El último viaje por carretera de Quebec desde Montreal a Gaspé

La provincia más grande de Canadá, Quebec , es también una de las más bellas, diversas e intrigantes. Está impregnada de la cultura francesa: Montreal es la segunda ciudad francófona más grande del mundo, detrás de París, y ofrece a los visitantes una gran cantidad de historia y naturaleza, desde sus montañas Laurentian (el paraíso de los esquiadores) hasta sus fiordos. Una de las mejores maneras de conocer la región es emprender un viaje por carretera de 10 horas desde Montreal a Gaspé.

Esta ruta de aproximadamente 600 millas (965 kilómetros) cubre apenas una pizca de la provincia, enfocándose en el corredor suroeste-noreste de Quebec y mostrando muy poco del extremo norte, pero es una buena muestra de las regiones urbanas y rurales de la provincia. Comienza donde vive la gran mayoría de la población de Quebec, en los alrededores de Montreal y la ciudad de Quebec , luego sigue el río San Lorenzo hasta la notable península de Gaspé, hogar de cuatro parques nacionales y el famoso Percé Rock.

Conducir en Canadá  es muy parecido a conducir en los Estados Unidos, excepto que los límites de velocidad se publican en kilómetros en lugar de millas. Las señales en Quebec pueden estar en inglés, francés o en ambos. Intente viajar fuera de las "vacaciones de construcción" anuales de Quebec, un período de dos semanas durante el verano durante el cual muchos lugareños toman sus vacaciones mientras la provincia se duplica en obras viales (lo que resulta en un tráfico dolorosamente lento). Los viajeros deben asignar más de ocho días para el viaje por carretera.

Montreal

Place Jacques Cartier, una plaza ubicada en el Viejo Montreal

Montreal es un importante centro de aviación, lo que lo convierte en un punto de partida ideal para visitantes internacionales. Con una población de 1.7 millones (3.8 millones si cuenta la región circundante), esta ciudad está fuertemente influenciada por la cultura francesa, como se puede ver en el casco antiguo , la principal atracción de Montreal. El viejo Montreal es un barrio ribereño central que se conserva en gran parte de su estado original y profusamente con un toque europeo. La arquitectura del siglo XVII y las calles empedradas son solo algunas de las características que hacen que esta área sea especial. 

Los principales sitios incluyen la Basílica de Notre-Dame del Renacimiento gótico, el Parque Olímpico (hogar del Biodome, que alberga cuatro ecosistemas diferentes en un invernadero esférico) y el Museo de Bellas Artes de Montreal. Sin embargo, para tener una idea real de la alegría de vivir de la ciudad , simplemente siéntese a comer poutine de foie gras, una especialidad local, y una julepe de naranja en un café en la acera. Incluso puedes olvidar que no estás en París.

Los municipios orientales

Magog, Quebec
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Eastern Townships es una encantadora región de Quebec, a aproximadamente una hora al sur de Montreal, ubicada entre la costa sur del río Saint Lawrence y el noreste de los EE. UU. Montrealers y New Englanders debido a sus pintorescos edificios patrimoniales, lagos y estaciones de esquí.

Magog  es uno de los aspectos urbanos más destacados de la zona. Esta ciudad histórica, anteriormente famosa por su producción textil, se ha reinventado como un destino cultural con amplias boutiques y galerías.

Ciudad de Quebec

Coloridas calles de la ciudad de Quebec, Canadá
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Para llegar desde Eastern Townships a la ciudad de Quebec, aproximadamente 200 millas (320 kilómetros) en coche, diríjase hacia el norte por Drummondville en la autopista 55 hacia Trois-Rivières, luego hacia el este por la autopista 138. Este es el histórico y rural Chemin du Roy, una alternativa mucho más pintoresca (pero menos rápida) a tomar Autoroute 40. En el camino, descubrirá iglesias altísimas de doble aguja, muchas de las cuales datan de los siglos XVIII y XIX. También notará los techos rojos brillantes de los edificios, originalmente destinados a guiar a los marineros a la costa.

