Universidad de Oxford es la universidad más antigua de Inglaterra, que data del siglo XI. Es la razón por la que muchas personas se dirigen a esta pequeña ciudad, a 60 millas al noroeste de Londres, en el borde de los Cotswolds.

La ciudad tiene el museo público más antiguo de Inglaterra, The Ashmolean, recientemente renovado con su espacio de exposición duplicado. Los visitantes también pueden disfrutar de las compras en un animado mercado cubierto, encontrar un pub casi escondido que era popular cuando Elizabeth Taylor y Richard Burton aún ocultaban su aventura a sus respectivos cónyuges, explorar un castillo encantado y alojarse en un hotel único que alguna vez fue una cárcel .

Y luego, por supuesto, están las universidades. Los visitantes pueden pasear por los fascinantes e históricos terrenos y capillas de la mayoría de las universidades, aunque no todas. Otros solo están abiertos durante horas fijas del día o como parte de visitas guiadas oficiales. Las visitas guiadas a pie oficiales, dirigidas por el Centro de Información Turística de Oxford, abarcan las universidades, otros lugares de interés de Oxford y lugares de cine de Oxford, incluidos algunos utilizados en las películas de Harry Potter .

Oxford hace una gran excursión de un día a Londres , con o sin automóvil. También es una base útil para explorar los Cotswolds; visitar el Palacio de Blenheim en Woodstock, a diez minutos en autobús, o ir de compras hasta Bicester Village , uno de los mejores centros de descuento de diseñadores del Reino Unido.

Bristol

Wales Millennium Centre
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Cambridge, como Oxford, su rival tradicional, surgió de una asociación de académicos que se establecieron en un lugar y fundaron las universidades. Según la tradición, Cambridge, la segunda universidad más antigua de Gran Bretaña, se fundó en 1209 cuando un grupo de académicos huyó de Oxford después de un desacuerdo con la gente del pueblo local.

Más pequeño y menos urbano que Oxford, Cambridge es, sin embargo, un lugar animado lleno de fascinantes museos y galerías, teatros, una mejor escena de restaurantes y pubs.

Las propias universidades, que juntas han producido más ganadores del Premio Nobel que cualquier otra universidad del mundo, son obras maestras de la arquitectura medieval, tudor y jacobea. Entre los sobresalientes abiertos a los visitantes, Kings College Chapel, con su elevado techo abovedado de cardo, es imprescindible.

De abril a septiembre, Cambridge puede estar repleto de turistas que llegan en autobuses, se quedan unas horas y se escapan. Pero los servicios de trenes desde Londres son frecuentes y los tiempos de viaje son relativamente cortos, por lo que es una pena no demorarse un poco más para explorar algunos de los hermosos jardines a lo largo de Backs (donde las universidades de Cambridge vuelven al río Cam). Debido a las multitudes, muchas de las universidades ahora cobran una tarifa de entrada para visitar sus terrenos y limitar el horario de apertura.

Punts son las embarcaciones planas tradicionales impulsadas a lo largo de los ríos Cam y Granchester con postes. El apostador se levanta y empuja el poste hacia el barro. No es tan fácil como parece y más de un principiante ha perdido un palo o se ha quedado aferrado a uno mientras flota el despeje. Hoy en día, los visitantes pueden contratar un despeje con chofer (el chofer probablemente será un estudiante) para un crucero guiado a lo largo de la parte trasera. Es flojo pero puede ser divertido.

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  • Una de las deficiencias de Cambridge es la escasez de hoteles realmente agradables cerca del centro. Sin embargo, uno de los más interesantes es The Moller Center , parte de Churchill College. Es un centro de conferencias en el fondo, pero cualquiera puede permanecer en el lujo de clase ejecutiva a precios económicos en este lugar arquitectónicamente inusual. 

Nacido en Bristol

Inglaterra, Sussex, Brighton, Vista de la playa en Brighton Pier
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Cardiff, la capital de Gales y su ciudad más grande, ha experimentado un renacimiento virtual. En poco más de una década, el número de visitantes aumentó en más del 50 por ciento. Cuando el Millenniium Stadium, sede del equipo nacional de unión de rugby de Gales y el equipo nacional de fútbol de Gales, se inauguró en 1999, la ciudad recibió a unos 9 millones de visitantes extranjeros. En 2009, esa cifra había aumentado a más de 14,6 millones de visitantes extranjeros, con los fanáticos del rugby francés e irlandés a la cabeza.

