5 espectaculares viajes por carretera en Asia

El viaje por carretera probablemente no sea lo primero que se te ocurra cuando pienses en vacacionar en Asia, ya que el transporte público en todo el continente es muy barato y abundante. Sin embargo, ponerse al volante de un automóvil o subirse a una moto es una de las mejores maneras de salirse del camino turístico tradicional si se atreve a asumir el desafío. Muchos caminos en Asia —especialmente en el sur— son accidentados, mal señalizados y tienen características inquietantes como descensos masivos y pasos de montaña, pero los más famosos son amigables para los turistas. Y compensan un poco de miedo con su impresionante belleza. Los visitantes extranjeros deben asegurarse de tener un permiso o licencia de conducir internacional antes de planear unas vacaciones sin conductor en Asia.

La carretera de Karakoram (Pakistán y China)

Un camión que circula por la carretera de Karakoram con vistas panorámicas de las montañas al fondo

A menudo aclamada como la carretera pavimentada más alta del mundo, esta ruta es una hazaña de ingeniería tan sorprendente como una atracción turística. Hay muchas personas que viajan largas distancias solo para conducir, andar en motocicleta o en bicicleta por el Himalaya en la autopista Karakoram que conecta China y Pakistán.

Las vistas alpinas son lo más destacado de esta unidad de 810 millas (1.300 kilómetros), que alcanza una altitud de 15.748 pies (4.800 metros) en su punto más alto (Paso Khunjerab). Eso es más alto que el Monte Whitney de California, la montaña más alta de los Estados Unidos contiguos. La ruta serpentea a través de tres cadenas montañosas: Karakoram, Hindu Kush y Himalaya, hogar del Monte Everest . Es una rara oportunidad de ver algunos de los picos más altos de la tierra desde el asiento de un automóvil.

Gilgit, Pakistán, al que se puede acceder desde el centro de aviación de Islamabad, es el punto de partida popular. Desde allí, los conductores llegarán al valle de Hunza, donde comienzan las vistas a la montaña, y al increíblemente azul lago Attabad. Luego conducirá por Cathedral Ridge y atravesará el Parque Nacional Khunjerab antes de llegar a su destino, Kashgar, China. La ruta presenta pendientes pronunciadas que podrían considerarse peligrosas y la altitud puede hacer que muchos se sientan enfermos. Debido a la nieve, el Pase Khunjerab está cerrado de noviembre a marzo todos los años. Los conductores deben asignar al menos 10 días al viaje y asegurarse de tener visas válidas para China y Pakistán antes de comenzar el viaje.

Caminos panorámicos de Hokkaido (Japón)

Una granja en Hokkaido con campos coloridos
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Hokkaido es una de las cuatro islas principales de Japón , y muchas personas también la consideran la más bella. Está lleno de volcanes, lagos de caldera, picos nevados, playas y manantiales geotérmicos. Los turistas pueden tener una idea real de los diversos paisajes de Hokkaido al conducir la serie de caminos panorámicos de la isla , que muestran la costa, las montañas y las coloridas granjas intermedias. Las seis rutas incluyen la ruta de Shikotsu a Toya-Niseko Park, de las cuales el cristalino lago Toya es lo más destacado; Tisetsu a Furano, centrado principalmente en los famosos jardines de flores de la isla; el camino escénico Higashi Okhotsk, querido por el mar de Okhotsk y su increíble hielo a la deriva; y el Soya Scenic Byway, que cubre la región más al norte, incluidas las islas Rebun y Rishiri.

Kushiro Shitsugen-Akan-Mashu Scenic Byway muestra la vida salvaje de Hokkaido en plena exhibición, atravesando los Parques Nacionales Akan y Kushiro Shitsigen. Y finalmente, el camino panorámico Hakodate-Onuma-Funkawan te pone más en el camino de la comida, la gente y la cultura (especialmente concentrado en la ciudad de Hakodate).

La isla completa de Hokkaido tiene 32,221 millas cuadradas (aproximadamente del tamaño de Carolina del Sur), por lo que estas unidades podrían completarse en tan solo 10 días. Las carreteras aquí están bien mantenidas y señalizadas.

