9 de las ciudades portuarias más bellas de la India

Un viaje a la India es similar a un viaje en el tiempo. Con miles de años de historia detrás, India es impresionante con sus templos antiguos, mercados bulliciosos y ciudades llenas de tradición e historia. Los puertos marítimos de la India son especialmente notables porque han servido como centros comerciales durante siglos. Una visita a una ciudad portuaria ofrece una visión única de cómo otras culturas se integran en estas comunidades vibrantes. Si te diriges a India, considera agregar las hermosas ciudades portuarias a tu itinerario.

Kollam

Remansos de Kerala al atardecer

Ubicada en el estado sureño de Kerala, Kollam es una pintoresca ciudad portuaria con importancia comercial que data de varios siglos. Las influencias portuguesas, holandesas y británicas enriquecen este antiguo puerto e incluso se pueden encontrar restos comerciales anteriores de China. Marco Polo visitó cuando Kollam era un puerto prominente a lo largo de la Ruta de las Especias, y durante mucho tiempo se ha considerado la Capital Mundial del Anacardo (aunque recientemente han entregado el título a Vietnam).

Ningún viaje a Kollam está completo sin una visita a sus tranquilos remansos. No se puede perder la isla Munroe, un grupo de ocho pequeñas islas con cruceros por la mañana y por la tarde que cuestan alrededor de 600 rupias. En tierra, admire los numerosos templos de la ciudad, como Oachira Parabrahma, un antiguo centro de peregrinación dedicado a Lord Shiva. Coma un bocado y diríjase a Ashramam Picnic Village, seguido de una visita al faro de Thangassery ubicado en los restos del fuerte de St. Thomas a lo largo de la costa del mar Arábigo.

Kolkata

India, Bengala Occidental, Calcuta, Mezquita Nakhoda
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Esta capital de Bengala Occidental alberga el puerto marítimo aún más antiguo de la India. La Compañía Británica de las Indias Orientales creó una base en Calcuta en 1690 y a fines del siglo XVIII llegaron inmigrantes a China para vivir y trabajar, muchos de ellos en los puertos. La ciudad es ampliamente considerada la capital cultural de la India y cuenta con un ecosistema expansivo de arte, arquitectura y cocina.

Siendo la tercera ciudad más grande de la India, una visita a Calcuta puede ser de diferentes maneras dependiendo de sus objetivos de viaje. Para conocer el patrimonio de la ciudad, visita Chinatown. Es el único en toda la India y es un área menos visitada en contraste con sus sitios de Raj británico. Asegúrese de visitar el mercado de flores Malik Ghat y el nuevo mercado, el mercado más antiguo de la ciudad que ofrece un puñado de casi todo. A Kolkata tampoco le faltan edificios impresionantes: no se pierda el Templo Dakshineswar Kali o Belur Math.

Pondicherry

Vista panorámica del mar contra el cielo
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Esta antigua ciudad portuaria tiene conexiones comerciales romanas y griegas que datan del año 100 a. C. Fue una colonia francesa hasta 1954, por lo que encontrarás innumerables rastros de su historia colonial en toda la ciudad. Puede llegar a Pondicherry directamente en tren desde Mumbai o volar a Chennai, el aeropuerto más cercano.

Mientras esté en esta pintoresca ciudad, asegúrese de explorar el Barrio Francés a pie. Al otro lado del canal, encontrarás el barrio Tamil, que está marcado por su arquitectura y lugares de culto cristianos, hindúes y musulmanes. Pondicherry se explora mejor en bicicleta, especialmente si te diriges al mar (Paradise Beach es una opción popular). Comprar y comer son dos actividades recomendadas aquí. Los destinos famosos también incluyen Notre Dame des Anges y The Sri Aurobindo Ashram, que ofrece una meditación al aire libre.

Chennai

Vista aérea de edificios y mar
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Conocida como la Puerta de entrada al sur de la India, Chennai está repleta de deliciosos restaurantes y templos impresionantes (hay aproximadamente 600 de ellos). La ciudad era originalmente un grupo de aldeas, pero los británicos la convirtieron en un puerto comercial a mediados del siglo XVII. Es un destino sólido para el viajero que busca el patrimonio, pero es menos tranquilo que un pueblo costero tradicional.