El renacimiento de Cardiff incluye la reconstrucción de la costa a lo largo de la Bahía de Cardiff. El Senedd, sede de la Asamblea Nacional de Gales y diseñado por el arquitecto británico Richard Rogers, abrió sus puertas en 2006.

Nearby, the Wales Millennium Centre, opened in 2004, is a performance venue for theatre, musicals, opera, ballet, contemporary dance, hip hop, comedy, art and art workshops. It has two theaters and seven resident companies including the Welsh National Opera. Free performances take place in the center's foyer every day and visitors to the bars and restaurants can enjoy views of Cardiff Bay. The building is a striking landmark on its own, clad in Welsh slate, bronze colored steel, wood and glass, it is a reflection of the Welsh landscape.

Las características más famosas del edificio, diseñado por Jonathan Adam, son las líneas de poesía, formadas por ventanas, que cruzan su fachada. Escritas para el centro por el escritor galés Gwyneth Lewis, las palabras en inglés y galés no son traducciones entre sí, sino que son, de hecho, dos poemas cortos diferentes que se complementan entre sí. Las palabras del poema galés, Creu Gwir Fel Gwydr O Ffwrnais Awen (Creando la verdad como el vidrio del horno de inspiración), están dispuestas junto a las palabras del poema inglés, En estas piedras, los horizontes cantan. Por la noche, la luz del interior del centro brilla a través de las ventanas.

No todo sobre Cardiff es nuevo. El castillo de Cardiff comenzó su vida como una guarnición romana, hace unos 2000 años. Ha sido una torre del castillo normando y el hogar de una variedad de familias nobles. En los siglos XIX, el Marqués de Bute transformó las viviendas en un castillo de fantasía victoriano con fabulosos y opulentos interiores. Hoy pertenece a la ciudad de Cardiff y el castillo, junto con el parque que lo rodea, es escenario de festivales y eventos durante todo el año.

El renacimiento post milenario de Cardiff y su posición como sede del nuevo gobierno galés delegado significa que la selección de hoteles y alojamientos es muy buena.

Oxford , Cambridge

Antony Gormley
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Brighton es moderno, colorido y, inusualmente para un balneario, urbano. La playa de Londres, a 60 millas de la capital, es una excursión de un día durante todo el año o un destino de escapada con mucho más que ofrecer que su paseo marítimo.

Ir de compras, cenar, un palacio de fantasía, un acuario brillante, una gran vida nocturna y teatro, un bloque tras otro de las casas Regency, sin mencionar el muelle más pintoresco de Gran Bretaña, se combinan con un ambiente tolerante y ventoso para hacer de Brighton un lugar genial. lugar para visitar y un lugar aún más fresco para quedarse un rato.

Si te gustan las ciudades (verrugas y todo) y compartes la actitud abierta y tolerante de Brighton, te encantará. Millones de personas lo hacen. Al menos 8 millones de personas visitan Brighton anualmente, aproximadamente 6.5 millones para excursiones de un día . Solo Brighton Pier recibe 4.5 millones de visitantes al año. La ciudad se ubica regularmente entre los 20 mejores visitantes extranjeros y se encuentra entre los 10 principales destinos de visitantes de Gran Bretaña en general. También es uno de los destinos gay más populares de Gran Bretaña con una gran población gay residente.

Puede ser la playa de Londres, pero no esperes aparecer en el mar. El agua suele ser bastante fría y la playa de guijarros no es del gusto de todos. Pero a todo tipo de fanáticos de los deportes acuáticos, surfistas, paddle y windsurfistas les encanta. Y pasear por la playa o descansar en la playa es solo parte del atractivo de Brighton.

Venga a hacer compras increíbles en los carriles y North Laine, disfrute de las gafas en el Royal Pavilion, coma gran cantidad de pescado y papas fritas y disfrute del festival y la escena del club. Es un viaje rápido de un día en tren desde Londres y no te lo puedes perder.

Taking a Punt at a Punt

Arcade del condado, Victoria Quarter, Leeds
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Newcastle-upon-Tyne comenzó su historia como una gran fortaleza romana que defendía el extremo oriental del Muro de Adriano. La evidencia todavía está allí en el Museo y Fuerte Romano Arbeia, una reconstrucción del fuerte que custodiaba la boca del Tyne, con un museo lleno de hallazgos arqueológicos del sitio.

