12 lugares imprescindibles en Inglaterra, Escocia y Gales

Plano general del castillo de Widsor

Cualquier lista de los mejores destinos y lugares imperdibles en Gran Bretaña está destinada a ser subjetiva.

Todos tienen su propia idea de los lugares, las personas y las cosas que son las imágenes inconfundibles del Reino Unido real . Estas son mis opciones: lugares a los que me gusta regresar una y otra vez y lugares que disfrutan mis visitantes extranjeros.

Windsor Castle

Vías interiores dentro del castillo de Windsor

El castillo de Windsor es el hoyo de fin de semana de la familia real. Mirando hacia abajo desde un avión que rodea Heathrow, las torres almenadas del Castillo de Windsor son a menudo la primera vista del Reino Unido que recibe un visitante. Son inconfundibles.

Es un viaje en tren fácil desde Londres, por lo que incluso si no planea viajar mucho más allá de la capital, Windsor es un viaje fácil de un día. El castillo, a pocos pasos de la estación, domina la ciudad. El edificio en sí (sin incluir los terrenos) cubre 13 acres y es el castillo habitado más grande del mundo. William the Conqueror eligió el sitio, al oeste de Londres con vistas al Támesis y ha sido una residencia y fortaleza real desde entonces, más de 950 años. La Reina todavía pasa la mayoría de los fines de semana allí, y hemos escuchado que es su hogar lejos del hogar favorito.

Puede pasar fácilmente un día entero visitando. Espera ver:

  • The State Apartments Habitaciones ceremoniales muy grandiosas
  • Las habitaciones semiestatales Debido a que dan a los apartamentos privados de la Reina o se usan para eventos ceremoniales anuales, estas habitaciones no siempre están abiertas.
  • Tesoros artísticos de la colección Royal Imagine tener retratos familiares de Holbein, Rubens y Van Dyke.
  • Capilla de San Jorge, donde están enterrados 10 soberanos y el duque y la duquesa de Windsor.
  • Queen Mary's Doll House Una increíble colección de pequeñas obras de arte, libros y manuscritos musicales que siempre es popular entre los visitantes.

Debido a que Windsor es un castillo en funcionamiento , con muchos eventos ceremoniales, el horario de apertura y el precio de las entradas es un poco complicado. Mejor consulte el sitio web del Castillo de Windsor para obtener la información más reciente. Incluso al precio total de £ 20.00, los boletos para el Castillo de Windsor son una gran oferta. Registre su boleto como una donación cuando lo compre y podrá volver a ingresar al castillo un número ilimitado de veces durante todo un año.

Stonehenge

Stonehenge
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Nadie sabe con seguridad quién construyó Stonehenge, pero los científicos están descubriendo más sobre ellos todo el tiempo. Quienquiera que fueran, se reunieron aquí hace 5.000 años, y la gente todavía se siente atraída por esta misteriosa presencia en Salisbury Plain, decenas de miles de años después.

La primera vez que vi Stone henge , un amigo y yo decidimos visitar el equinoccio de primavera. El primer día de la primavera es una de las veces que el sol se alinea con varios arcos de piedra y dinteles con un efecto dramático y con un propósito desconocido.

Llegamos temprano, estacionamos y caminamos por un campo fangoso hasta el monumento. No había nadie más y lo recorrimos libremente. Posando para las cámaras del otro, apoyándose contra las piedras y fingiendo que éramos druidas.

No parece que haya pasado tanto tiempo, pero las cosas han cambiado dramáticamente desde que Stonehenge se convirtió en el foco de las celebraciones paganas y de la Nueva Era modernas . Miles ahora se presentan para celebrar el amanecer del día más largo: el solsticio de verano en Stonehenge .

Para protegerlo, Stonehenge fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en la década de 1980. El acceso ahora está controlado. El monumento está acordonado y ya no es posible ingresar al centro del círculo de piedra durante el horario normal de apertura, como lo hicimos nosotros. Sin embargo, aún puede obtener acceso con cita fuera de ese horario. ( La solicitud en línea de English Heritage pregunta qué tipo de ceremonia tiene la intención de realizar).