Finalmente, llegarás a la ciudad capital. Estratégicamente elegida por su posición en un punto alto del río, esta versión de gran tamaño del Viejo Montreal está llena de historia y encanto europeo. Los caminos empedrados, la arquitectura bien conservada del siglo XVII, los cafés en las aceras y los únicos muros de fortaleza norteamericanos que aún existen al norte de México han contribuido al estatus de la ciudad de Quebec como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. 

Este lugar es bullicioso durante todo el año, pero especialmente en julio y agosto y durante el Carnaval de Invierno de Quebec (que se celebra cada febrero y atrae a miles con desfiles nocturnos, esculturas de nieve, espectáculos y patinaje sobre hielo). Las opciones de hotel van desde elegantes hoteles boutique en la Ciudad Vieja hasta hoteles de cadenas más grandes, pero el más emblemático es Chateau Frontenac, una propiedad de Fairmont similar a un castillo.

A media hora al norte de Quebec se encuentra el Parque Nacional Jacques Cartier, una extensa meseta montañosa cortada por profundos valles donde a los visitantes les gusta hacer balsa, tubo interior, peces, kayak y canoas. A 20 minutos en coche, Valcartier tienta a las familias con sus acres de colinas de esquí para niños, rutas de tubos, arenas de patinaje y más.

Al salir de la ciudad, deténgase en las cercanas Cataratas de Montmorency (más altas que las Cataratas del Niágara ) y en la Isla de Orleans, donde abundan los extensos campos de bayas, huertos de manzanas y coloridas granjas.

La Malbaie

La segunda ciudad más grande de Charlevoix, La Malbaie, Quebec, Canadá
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Hay muchos lugares para detenerse a lo largo de la ruta de Saint Lawrence ( Route du Fleuve ) en ruta a La Malbaie. Este recorrido panorámico cubre 30 millas (50 kilómetros) en la autopista 362 entre Baie-Saint-Paul y La Malbaie en la región de Charlevoix, en el sur de Quebec, conocida por su destreza agrícola. La ruta a través de Charlevoix está bordeada de pintorescos pueblos, aldeas y granjas respaldadas por montañas a un lado y el río San Lorenzo por el otro. 

Alrededor de media hora a las afueras de la ciudad de Quebec, el santuario Sainte-Anne-de-Beaupré del siglo XVII corta una silueta impresionante a lo largo de las orillas del río. Miles acuden aquí por los aparentes poderes curativos de la capilla. Baie-Saint-Paul, el lugar de nacimiento del Cirque du Soleil, donde Gilles Ste-Croix salió a la calle con su grupo de malabaristas, bailarines, respiradores y músicos en los años 80, es un excelente lugar para almorzar.  Hoy, la ciudad es un centro para artistas y artesanos.

Finalmente, llegará a La Malbaie, hogar de uno de los grandes hoteles de ferrocarril históricos de Canadá, Manoir Richelieu. El hotel cuenta con una ubicación extraordinaria con vistas excepcionales, así como tres piscinas, canchas de tenis, un campo de golf de 18 hoyos y un casino. Durante la temporada de nieve, los esquiadores acuden a las estaciones cercanas, Mont Grand-Fonds y Centre de Plein Air Les Sources Joyeuses .

Tadoussac

Tadoussac, capital mundial de avistamiento de ballenas. Atrás de una ballena jorobada preparándose para bucear
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El trayecto entre Malbaie y Tadoussac es de aproximadamente una hora y media, pero necesitará un día completo (o dos) para explorar esta región. Tadoussac es uno de los principales destinos de observación de ballenas de Canadá. Ubicada en la desembocadura del río Saguenay, esta ciudad histórica fue colonizada por primera vez por europeos a principios de 1500 y se convirtió en el hogar del primer puesto comercial del país en 1600. 

El río Saguenay desemboca en el río San Lorenzo, y esta mezcla de agua salada del océano Atlántico y agua dulce interior cultiva un entorno óptimo para una serie de animales marinos, incluidas las ballenas de aleta, minke, azul y beluga. Las excursiones de observación de ballenas desde el puerto de Tadoussac varían desde embarcaciones grandes hasta zodiacos más pequeños y ágiles. Incluso puedes ir en kayak. Se recomienda hacer reservaciones. 