A principios de la Edad Media, después de la partida de los romanos, el Venerable Bede, un monje anglosajón, vivió y escribió sus historias de la Gran Bretaña en Jarrow, río abajo desde Newcastle en la orilla sur del Tyne. Bedes World , en Jarrow, es un nuevo museo y candidato a Patrimonio de la Humanidad cerca de las ruinas del monasterio anglosajón de Bede.

Newcastle es una buena base para explorar el noreste de Inglaterra, pero no se sorprenda si a los lugareños no les importa tanto esa impresionante historia. Tienen sus ojos fijos en hoy y mañana.

La vida nocturna de Newcastle es legendaria, generando bandas, artistas de performance y buenos momentos en cantidad. En la década de 1960, Jimi Hendrix vivía y viajaba en Newcastle. Fue descubierto y manejado por Chas Chandler, un músico de la banda de Newcastle, The Animals. Dire Straits era una banda de Newcastle y Sting es un chico Geordie . ( Geordies son nativos de Newcastle ). Una de las grandes ciudades universitarias de Inglaterra, los estudiantes mantienen viva y animada la escena musical de Newcastle.

Desde el Milenio, los muelles de Newcastle / Gateshead se han transformado en un paisaje futurista y artístico. El Puente del Milenio de Newcastle / Gateshead es un puente levadizo peatonal único. En lugar de dividirse y abrirse para permitir el tránsito de embarcaciones altas, la cubierta peatonal inferior del puente se inclina hacia arriba para encontrarse con el arco de soporte, como un párpado, que se abre y se cierra.

El Centro Báltico de Arte Contemporáneo  en el muelle, es un gran espacio de arte contemporáneo, el mayor espacio de exhibición de este tipo en el mundo. Antes de su transformación en un centro de exhibición de artes visuales de vanguardia, era una enorme y abandonada fábrica de harinas y piensos. No muy lejos, The Sage Gateshead , es un centro de aprendizaje y rendimiento musical ultramoderno. Rock, pop, música clásica, acústica, indie, couontry, folk, electrónica, dance y música del mundo son bienvenidos en las brillantes burbujas de acero inoxidable y vidrio de Sage. La Sinfonia del Norte tiene su hogar en el Sabio.

Geordies El dialecto nativo de Newcastle, Geordie, es distintivo y uno de los más antiguos de Inglaterra. Si alguna vez has visto al actor Jimmy Nail o la cantante de Girls Aloud Cheryl Cole, has escuchado este acento inimitable.

Cardiff

The Shambles
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La gente a veces llama a Leeds The Knightsbridge of the North porque esta ciudad, construida sobre la tradición de la fabricación de lana, textiles y prendas de vestir, es uno de los principales centros minoristas y de moda del Reino Unido. Tiendas glamorosas se encuentran en algunas de las galerías victorianas más espléndidas de Europa. El famoso Harvey Nichols estableció su primera tienda fuera de Londres aquí. Y uno de los negocios más famosos de Gran Bretaña, Marks & Spencer , comenzó su vida como un humilde puesto de mercado en Leeds Kirkgate Market.

Leeds es un lugar completamente conectado. Las empresas de TI de Leeds alojan más de un tercio de todo el tráfico de Internet en el Reino Unido y hay más líneas ISDN por cabeza de población que cualquier otra ciudad importante del mundo. Se está trabajando en un nuevo barrio de Internet, lleno de centros de llamadas y granjas de servidores.

Actualmente, la tercera ciudad más grande del Reino Unido, Leeds es también la ciudad de más rápido crecimiento en Gran Bretaña. Su población de tres cuartos de millón incluye más de 100,000 estudiantes universitarios y universitarios que apoyan una escena musical animada. Hay alrededor de 1.500 bandas actualmente activas en Leeds. Entre las historias de éxito recientes de la ciudad, los Jefes de Kaiser y Corinne Bailey Rae provienen de esta ciudad de Yorkshire.

Leeds está bien ubicado para disfrutar de la vida nocturna y la terapia de compras como parte de un recorrido por la hermosa campiña de Yorkshire. También está a menos de media hora, en tren o en coche, de la ciudad medieval amurallada de York.