Desde la apertura de un nuevo centro de visitantes en 2013, Stonehenge es mucho más satisfactorio para visitar. Los arqueólogos y antropólogos literalmente han estado cavando en el paisaje a unas pocas millas del monumento y han presentado algunas ideas nuevas y sorprendentes que puedes explorar en profundidad en el sitio.

Snowdonia

Snowdonia
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Snowdonia tiene profundos valles glaciares y algunas de las rocas más antiguas de la tierra. Los fragmentos de conchas fósiles encontrados en la cima del Monte Snowdon son los restos de la vida en un fondo marino hace 500 millones de años. Las sucesivas edades de hielo dieron forma a las montañas del Parque Nacional Snowdonia, en el norte de Gales , puliendo sus perfiles. Sorprendentemente, estas montañas no son particularmente altas - Mt. Snowdon, el pico más alto de la gama, mide solo 3.560 pies. Pero hay una presencia innegable en la forma en que su volumen melancólico pende sobre amplios valles en forma de U.

Este es un país fabuloso para caminatas de montaña y caminatas de ocio más suaves, así como equitación, ciclismo y senderismo en pony. También se encuentra entre los paisajes más dramáticos del Reino Unido y tiene el clima que cambia más rápidamente. Una excelente manera de ver ambos es viajar a la cima de Gales en el Snowdon Mountain Railway .

Hadrian's Wall

Muro de Adriano curvando colinas y alrededor de un árbol
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Cuando el Imperio Romano comenzó a desmoronarse, los romanos construyeron un muro defensivo, al otro lado del norte de Gran Bretaña, desde Carlisle hasta Newcastle-on-Tyne, para evitar que los pictos invadieran Escocia. Nadie sabe cuánto tiempo pudo haber durado porque los problemas en el resto de Europa alejaron a los romanos de este extremo más septentrional de su Imperio.

Hoy en día, los restos del muro se pueden encontrar por aproximadamente 73 millas, muchos de esos restos formando cercas de piedra, graneros de piedra y adoquines en patios estables.

Las excavaciones en Vindolanda, un fuerte y una aldea en el Muro de Adriano, brindan una visión fascinante de la vida de una legión romana al borde del imperio. Las exhibiciones en Vindolanda y el cercano Museo del Ejército Romano incluyen evidencia conmovedora de la vida del soldado romano en Gran Bretaña. Se incluyen cartas raras a casa, escritas con tinta sobre madera, que piden ropa de abrigo y calcetines.

El muro, por supuesto, no es todo lo que queda de los 400 años que los romanos ocuparon Gran Bretaña. Puedes visitar más de la Gran Bretaña romana en Wroxeter Roman City y The Roman Baths en Bath.

York Minster

Catedral de York desde la muralla de la ciudad
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Los visitantes británicos votaron York Minster , la catedral gótica medieval más grande del norte de Europa, una de las Siete Maravillas de Gran Bretaña . No es sorprendente. Esta enorme y hermosa catedral gótica no se parece en nada al Reino Unido. Se tardó unos 250 años en construirse, entre 1220 y 1472, pero probablemente había una basílica romana en el sitio ya en 306 d. C. Y eso puede haber sido construido sobre un fuerte romano.

El East Front recientemente restaurado, de 600 años de antigüedad, tiene una vidriera tan grande como una cancha de tenis, la mayor extensión de vidrieras medievales del mundo.

Si estás interesado en estadísticas sorprendentes y hechos extravagantes, estos Fantastic Facts About York Minster te darán muchas municiones para tu próximo concurso de pub o juego de preguntas y respuestas. Y hay mucho más para ver y hacer en York , la ciudad medieval británica de Bijoux.

La gente de Yorkshire todavía hace el té de la tarde como se debe hacer, con pasteles ricos, sándwiches y una tetera sin fondo. El mejor lugar para tomar el té de la tarde después de una visita a York Minster es Bettys Cafe Tea Rooms, otra institución famosa en la ciudad de York.

The Roman Baths and the Pump Room

Antiguos baños romanos en Bath, Inglaterra
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Desde las sagradas aguas termales romanas hasta un spa del siglo XVIII y la inspiración para Jane Austen, Bath entretuvo a la alta sociedad y alivió sus dolores y molestias durante años.