Si desea explorar la región con más profundidad, visite el adyacente Parque Nacional Fiordo de Saguenay , que se  encuentra a orillas del río Saguenay y está abierto a los visitantes para acampar, observar ballenas, pasear en bote y más. El parque ofrece cabañas y otros refugios rústicos para alojamiento. 

Sainte-Anne-des-Monts en la península de Gaspé

Lac Cascapdia, pacífica embarcación en el lago de niebla
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Después de Tadoussac, diríjase a la costa sur y comience su viaje a través de la península de Gaspé , que comienza con un viaje en ferry a través del río San Lorenzo desde Les Escoumins. El viaje en ferry (que puede reservar en línea) dura aproximadamente una hora y media. Después de cruzar el río San Lorenzo, llegarás a Trois-Pistoles y te embarcarás en tu exploración de la península de Gaspé. La geografía de esta región de Quebec lo sitúa muy cerca de las provincias atlánticas con las que comparte muchas características marítimas, incluidas las costas escarpadas, la pesca abundante y una población relajada y amigable.

Disfrute del pintoresco paseo junto al río en la autopista 132 de la costa sur, haciendo una parada para almorzar en Reford Gardens, una propiedad de la década de 1920 notable por su diseño de paisaje imaginativo y su colección botánica única, especialmente dadas las desafiantes condiciones de crecimiento de la zona. Elsie y Robert Reford abandonaron este lugar con una notable colección de fotografías que representan la vida a principios del siglo XX, todas en exhibición ahora en la pequeña pero fascinante galería.

Continúa por la misma carretera, pasando por las vistas de los ríos y los pintorescos pueblos costeros, hasta llegar a Sainte-Anne-des-Monts, a tres horas en coche de Trois-Pistoles. Desde aquí, tome la ruta 299 hasta el Parque Nacional Gaspésie, un impresionante espacio protegido con muchas caminatas panorámicas (aunque desafiantes). Los turistas pueden acampar aquí o en el Gîte du Mont-Albert , un refugio gloriosamente situado en el parque con chalets, cabañas y habitaciones de huéspedes. Hay una buena posibilidad de que eches un vistazo al caribú local, como un extra.

Percé

Rocher Perc hermosas formaciones rocosas
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Desde Gîte du Mont-Albert, súbete a la ruta 198 y dirígete al mayor sorteo de la península de Gaspé, Percé. La ciudad, a unas tres horas de Sainte-Anne-des-Monts, obtiene su fama de esta inmensa formación de piedra caliza con un arco perforado ( perce ) que lo eleva de una simple roca a una obra de arte escultórica. Las famosas rocas se ven fácilmente desde la orilla, pero hay botes disponibles para acercarte. 

Bonaventure Island, a solo un par de kilómetros de las costas de Percé, es un santuario de aves migratorias para el alcatraz norte y tiene más de 50,000 pares de aves anidadoras (la segunda población más grande del mundo). Además, si tiene tiempo, el Parque Nacional de Forillon  ofrece no solo espacios verdes para practicar senderismo, sino también un faro, un pueblo de pescadores y una playa rocosa, todo con un fondo escarpado en capas que ha sido frustrado por los elementos durante más de un millón años.

Kamouraska

Molino de viento, Riviere-Ouelle, Condado regional de Kamouraska, Quebec, Canadá
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Desde Percé, se trata de un viaje de 11 horas para regresar a Montreal, pero puede interrumpir el viaje haciendo una parada en Kamouraska. Si regresas a Montreal por la autopista 132, harás un circuito completo de este paseo panorámico de Gaspé, en su mayoría costera. Kamouraska está a unas siete horas de Percé, ubicado a 15 minutos de la carretera en la orilla del agua. 

Muchas de las aldeas que salpican la costa de San Lorenzo fueron ciudades turísticas en el siglo XIX para los ricos de Montrealers o los nuevos ingleses. Kamouraska ha conservado su atractivo y continúa atrayendo a los visitantes a examinar su animada calle principal y comprar su comida local artesanal. Kamouraska a Montreal es un recorrido de cuatro horas y 400 kilómetros (250 millas).