La arquitectura que vale la pena ver incluye el Templo de Parthasarathy, que data del siglo VIII. Shore Temple es otro excelente sitio para contemplar gracias a su posición con vistas a la Bahía de Bengala y los bloques de granito con los que fue construido, que son del siglo VIII. El barrio de Mylapore es considerado como el alma de la ciudad y tiene el templo más impresionante de Chennai: Kapaleeshwarar del siglo XVII. Si tiene ganas de leer detenidamente, visite el Complejo de Mercado Mayorista de Koyambedu y compre algunas verduras o flores frescas.

Kochi

Redes de pesca chinas al atardecer, Fort Kochin, India.
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Kochi es conocida como la Reina del Mar Arábigo y la puerta de entrada a Kerala gracias a su abundante amalgama de culturas. Es una mezcla vibrante de culturas india, china, portuguesa, danesa, árabe y británica y, como tal, ofrece a los visitantes una gran cantidad para ver y experimentar.

Mientras esté allí, pasee por los mercados de especias para probar el pasado de la ciudad. Disfrute de la cocina local (los alimentos con sabor a mariscos y coco deben estar en la parte superior de la lista). Pasee por Princess Street para ver las librerías, las tiendas de té y las galerías de arte que salpican este antiguo camino. Y si le apetece la historia, diríjase a la Iglesia de San Francisco, que se considera la iglesia europea más antigua de la India.

Visakhapatnam

Vizag
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Esta ciudad portuaria en el sur de la India se conoce más comúnmente como Vizag. Es fácilmente accesible a través de las principales ciudades de la India y ofrece una buena combinación de sitios históricos y destinos al aire libre, como playas, cuevas y valles.

Los visitantes pueden sumergirse en la naturaleza en la playa de Ramakrishna o en el valle de Araku. Allí encontrará cascadas, arroyos y cafetales que se suman a la singularidad de esta región menos conocida. Visite las cuevas de Borra, que se estima que tienen varios millones de años. El Templo Simhachalam también merece una visita, que se remonta hasta 1098 AD.

Port Blair

Isla Ross, isla Andaman y Nicobar, India
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Las islas Andaman son un territorio de la Unión de la India ubicado en la costa este de la India. Se puede llegar con vuelos directos desde Chennai o Kolkata, y Port Blair es su capital y punto de entrada. La atracción turística más popular es la Cárcel Celular, que cuenta la historia de la lucha de la India por la independencia. Hay espectáculos de luz y sonido que no deben perderse en su visita a la prisión.

Otras actividades incluyen un viaje al Museo Antropológico Zonal, un viaje en ferry a la Isla Ross, un día recorriendo el Bazar Aberdeen y comer todos los mariscos frescos que Port Blair tiene para ofrecer.

Kottayam

Fotos de Kumarakam
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Kottayam es una ciudad portuaria ubicada en el estado de Kerala, situada cerca de los Ghats occidentales y los remansos. Es famoso por su comercio de especias y caucho y también es elogiado por su comunidad literaria (hay varias universidades y escuelas aquí).

Su tiempo aquí es mejor gastado visitando sitios naturales. Prepare un picnic para ir a las cataratas Vagamon o al lago Vembanad, donde se celebran las famosas carreras de botes de serpiente de Kerala. Para una porción del patrimonio, visite la iglesia siria Knanaya de St. Mary o el templo Mahadeva.

Diu

Ruina antigua por mar
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Este pueblo pesquero costero occidental es ideal para el viajero que busca disfrutar de la naturaleza. Las cuevas de Naida son una atracción subterránea inusual, y la cercana playa de Jallandhar es perfecta para relajarse por la tarde.

La Fortaleza Diu y el Museo Diu ofrecen una visión del pasado de la ciudad (Portugal gobernó hasta 1961), y la Catedral de Santa María la Grande del siglo XV es digna de su cuadrícula de Instagram. Además, el Parque Nacional Gir está a dos horas en coche de Diu; Es el único hábitat natural de los leones asiáticos y ofrece emocionantes tours de safari.