El último viaje por carretera a través de Canadá: Montreal a Vancouver

Vista panorámica del bosque y la carretera en Vancouver

Conducir desde el este de Canadá hasta la costa oeste del país es una tarea importante, pero gratificante que no olvidará.

Incluso los canadienses se sorprenden por la diversidad de las personas y el paisaje cuando atraviesan el país. Se moverá a través de una variedad de culturas, idiomas y dialectos, provincias , zonas horarias y topografías que son convincentes y muy canadienses. Probablemente disfrutará de algunos lugares más que otros, pero el hecho de que todos comprendan una nación es parte de lo que hace que el viaje sea tan atractivo. 

Especialmente si vienes de Europa, que es un mosaico de diferentes países fácilmente accesibles entre sí, la extensión de Canadá puede ser sorprendente. 

La forma más rápida de cruzar Canadá es dirigirse al sur de Ontario y continuar por el norte de los Estados Unidos. Pero eso difícilmente sería el último viaje por carretera canadiense, ¿verdad? 

Las paradas incluidas en este itinerario son en su mayoría centros urbanos más grandes, suponiendo que ofrecerán una amplia variedad de hoteles con ocupación. Si tiene un remolque o vehículo recreativo, asegúrese de saber dónde puede estacionarlo durante la noche . Hay muchos campamentos en todo Canadá, pero se recomiendan reservas para los más populares. Además, Wal-Mart Canada permite el estacionamiento de una noche sin cargo en sus estacionamientos.

No se sienta abrumado por el tamaño de Canadá: abrácelo y enfréntelo de frente con el Ultimate Canadian Road Trip, conduciendo desde Montreal, Quebec, al oeste hasta Vancouver, Columbia Británica. 

Los fundamentos

  • Distancia recorrida: 2.860 millas (4.600 kilómetros)
  • Horas de conducción: aproximadamente 54 horas, un promedio de 7 a 8 horas al volante cada día
  • Noches: Siete (este número se puede reducir fácilmente a cuatro o cinco si está dispuesto a conducir de 10 a 12 horas por día. Por otro lado, también puede extenderlo agregando más paradas o pasando más tiempo en su favorito lugares)
  • Zonas horarias cubiertas: Cuatro (comenzando en la zona horaria del este, se moverá a través de Central, Mountain y terminará en la zona horaria del Pacífico). 
  • Moneda utilizada: todas las provincias de Canadá usan el dólar canadiense , aunque algunas, especialmente las cercanas a la frontera con Estados Unidos, pueden aceptar dinero estadounidense. 
  • Seguridad: Canadá es generalmente un país seguro, con leyes estrictas sobre armas y una tasa de criminalidad mucho más baja que en los Estados Unidos. Dicho esto, mantenga su automóvil cerrado con llave cuando no esté en él y sus objetos de valor en un lugar seguro. El número de emergencia en todas partes es el 911.
  • Límites de velocidad: la velocidad de la autopista es de entre 100 y 120 km / hora (aproximadamente 60-75 millas / hora) dependiendo de su provincia. 

Comience en Montreal, Quebec

Rue Saint-Paul en Montreal, Quebec

Cargada de historia e impregnada de la cultura francesa, Montreal  es uno de los destinos más populares de Canadá. Es probable que desee pasar al menos una o dos noches aquí mientras explora la cultura única y se deleita con la deliciosa y rica cocina quebequense. El viejo Montreal , especialmente, es una oportunidad especial para pasear por los caminos de adoquines y examinar la arquitectura del siglo XVII.

No te preocupes por tu francés aquí. Aunque muchas personas aquí hablan francés, los comerciantes y el personal de restaurantes y hoteles casi todos hablan inglés. 

La primera etapa de su viaje de Montreal a Toronto no es particularmente pintoresca si toma la ruta más rápida, que es por la autopista 401. Sin embargo, hay varias paradas en boxes en el camino, que incluyen el histórico condado de Kingston o Prince Edward .

Distancia de Montreal, Quebec a Toronto, Ontario: 337 millas (542 kilómetros), 6 a 7 horas

Primera parada: Toronto, Ontario

Toronto skyline
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Toronto es la ciudad más grande de Canadá, su centro financiero y el destino más popular para los viajeros. Es bullicioso y diverso sin escasez de cosas que hacer. Pero es una ciudad y si no está preparado para enfrentarse a las multitudes, continúe hacia el norte por la autopista 400 pasando Toronto durante unas tres horas hasta llegar al país rural de Ontario, una región de lagos y bosques. Aquí puede encontrar campamentos o moteles o centros turísticos de menor escala en un entorno bonito.