Brighton

Greig Street Bridge, Inverness, Escocia
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La pequeña ciudad de York, en el norte de Inglaterra, ha sido un importante centro de población durante al menos 2.000 años. Como ciudad romana, vikinga y medieval anglosajona, sus reliquias, monumentos y tesoros arquitectónicos están entretejidos en el tejido de la vida moderna cotidiana.

Es una ciudad encantadora para caminar, con algo interesante, y cientos de edificios de entramado de madera, para mirar y explorar a cada paso. Los mercados, en las mismas plazas y puestos que han ocupado durante cientos de años, venden de todo, desde frutas y verduras hasta sombreros elegantes, utensilios de cocina de diseño y DVD de música. Las boutiques que bordean las sinuosas calles de York brindan muchas presas para el ávido cazador de moda. Algunas de las mejores calles comerciales se mencionan en el Domesday Book y han sido centros comerciales durante más de 900 años.

York Minster, una de las mayores catedrales góticas de Europa , domina la ciudad, visible desde cualquier punto dentro de las murallas. Tiene una vidriera más grande que una cancha de tenis y una cripta donde puedes explorar los cimientos romanos de Minster.

Newcastle-upon-Tyne and Gateshead

Un arco iris que se arquea sobre Bath
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Por sí solo, puede ser difícil entender por qué Inverness, en el río Ness, cerca de la cabecera de Moray Firth, se encuentra entre las 20 principales ciudades de Gran Bretaña para los visitantes. Pero Inverness es más que una tranquila ciudad provincial. Es la capital no oficial de las Highlands y la puerta de entrada a todo lo que, para los visitantes en cualquier caso, es escocés sobre Escocia.

Justo en las afueras de Inverness, el campo de batalla de Culloden es testigo de una de las grandes causas perdidas en la historia de Escocia. En 1746, los clanes que apoyaron la restauración de los Stuarts al trono se reunieron detrás del Príncipe Charles Edward Stuart, conocido como Bonnie Prince Charlie, en lo que se conoce como la causa jacobita. El clímax, en Culloden, fue una batalla de una hora en la que murieron al menos 1,000. Condujo a la brutal pacificación de las Tierras Altas, la prohibición de los jefes y tartanes de los clanes y el intento de destrucción de la cultura de las Tierras Altas. La historia se explica en un destacado centro de visitantes, administrado por el National Trust of Scotland, en el icónico sitio de Culloden Battlefield .
Lea una descripción de la víspera de la batalla y la batalla misma, en la novela de Sir Walter Scott, Waverley.

A unas pocas millas al suroeste de Inverness, el lago Ness marca el último gran cuerpo de agua en el extremo norte de Great Glen, el canal profundo de lagos y vías fluviales interconectados que cruza de suroeste a noreste a través de Escocia, desde el Atlántico Norte hasta el Mar del Norte. Se pueden organizar recorridos en autobús y en el canal de Caledonia para visitar el lago y observar al legendario monstruo del lago Ness. Incluso si no ves a Nessie, Loch Ness es un hermoso lugar para visitar y hogar de Rock Ness, un festival de rock con su propio monstruo marino. El castillo de Urquhart es conocido por ser un lugar particularmente bueno para observar a Nessie.

Al este de Inverness, el área que rodea el río Spey, es el territorio principal para el turismo de whisky escocés . Las destilerías de Speyside hacen algunos de los whiskies más famosos y preciados del mundo. Muchos están abiertos al público. El área también es popular para la pesca del salmón y las vacaciones de tiro.

Inverness también está a poca distancia de los Cairngorms y el Parque Nacional Cairngorm, un popular destino de esquí y hogar de Balmoral , la casa de vacaciones escocesa de la Reina. Y, si se dirige a Orkney , volar desde Inverness es la forma más rápida de llegar allí.

Pero una palabra de consejo. Inverness en las noches de fin de semana puede ser un lugar increíblemente ruidoso. Si está planeando un comienzo temprano para un crucero o un recorrido, búsquese un hotel tranquilo, alejado del centro.