La ruta de la seda a Samarcanda (Uzbekistán)

Tres edificios antiguos en la plaza Registan
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Uzbekistán es un país de Asia Central que está muy alejado de la ruta turística, pero tiene una historia interesante (la ciudad de Samarcanda fue la capital del gran imperio de Tamerlán), que es fascinante para explorar por carretera. No hay una ruta formal, sino una antigua Ruta de la Seda que conecta la antigua ciudad de Bukhara, accesible a través de la ciudad capital, Tashkent, con Samarcanda, conocida por sus ornamentadas mezquitas y mausoleos de los siglos XV al XVII. La UNESCO llama a Samarcanda uno de los sitios más importantes en las Rutas de la Seda que atraviesan Asia Central. Estas carreteras se utilizaron para el comercio entre el este y el oeste desde el siglo II a. C. hasta el siglo XVIII.

La ruta M-37 recorre 167 millas (269 kilómetros) desde Bukhara a Samarcanda, que tarda aproximadamente cuatro horas y media en conducir. Si desea hacer un viaje nocturno, puede quedarse en la ruina histórica de la caravanserai (posada) Rabati Malik o en una yurta de fieltro tradicional en Yangikasgan. Después de llegar a Samarcanda, explore la historia de la ciudad visitando la plaza Registan o el observatorio Ulugbek.

Los túneles de montaña de Guoliang y Xiyagou (China)

Carretera del acantilado en las montañas Taihang
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El túnel Guoliang es quizás la ruta vehicular más espectacular (y aterradora) de toda Asia. Los pasos de montaña parecen un juego de niños al lado de este camino al borde del acantilado, denominado camino de la muerte. Lo que es aún más aterrador que las gotas verticales es que el túnel fue tallado a mano por 13 aldeanos que estaban francamente cansados ​​de escalar 700 pasos. Les llevó cinco años cortar un túnel a través de las montañas Taihang en los años 70. Ahora, no es solo una ruta comercial, sino una atracción turística en sí misma.

Hay varias carreteras con túneles en toda China, pero el túnel Guoliang es el más famoso. El camino tiene aproximadamente media milla de largo y consta de dos túneles, cada uno de 16 pies de alto y 13 pies de ancho. Las ventanas a lo largo de la ruta ofrecen vistas espectaculares del paisaje montañoso circundante, pero es mejor que mantenga la vista en la carretera. El túnel de la montaña del valle de Xiya, entre Shanwa y Nan'anshang, tardó un poco más en construirse. Unos 30 años, para ser exactos. Estos dos túneles están conectados por un camino que lo lleva a través de las montañas Taihang en un tramo relativamente corto de 37 millas (60 kilómetros). La mayoría de los visitantes llegan al área pasando por la ciudad de Xinxiang.

Nha Trang a Qui Nhon (Vietnam)

Una vista de montañas y costa en Qui Nhon, Vietnam
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El famoso Paso Hải Vân que sigue la costa desde Hue hasta Da Nang llama la atención cuando se trata de viajes panorámicos por carretera en Vietnam, pero el tramo de 134 millas (216 kilómetros) de la carretera 1 que conecta Nha Trang con Qui Nhon , más abajo en la costa, es igual de épico (y menos turístico, para empezar). Tiene paisajes de montaña en el lado interior y espectaculares vistas al mar con playas doradas en el lado del océano.

Después de salir de Nha Trang, su primera parada deben ser las cascadas de Ba Ho para darse un chapuzón. Luego, llegará a una playa remota (el punto más oriental de Vietnam) y al pueblo pesquero de Dam Mon, donde puede detenerse a pasar la noche si lo desea. Prepárese para atacar caminos más ocupados y más montañosos en el segundo día. Da Dia Reef es una parada en boxes popular antes del destino final, conocida por formaciones rocosas peculiares. La ciudad costera de Qui Nhon es el hogar de varias playas pintorescas y fuera de lo común, como Ky Co y Queen's Beach.

Es común conducir a través de Vietnam en una motocicleta en lugar de en un automóvil. Puede alquilar estos scooters desde casi cualquier ciudad (e incluso dejarlos en otra ciudad). Solo tenga en cuenta los grandes camiones en las partes ventosas de la autopista 1.