Otra opción es llegar a Barrie, una ciudad de tamaño mediano que reducirá el recorrido de la siguiente etapa en una hora y media. 

Reconozca que el tráfico de Toronto es una pesadilla, así que si se queda, tome el camino temprano en la mañana o considere quedarse en las afueras del norte de la ciudad para poder tomar un descanso matutino fácil para la autopista. La autopista 400 es la ruta más rápida, pero si está interesado en ver algunas de las bonitas tierras de cultivo al norte de Toronto, diríjase a los caminos más rurales que corren paralelos. 

Distancia entre Toronto, Ontario y Sault Ste. Marie, Ontario: 435 millas (700 kilómetros), de 7 a 8 horas

Segunda parada: Sault Ste. Marie, Ontario

Waterfront in Sault. Ste. Marie, Ontario, Canada
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A medida que te diriges al norte de Toronto, tus nervios se relajarán a medida que la expansión urbana dé paso al paisaje agreste y boscoso del Escudo canadiense. Eventualmente cambiarás a la autopista Transcanadiense, que se extiende hasta Vancouver. La ruta aquí abraza la costa gigante del lago Hurón a través de la ciudad más grande del norte de Ontario, Sudbury, antes de terminar en Sault Ste. Marie, una de las comunidades más antiguas del país. 

Sault Ste. Marie, conocida coloquialmente como el Soo, es una comunidad ribereña que limita con Michigan e incluso puedes cruzar el Puente Internacional para llegar a suelo estadounidense. Si ve que un barco de carga atraviesa el canal, vale la pena detenerse para ver cómo el complejo sistema de bloqueo mueve la embarcación a través del río. El alojamiento está limitado a hoteles y moteles de menor escala, pero verá algunas cadenas familiares, como Marriott, Delta y Super 8.

Distancia desde Sault Ste. Marie, Ontario a Thunder Bay, Ontario: 437 millas (706 kilómetros), 8 horas

Tercera parada: Thunder Bay, Ontario

Prince Arthur's Landing Park, Thunder Bay, Ontario, Canada
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No hay mucho que ver a lo largo del tramo de 437 millas entre Soo y Thunder Bay a menos que se detenga en algunos de los miradores, donde será testigo de la belleza escarpada del Escudo canadiense. El norte de Ontario está relativamente despoblado (la mayoría de la población de la provincia vive en la región de Golden Horseshoe alrededor de Toronto). Además, esos Grandes Lagos se interponen en el camino de todo, lo que dificulta la conducción en línea recta.

Ahora está en la autopista Transcanadiense, que generalmente es de un solo carril. Cuide los camiones de transporte y espere a que pasen los carriles antes de adelantarlos. Mantenga su tanque de gasolina por encima de la mitad ya que los servicios son limitados, especialmente entre octubre y abril, y trate de llegar a Thunder Bay antes del anochecer, mientras mantiene los ojos bien abiertos para detectar alces y ciervos. 

Si tiene tiempo para hacer turismo en Thunder Bay, el Parque Histórico Fort William es la atracción más popular de la ciudad. Es una recreación del puesto avanzado de comercio de pieles que estaba en el mismo lugar a principios de 1800 y la sensación de frontera transporta a los visitantes a otra época pasada.

Distancia desde Thunder Bay, Ontario hasta Winnipeg, Manitoba:  436 millas (703 kilómetros), 7.5 a 8.5 horas

Cuarta parada: Winnipeg, Manitoba

Horizonte de la ciudad con Esplanade Riel puente y Museo Canadiense de Derechos Humanos
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Continúe por Trans-Canada Highway 17 desde Thunder Bay hasta Winnipeg para obtener la ruta y los servicios más usados. Pero si está buscando paisajes, y muchos menos camiones, tome la autopista 11, que corre al sur y paralela a la autopista 17. La ruta panorámica agrega aproximadamente una hora al viaje, pero incluso puede reducirla cortando Minnesota y copia de seguridad a Canadá.

¡Has llegado a Manitoba! La capital de la provincia de Winnipeg es una ciudad bastante poblada, pero es fácil de recorrer y llena de gente amigable y con los pies en la tierra. Si está de visita en invierno, asegúrese de estar completamente preparado con chaquetas y capas gruesas; Winnipeg se enfría mucho, incluso para los estándares canadienses.