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Fast Forward

Skyline of Nottingham, Nottinghamshire, Inglaterra
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Desde sus baños romanos de 2.000 años de antigüedad hasta sus terrazas georgianas y la sala de bombas, toda la ciudad de Bath es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Jane Austen disfrutó de las aguas sanas de Bath y la escena social que lo acompaña, al igual que muchos de sus personajes. Además de ofrecer a los visitantes un festín de arquitectura histórica, esta pequeña y agradable ciudad tiene diversiones más que suficientes para los exigentes visitantes modernos de la semana, incluidos excelentes restaurantes, las mejores tiendas, museos extravagantes, una animada escena cultural y, por supuesto, una libra multimillonaria post-milenaria. , spa termal.

Bath está un poco lejos de Londres para un viaje de un día que hace justicia a sus muchos placeres, pero es una excelente escapada de una noche con muchos lugares encantadores para quedarse y cenar. Entre los lugares de interés, Bath Abbey , que ocupa un sitio que ha sido un lugar de culto cristiano durante 1.200 años; El Centro Jane Austen ; Los baños romanos y la sala de bombas, donde la alta sociedad de los siglos XVIII y XIX socializó y donde aún se pueden degustar las aguas de la antigua fuente, o detenerse para tomar el té.

Bath también es un escaparate de la mejor arquitectura del siglo XVIII de Inglaterra, con impresionantes terrazas de casas blancas y prístinas que han formado el telón de fondo de innumerables películas. No. 1 Royal Crescent . La primera casa construida en el emblemático Royal Crescent del siglo XVIII de Bath ahora está abierta como museo. Restaurado y auténticamente amueblado, ofrece una visión de la vida de moda del siglo XVIII.

Y los sabuesos de la tienda también disfrutarán de Bath. Sus áreas de compras están repletas de boutiques independientes: moda, antigüedades , joyas y más.

Leeds

Reflexiones del canal Kennet y Avon
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Los visitantes de Nottingham buscarán en vano los orígenes de las historias de Robin Hood en el Castillo de Nottingham, una vez base del malvado usurpador King John y su secuaz, el Sheriff de la leyenda. Ahora es una mansión ducal del siglo XVII. Pero Castle Rock y el sistema de cuevas debajo de él, un monumento antiguo programado, insinúan un pasado medieval (y anterior).

Al norte de la ciudad, aún se pueden visitar los restos del bosque de Sherwood , 450 acres de los robles más antiguos de Gran Bretaña.

Quizás fueron las historias del legendario Robin de Sherwood lo que convirtió a Nottingham en la guardería de tantas luces literarias. El título de Lord Byron proviene de la finca de Nottinghamshire que heredó cuando tenía diez años y está enterrado en un cementerio de Nottinghamshire. DH Lawrence, hijo de un minero de Nottinghamshire, creció en su área. Y tanto JM Barrie, creador de Peter Pan como el novelista Graham Greene cortaron sus dientes creativos en el Nottingham Daily Journal.

Los visitantes que buscan la historia de los Padres Peregrinos, encontrarán mucho interés en el área de Nottingham, el corazón del País Peregrino. William Brewster, jefe de correos de Scrooby en Nottinghamshire, fue fundamental para llevar a un grupo de separatistas a Holanda en 1607. El grupo finalmente llegó a las costas de Massachusetts, fundando la colonia de Plymouth en 1620. El sendero Mayflower es un recorrido circular por la tranquilidad pueblos de Nottinghamshire, Lincolnshire y Yorkshire que dieron origen al movimiento separatista.

Sin embargo, no se trata solo de historia y literatura. Con dos universidades y 370 escuelas, Nottingham tiene la tercera población estudiantil más grande del Reino Unido y tiene la animada luz nocturna que la acompaña. Hay al menos 300 bares, clubes y restaurantes en Nottingham y varios grandes lugares de música y baile para entretener a los vecinos.

21st Century Leeds

Castle Square al anochecer
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Tengo que confesar que al principio me resultó difícil comprender por qué Reading llegó a la lista de las 20 ciudades más populares del Reino Unido. Aunque es una ciudad importante en la Edad Media, hoy Reading es en gran medida un centro comercial, importante en las industrias de TI y seguros.

Es cierto que se encuentra a muy poca distancia de algunos de los sitios emblemáticos de Inglaterra: el Castillo de Windsor , Eton, así como una serie de casas señoriales, repartidas por Berkshire, Buckinghamshire y Oxfordshire, que vale la pena visitar. No está lejos de la escena de la Regata Henley y tiene una gran población universitaria.

