Los 10 mejores destinos en África para un visitante por primera vez

El miembro de la tribu Maasai se encuentra junto a un clásico safari en Jeep, Kenia

Richard Mullin dijo una vez que "el único hombre que envidio es el hombre que aún no ha estado en África, ya que tiene mucho que esperar". Los visitantes por primera vez a África se encuentran en una posición envidiable, con 54 países para elegir e innumerables destinos espectaculares que van desde reservas de caza hasta playas, montañas y ciudades repletas de color y cultura. Sin embargo, la posibilidad de elegir un punto de partida desde el cual explorar el segundo continente más grande del mundo también puede parecer una tarea desalentadora. Aquí hay 10 de nuestros destinos favoritos de la lista de deseos, todos los cuales ofrecen una experiencia inolvidable para los visitantes de África por primera vez. 

Marrakech, Marruecos

Plaza Djemma el Fna en la noche, Marrakech

Los interesados ​​en la cultura e historia únicas del norte de África encontrarán muchas de las dos en las cuatro ciudades imperiales más famosas de Marruecos. Marrakech fue fundada en 1062 por los almorávides y en los siglos transcurridos desde entonces ha reunido una fabulosa colección de mezquitas, palacios, tumbas y museos. Las principales atracciones históricas incluyen las Tumbas Saadianas , donde están enterrados los miembros de la dinastía Saadiana gobernante; los palacios de El Badi y El Bahia ; y la Medersa medieval Ali Ben Youssef. 

La mejor manera de sumergirse en el espíritu de Marrakech es pasear por la ciudad amurallada original, conocida como una medina. Aquí encontrarás un estrecho laberinto de calles bordeadas de puestos repletos de especias, zapatillas con joyas, lámparas de vidrieras y franjas de tela recién teñida. Deténgase en los zocos para tomar una taza de té de menta o para regatear una compra o para ver a los artesanos en el trabajo utilizando técnicas que no han cambiado durante siglos. Para la estancia más auténtica, reserve una habitación en un riad tradicional marroquí . 

Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Vista de Ciudad del Cabo desde la Montaña de la Mesa, Sudáfrica
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Para una escapada cultural en el otro extremo del continente, diríjase a Ciudad del Cabo . Con frecuencia votada como una de las ciudades más bellas del mundo, está flanqueada por el océano en dos lados y presidida por la icónica silueta de Table Mountain . Hay algo para todos en la Ciudad Madre. Las galerías de arte, los museos y las salas de conciertos atienden a los buitres de la cultura, mientras que la escena de restaurantes de clase mundial se inspira en los abundantes productos de Sudáfrica y los vinos de los alrededores de Cape Winelands. 

La belleza natural abunda, ya sea que pase su tiempo en las playas de arena blanca de Camps Bay y Blouberg, o realice un recorrido panorámico por la península del Cabo. Para muchos visitantes, los hitos históricos de Ciudad del Cabo son la atracción principal. Tome un ferry a Robben Island para ver la prisión donde estuvo encarcelado Nelson Mandela durante 18 años, o descubra la cultura islámica del colorido barrio de Bo-Kaap . Para tener una idea de las atrocidades y las secuelas de la era del apartheid, considere inscribirse en una gira por el municipio

Cataratas Victoria, Zimbabwe

Vista aérea de las Cataratas Victoria, Zimbabwe
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Si te fascinan los fenómenos naturales, Victoria Falls es un punto de partida obvio para tu primera aventura africana. Elegida como una de las Siete Maravillas del Mundo Natural, la cascada se extiende por la frontera entre Zimbabwe y Zambia y ve el río Zambezi hundirse sobre una caída de 354 pies en el desfiladero de abajo. Aunque no es la cascada más alta o más ancha del mundo, es la más grande, con más de 500 millones de litros de agua que fluyen por el borde cada minuto durante la temporada alta de inundaciones. 

La cortina de spray se puede ver a 30 millas de distancia y es la inspiración para el nombre indígena de la cascada, Mosi-oa-Tunya o The Smoke That Thunders. Si visita desde el lado zimbabuense, los senderos para caminar a través del Parque Nacional Victoria Falls lo guiarán a una serie de miradores que ofrecen magníficas vistas frontales de las Cataratas Principales. La sección zambiana de las cataratas tiene menos puntos de vista, pero brinda la oportunidad de inducir adrenalina a nadar en la Piscina del Diablo en el borde de las cataratas. 

Monte Kilimanjaro, Tanzania

En la cumbre del Monte Kilimanjaro, Tanzania
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África es un continente de superlativos, y el siguiente en nuestra lista es el Monte Kilimanjaro . Ubicado cerca de la frontera con Kenia en Tanzania, es el pico más alto de África y la montaña independiente más alta del mundo con una altura de 19,341 pies. También es una de las pocas montañas con récords que se puede escalar sin equipo especializado o entrenamiento; en cambio, cualquiera con un buen nivel de condición física y el enfoque correcto puede razonablemente esperar alcanzar el Kilimanjaro. 

El primer paso es elegir un operador turístico de confianza ( Thomson Treks es una de nuestras opciones favoritas con una tasa de éxito del 98 por ciento). A continuación, es una buena idea elegir una ruta más larga con una velocidad de ascenso más gradual, ya que el mal de altura es la razón principal de los intentos fallidos de la cumbre. El viaje por la montaña lo llevará a través de cinco zonas climáticas diferentes, que van desde la selva tropical hasta el desierto alpino. En la cima, le espera una vista que sorprenderá a los visitantes por primera vez en África: ¡ nieve y hielo! 