Una fuente sagrada, posiblemente dedicada a una diosa romana, insinúa los orígenes de los elaborados baños romanos que crecieron en torno a una fuente termal natural en lo que hoy es la ciudad de Bath. La suerte y la geografía lograron proteger el sitio, considerado el spa religioso mejor conservado del mundo antiguo. Era el único baño romano en el mundo alimentado por una fuente termal natural, en lugar de agua calentada artificialmente, por lo que para los antiguos que lo visitaban, era mucho más que un centro acuático de ocio.

El complejo que puede visitar ahora también incluye la sala de bombas del siglo XVIII, donde la gente de moda una vez socializó y tomó las aguas. La mayoría de las novelas de Jane Austen , tarde o temprano, involucraban una temporada de caza de maridos de clase alta en Bath. Todavía puede beber de las aguas termales naturales de Bath antes de almorzar en la sala de bombas.

Stratford on Avon

Anne Hathaway's Cottage, Stratford-upon-Avon
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Ir a Stratford en Avon puede parecer un cliché, pero ¿y qué? No seas un esnob de viaje, hay mucho para disfrutar.

Según mis amigos británicos, el mejor lugar para encontrar estadounidenses en el Reino Unido es Stratford-upon-Avon. Está bien que sean un poco irónicos. Están completamente inmersos en Shakespeariana desde una edad muy temprana, incluso cuando no lo saben.

Para el resto de nosotros, visitar el lugar de nacimiento del hombre considerado por muchos como el mejor escritor que ha producido el idioma inglés, es un día fantástico, aproximadamente dos horas y media, en tren o en automóvil, al noroeste de Londres. Mientras esté allí, puede tomar:

  • La cabaña de Anne Hathaway , representada aquí. El hogar prematrimonial de la esposa de Shakespeare está en realidad a una milla de Stratford, en Shottery.
  • Lugar de nacimiento de Shakespeare, el hito literario más visitado en el Reino Unido. Puedes ver la habitación en la que nació el Bardo.
  • La Casa Mary Arden, la hermosa casa de campo Tudor de la madre de Shakespeare.
  • Hall's Croft, hogar de la hija mayor de Shakespeare, Susannah, y su rico y exitoso esposo médico.
  • Holy Trinity Church , el sitio del entierro de Shakespeare y una hermosa iglesia medieval por derecho propio.

Por supuesto, Shakespeare no se trata de ladrillos y mortero y ninguna visita a Stratford estaría completa sin ver una o dos obras en el Royal Shakespeare Theatre . Incluso si siempre se ha preguntado por qué tanto alboroto, el estilo imaginativo y a veces irreverente de la compañía le abrirá los ojos.

Iron Bridge

Hora azul, Ironbridge, Shropshire, Inglaterra
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El Puente de Hierro atravesó un desfiladero salvaje del río Severn cerca de Coalbrookdale en 1779. Los fundadores de hierro y los industriales en ciernes se apresuraron a verlo.

Una gran cantidad de industrias tempranas se reunieron alrededor de esta garganta del río sorprendentemente hermosa en la zona rural de Shropshire a fines del siglo XVIII. Incluso en su propio día, el desfiladero era famoso por sus maravillas tecnológicas. Los contemporáneos lo describieron como el distrito más extraordinario del mundo. Y gran parte de esa industrialización temprana sobrevivió al siglo XX, que la historia de los productos que marcaron el camino de la revolución industrial, y las máquinas que los hicieron, todavía se cuenta visiblemente. Con sus hornos, fábricas, talleres y canales del siglo XVIII, Ironbridge Gorge se hizo conocido como El lugar de nacimiento de la industria.

Hoy en día, hay 10 museos en 80 acres en Iron Bridge Gorge, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Los galardonados museos abarcan desde China y fabricantes de azulejos hasta toda una ciudad victoriana recreada, Blists Hill. Ironbridge Gorge es enormemente popular entre las familias y cualquier persona interesada en las primeras industrias.

Edinburgh Castle

El castillo de Edinbrugh desde lejos
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En lo alto de lo que se cree que es un volcán extinto, el Castillo de Edimburgo es una antigua fortaleza en el corazón de la capital de Escocia. Ha dominado la ciudad durante casi 1,000 años. El hito es visible desde casi todas partes en Edimburgo.