Pero, lo que probablemente lleva a Reading a un destino superior del Reino Unido son dos festivales muy populares.

El Festival de la Comedia de la Lectura, en el otoño, es de tres semanas de stand-up que atrae a comediantes británicos e irlandeses y sus fanáticos junto con docenas de valientes aspirantes a abrir eventos de micrófono.

The Reading Festival , es uno de los festivales de música más grandes del Reino Unido. Se lleva a cabo el fin de semana de agosto de festivos y tiene un giro inusual. El festival se combina con el Festival de Leeds, que tiene lugar el mismo fin de semana con la misma alineación. Los artistas aparecen en uno de los festivales y luego corren a través del país hacia el otro para aparecer nuevamente.

Cuando se trata de permanecer en Reading, tengo que decir que los hoteles de vacaciones no son para mí. Si vas a uno de los muchos festivales, es más probable que acampes, y si buscas un verdadero encanto, el campo a tu alrededor tiene más bolsas. Pero Reading también es un importante centro de negocios y el viajero de negocios está bien atendido.

Y hablando de Yorkshire

Entrada de la pared de Eastgate y el reloj de Eastgate en las paredes de la ciudad en Chester
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Aberdeen, 130 millas al noreste de Edimburgo en la costa del Mar del Norte, es una ciudad en auge. Antes del descubrimiento del petróleo del Mar del Norte en la década de 1970, la tercera ciudad más grande de Escocia era un puerto pesquero, sigue siendo uno de los puertos pesqueros más grandes de Gran Bretaña, con un enorme recorrido anual de sus arrastreros del Mar del Norte, y una ciudad universitaria. La carta de la Universidad de Aberdeen data de finales del siglo XV.

La industria petrolera ha traído los precios del magnate del petróleo. Tiendas, hoteles y restaurantes en Aberdeen tienen precios comparables a los de Londres. Y para una ciudad de menos de 300,000 habitantes, Aberdeen tiene excelentes tiendas de diseñadores y boutiques.

La ciudad está construida casi en su totalidad de granito local. Cuando hace buen tiempo, la mica en la piedra brilla al sol. Pero, para ser sincero, los cielos azules en esta parte de Escocia son bastante raros y en climas nublados, el gris característico puede ser bastante sombrío.

Aún así, si lo que busca son potencias industriales, Aberdeen puede ser una buena parada en su camino hacia la pesca del salmón en el Dee. Aberdeen, que tiene el helipuerto más grande y ocupado de Europa, a veces se conoce como la capital energética de Europa.

York

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La primera vez que vi a Chester, pensé que su calle tras calle de edificios con entramado de madera bellamente conservados no podía ser real. Seguramente había entrado en un parque temático moderno.

Resulta que tenía razón en parte. Las famosas Filas de Chester son reproducciones en parte victorianas de edificios anteriores. Pero algunos de los mejores son realmente medievales. Las filas son filas continuas de galerías, alcanzadas por pasos desde el nivel de la calle y formando un segundo nivel de tiendas. Nadie está muy seguro de por qué se construyeron de esta manera, pero algunos de ellos, incluidos los Tres Arcos en Bridge Street, han sido tiendas de galerías desde el año 1200, después de haber sobrevivido a la Peste Negra del siglo XIII y la Guerra Civil Inglesa del XVII. .

Chester y las cuatro calles antiguas que componen su distrito de High Cross (Eastgate, Northgate, Watergate y Bridge) son más de mil años más antiguas que sus filas medievales. La ciudad amurallada se fundó en realidad como un fuerte romano en el año 79 dC, durante el reinado del emperador Vespasiano. Es una de las ciudades amuralladas mejor conservadas de Inglaterra, con algunas secciones de las murallas que datan de 2000 años a los originales romanos. La ciudad era un centro importante en la provincia romana de Britannia. Excavaciones recientes, la excavación arqueológica más grande en Gran Bretaña, han descubierto un anfiteatro romano donde se demostraron técnicas de lucha.

Incluso si no eres un entusiasta de la historia, Chester, en el corazón del rico Cheshire, es divertido de visitar. Está lleno de boutiques independientes, tiene varios buenos museos y galerías de arte, y es conocido por sus mejores restaurantes, hoteles de lujo y spas.

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