Parque Nacional Serengeti, Tanzania

León persiguiendo ñus migratorios , Parque Nacional del Serengeti
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Tanzania es el hogar de otro emblemático destino africano: el Serengeti . Ubicada en el extremo norte del país, comparte fronteras sin cercar con la Reserva Nacional Masai Mara de Kenia . Juntos, los dos parques albergan uno de los eventos más extraordinarios de la naturaleza, la Gran Migración anual de varios millones de ñus, cebras y otros antílopes. Para tener la mejor oportunidad de ver a los rebaños en movimiento, diríjase al Serengeti de diciembre a julio, asegurándose de verificar qué área del parque de 5,700 millas cuadradas está actualmente en acción. 

Incluso si no capturas la migración, el Serengeti es un notable destino de safari. Inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en reconocimiento de su importancia ecológica, tiene el mayor juego de concentración de llanuras de África. La abundancia de antílopes, cebras y otras especies unguladas atrae a un gran número de depredadores, lo que convierte al Serengeti en uno de los mejores lugares del continente para observar leones y leopardos . Todos los Big Five se pueden ver con algo de suerte (los rinocerontes son notoriamente difíciles de detectar). 

Delta del Okavango, Botswana

Vista aérea del Delta del Okavango
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Otro destino famoso por su increíble biodiversidad, el Delta del Okavango es una llanura de inundación estacional en el norte de Botswana. Está alimentado por el río Okavango, que estalla en sus orillas al final de la temporada de lluvias en abril o mayo y se extiende por el desierto de Kalahari, llevando agua y nutrientes que dan vida al paisaje árido. En su pico anual, el Delta cubre más de 8,500 millas cuadradas y es una extensión milagrosa de exuberantes llanuras verdes, bosques y vías fluviales parecidas a pantanos.

Después de volar a su campamento, la mejor manera de explorar es en una canoa tradicional. Para una visión inolvidable de la vida en el desierto africano, opte por unas noches bajo el lienzo en una de las islas deshabitadas del Delta. En la oscuridad, escuche las llamadas de las 160 especies de mamíferos diferentes que llaman hogar a Okavango. Entre estos se encuentran los Cinco Grandes y una de las mayores poblaciones de perros salvajes africanos en peligro de extinción del mundo. Los observadores de aves son recompensados ​​con más de 530 especies, muchas de ellas especiales regionales.

Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda , Río Nilo, Egipto

Gorila en la selva, Parque Nacional de los Volcanes
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Ubicado en la frontera con Uganda y la República Democrática del Congo, el Parque Nacional de los Volcanes abarca aproximadamente 60 millas cuadradas de las montañas Virunga. Hay una razón principal para visitar, y es la oportunidad única de ver gorilas de montaña en su hábitat natural. Clasificado como En Peligro en la Lista Roja de la UICN, quedan un poco más de 1,000 gorilas de montaña en estado salvaje. Estos increíbles primates comparten más del 98 por ciento de nuestro código genético y se encuentran entre nuestros parientes más cercanos. 

El Parque Nacional de los Volcanes es el hogar de 10 tropas de gorilas habituadas, lo que significa que están lo suficientemente acostumbrados a los humanos como para permitir encuentros cercanos increíbles. Estos encuentros están estrictamente regulados para la seguridad de los gorilas; deberá solicitar un permiso con bastante anticipación. Para encontrar a los gorilas, caminarás a pie por el bosque nublado cargado de niebla, una experiencia memorable en sí misma. Asegúrese de dejar suficiente tiempo para visitar el Centro de Investigación Karisoke, donde el renombrado primatólogo Dian Fossey realizó el trabajo de su vida. 

Sossusvlei, Namibia

Cruceros por el Nilo frente al Templo de Kom Ombo
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El Nilo es el río más largo de África y, según la mayoría de las autoridades, el más largo del mundo. Recorre 11 países en su viaje hacia el norte hasta el mar Mediterráneo, pero, con mucho, el destino más famoso para los cruceros por el río Nilo es Egipto. Esto se debe a que un crucero por el río egipcio le permite ver muchas de las vistas antiguas más emblemáticas del país en el camino. Por lo general, los botes surcan el tramo del río entre Luxor y Asuán, tal como lo han hecho las felucas tradicionales durante milenios. 

Las paradas principales incluyen los antiguos monumentos de Luxor y Karnak, el Valle de los Reyes (donde se encuentra la famosa tumba del niño rey Tutankamón) y los templos de Edfu, Philae y Kom Ombo . Los mejores cruceros incluyen una guía profesional egiptóloga que podrá contarle la historia de cada edificio y la mitología que inspiró su arquitectura. Hay muchos cruceros diferentes para elegir, desde asequibles hasta lujosos, y desde barcos de vapor clásicos hasta transatlánticos modernos. 

Nosy Be, Madagascar

Dunas de arena Sossusvlei, Namibia
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El desierto más conocido de África es, sin duda, el Sahara, pero también hay algunos paisajes desérticos espectaculares más al sur. En Namibia , uno de los mayores tesoros naturales del país es el mar de dunas Sossusvlei , ubicado en el corazón del desierto de Namib. Aquí, las dunas de color ocre se elevan hacia el cielo en formaciones fantásticas creadas durante millones de años por la fuerza de los fuertes vientos que desembarcan del Océano Atlántico. Algunas de estas dunas son aspirantes al título de más alto del mundo. 

Las dunas son el sueño de un fotógrafo, especialmente a la primera luz del amanecer y al final de la tarde. Sus espinas afiladas crean patrones geométricos perfectos y contrastan maravillosamente contra el ardiente cielo azul. Para muchos visitantes de Sossusvlei, lo más destacado es la famosa escalada al amanecer de la Duna 45. Ascenderás en la helada penumbra, luego llegarás a la cumbre de la duna a tiempo para ver el sol aparecer en el horizonte y pintar el paisaje circundante. con tonos de rojo fuego, rosa y oro.