El castillo ha tenido muchos usos a lo largo de los años. En los siglos XVIII y XIX, fue una prisión para marineros. Algunos encarcelados en sus calabozos y que dejaron graffiti en las paredes de su prisión navegaron con John Paul Jones, fundador de la Marina de los EE. UU.

Más de un millón de personas al año visitan el Castillo de Edimburgo, miles para asistir al Edinburgh Military Tattoo , un colorido desfile de los regimientos escoceses, con gaitas, tartanes y muchos caballos, que se celebra cada agosto.

Para un punto de vista inusual del castillo, suba Arthur's Seat , el otro volcán extinto de Edimburgo. Si desea ver una maravilla moderna, haga un viaje a la  Rueda de Falkirk,  que no está muy lejos. 

Castillo de Caernarvon

Reflexiones del castillo de Caernarfon
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El castillo de Caernarvon era un símbolo del poder real en un país lleno de castillos y uno de los ejemplos mejor conservados del anillo de acero de Eduardo I alrededor de Gales.

El rey Eduardo I, conocido como Longshanks, rodeó Gales con castillos , en el siglo XIII, como una forma de someter a los rebeldes galeses y cimentar el poder inglés sobre ellos. Tenía la intención de que el castillo de Caernarvon fuera una residencia real y la sede de su gobierno en el norte de Gales. El primer Príncipe de Gales nació allí en 1284. El último, SAR el Príncipe Carlos, fue investido en Caernarvon en 1969 en una ceremonia televisada en todo el mundo.

Caernarvon es el mejor de los muchos castillos de Edward, todavía en pie, en todo Gales. Pero los castillos de Edward son solo una parte de la notable cantidad de castillos que puedes visitar en Gales, desde fortalezas prehistóricas y castillos normandos hasta las fortalezas de los príncipes galeses. Aquí hay algunos otros que vale la pena ver.

El Pabellón Real

El Royal Pavilion Brighton con suficientes cúpulas y torres para satisfacer los antojos de la mayoría boda exótica o sociedad civil
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Los británicos tienen una expresión para demasiado de algo bueno. Es exagerado, dicen. Si alguna vez un edificio ejemplificó el concepto de exagerado es el Royal Pavilion, Brighton, la espléndida casa de verano construida por George IV cuando era Príncipe Regente.

Gobernando como regente de su padre, George III (que se pensaba que estaba loco), George IV tenía fama de apostar, mujeriego y, en general, vivirlo en un estilo que reflejaba toda la era.

A principios del siglo XIX, su arquitecto, John Nash, colocó un marco de hierro fundido alrededor de una granja más antigua y simple y, bueno, simplemente fue a la ciudad, en realidad. El palacio pseudoindio, con interiores influenciados por los chinos, es un derroche de color, telas caras, cristal y dorado. Es muy popular, una visita obligada para los visitantes y solo alrededor de una hora en tren desde Londres.

St Ives

Cornish Town celebra su segundo referéndum sobre el hogar
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Cornwall, con su costa sur de amplias playas de arena y la costa norte de espectaculares acantilados y cuevas, sus pequeños puertos y pueblos de pescadores, ha atraído a artistas y turistas tanto del Reino Unido como del extranjero.

St. Ives es la principal colonia de artistas de la zona con cabañas de pescadores, calles empedradas empinadas, tiendas de artesanías y el clima más templado de Gran Bretaña. La animada escena cultural está encabezada por la Tate St. Ives, una de las galerías de arte nacionales más nuevas del Reino Unido, que exhibe importantes obras locales, así como exhibiciones itinerantes de la colección de arte nacional del Reino Unido.

Típicamente para una comunidad de artistas, también hay muy buenos restaurantes y hoteles con encanto, sin mencionar las playas sombreadas de palmeras.

Almuerzo en Porthminster Bouillabaisse, hecho con mariscos locales en el Porthminster Beach Cafe con vista a una de esas playas. O encuentre su camino a 45 Fore Street hasta el modesto Sea Food Cafe , para la pesca local. Elija su pescado y marisco de un gabinete refrigerado y luego dígale al personal cómo lo quiere cocinar.