Hay muchos hoteles en Winnipeg que se adaptan a cualquier variedad de presupuesto y escenas culturales y culinarias prósperas. The Forks es un gran espacio cultural con un mercado, tiendas, restaurantes y más, y es un gran lugar para comenzar a explorar la ciudad. La atracción imperdible de Winnipeg es el Museo Canadiense de Derechos Humanos, una poderosa exposición que explora los abusos contra los derechos humanos en Canadá y el mundo.

Distancia entre Winnipeg, Manitoba y Regina, Saskatchewan: 356 millas (573 kilómetros), 6 horas

Quinto Parada: Regina, Saskatchewan

Paseo en bote por el lago Wascana, Regina, Saskatchewan, Canadá
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Entre Winnipeg y Regina, estás en el corazón de las Praderas, lo que significa plano. Según los informes, la policía ha detenido a personas por leer libros mientras conducía aquí. Si está buscando ahorrar un poco de su viaje, esta puede ser una parada para eliminar si desea acercarse a Calgary. No es que valga la pena visitar a Regina, pero si te apetecen los espectaculares paisajes y las pintorescas vistas de las Montañas Rocosas de Candian, tendrás que conducir un poco más lejos.

El recorrido por las praderas es pintoresco, aunque un poco monótono, pero puede interrumpir el recorrido deteniéndose en algunos de los mejores sitios de la provincia a los que se puede acceder fácilmente desde la carretera transcanadiense. El Parque Provincial Moose Mountain y el Valle de Qu'Appelle están a pocos pasos de la autopista y realmente muestran la belleza de Saskatchewan.

Distancia desde Regina, Saskatchewan hasta Calgary, Alberta: 472 millas (760 kilómetros), 7.5 horas

Sexta parada: Calgary, Alberta

Horizonte de la ciudad de Canadá, Alberta, Calgary a través del río Bow durante el día
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Al igual que muchos centros cosmopolitas en Canadá, Calgary es multicultural, segura, amigable y muy cercana a la abundante belleza natural. También es una gran ciudad que algunos pueden desear evitar, por lo que puede considerar continuar hasta Canmore o Banff , que son pueblos alpinos prístinos con muchas comodidades para los viajeros. Pero en lo que respecta a las ciudades, Calgary es una de las más encantadoras de Canadá. Stephen Avenue Walk en el centro es una calle peatonal con los mejores restaurantes, bares, boutiques y cafeterías de la ciudad.

Para un interesante desvío a lo largo de la ruta, la ciudad de Drumheller no está lejos de la autopista y algunos la consideran la capital mundial de los dinosaurios. Estas tierras baldías rocosas son un cambio drástico en el paisaje del resto de la ruta, y puedes ver la colección más grande de fósiles de Canadá en el Museo de Paleontología.

Distancia desde Calgary, Alberta a Kelowna, BC: 382 millas (615 kilómetros), 7 horas

Séptima parada: Kelowna, BC

Vides de uva y lago Okanagan en la bodega Quails Gate Winery , Kelowna, Columbia Británica, Canadá, América del Norte
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En este punto, ya habrás visto algunos paisajes increíbles. Pero lo mejor se ha guardado para el final, y el tramo final a través de Columbia Británica te dejará boquiabierto. La ruta más corta a lo largo de la Carretera Transcanadiense es increíblemente pintoresca a través de las ciudades de Golden y Revelstoke, hogar de dos de las mejores estaciones de esquí de Canadá, y lugares perfectos para almorzar y tomar fotos. 

Esta ruta parte de la carretera transcanadiense y se detiene en Kelowna , que se encuentra en el corazón de la región vinícola de Okanagan. Si no te gusta el vino, sáltatelo y quédate en la carretera Transcanadiense. La ciudad de Kaloomps es una ciudad pintoresca con muchas opciones de alojamiento y sería una excelente parada antes de la etapa final del viaje.  

Distancia de Kelowna, BC a Vancouver, BC: 242 millas (390 kilómetros), 4.5 horas

Fin en Vancouver, BC

Escultura Love your Beans de Cosimo Cavallaro, Charleson Park, False Creek, Vancouver, Columbia Británica, Canadá
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Quítate el chubasquero y ponte tus Birkenstocks. Llegaste a Vancouver, BC ., La respuesta de Canadá a San Francisco y una de las ciudades más habitables del mundo. Rodeado de agua y montañas, Vancouver es un gran centro urbano con un encanto relajado. 

Aunque mereces levantar los pies después del gran viaje, eso es lo último que querrás hacer en Vancouver, donde la gente siempre está en movimiento, ya sea en kayak, trotando por el malecón , escalando el Grouse Grind o cualquier número de otras formas de disfrutar la ciudad . No se perderá nada por hacer en una de las ciudades más modernas de América del Norte.