Grandes viajes por carretera del estado de Washington

El estado de Washington es el hogar de diversos paisajes, desde la escarpada costa hasta los picos nevados de las montañas, y la mejor manera de verlo todo es empacar su automóvil y salir a la carretera. El estado ofrece una gran cantidad de rutas escénicas para tomar, donde puede maravillarse con las montañas, las maravillas hechas por el hombre, las exuberantes selvas tropicales o incluso los desiertos. Algunos viajes se pueden hacer en un día o durante un fin de semana largo, pero para aprovechar al máximo el esplendor natural de Washington, debe darse al menos una semana para explorar y disfrutar al aire libre. En el camino, mantén los ojos bien abiertos en busca de águilas calvas, huertos de manzanas y puestos de cerezas en la carretera, todas piedras de toque icónicas de un viaje por carretera en Washington.

The Cascade Loop

Manzanal en primavera florece a lo largo del río Wenatchee de Washington

El Cascade Loop es una ruta circular que tiene una sección corta en la costa y también abarca el majestuoso Parque Nacional Cascade. Desde Seattle , esta ruta de 440 millas sigue la autopista 2 pasando Leavenworth y Wenatchee. Desde allí, girarás hacia el norte y tomarás la autopista 97, pasando la ciudad de Chelan antes de desviarte hacia el este. Es aquí donde las cosas se vuelven realmente pintorescas a medida que viaja a través del valle de Methow y sobre las montañas Cascade a través de la autopista North Cascades. En su camino de regreso al oeste, pasará por el Valle de Skagit y luego a lo largo de Whidbey Island.

Si no se detuviera en absoluto, tomaría 11 horas conducir todo el circuito, por lo que será mejor que se tome su tiempo y divida el viaje en secciones durante tres o cinco días. Necesitará mucho tiempo para explorar las rutas de senderismo y los miradores cuando llegue al parque, pero también puede decidir quedarse en Leavenworth , una ciudad que se parece a un pueblo alemán con un auténtico telón de fondo nevado de montaña.

Olympic Peninsula Loop

Dungeness Spit en Sequim, WA
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La Península Olímpica de Washington se encuentra en la esquina noroeste del estado, justo al otro lado del Mar Salish desde Victoria, Canadá . La autopista 101 forma un circuito de 300 millas alrededor de la península, que abarca el Parque Nacional Olympic . Tómese un par de días para realizar excursiones no solo en el parque, sino también a puntos de interés como Cape Flattery y Dungeness Spit. Los fanáticos de la serie Crepúsculo pueden incluso desear visitar la ciudad de Forks , que está justo al lado de la autopista 101. Mientras estás en el parque, las secciones más populares para visitar son Hurricane Ridge, Lake Crescent y Hoh Rain Forest . Es un destino de RV extremadamente popular, pero también hay muchos lugares para acampar en el parque. Si prefiere una cama y plomería, hay una variedad de cabañas con cabañas y habitaciones, así como hoteles más grandes en todo el parque.

Mount Baker Highway

Reflejo del monte Baker en el lago contra el cielo
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Con una extensión de aproximadamente 70 millas, un viaje por la autopista Mount Baker, la ruta 542, es lo suficientemente corto para un viaje de un día desde Bellingham . Sin embargo, también es un buen destino para uno o dos días si desea acampar durante la noche en el bosque de Mount Baker-Snoqualmie. La ruta es encantadora en cualquier época del año, pero más hermosa durante el otoño, cuando el follaje de otoño ilumina el paisaje en tonos de rojo y amarillo. Sin embargo, una visita de verano tiene el beneficio de poder acceder a la carretera que conduce a Artist Point al final de la carretera. Aquí encontrarás las mejores vistas de Mount Baker y Mount Shuksan. Hay muchos campings a lo largo de la carretera, pero también hay muchos refugios y resorts fuera de la carretera principal, particularmente cerca de las ciudades de Warnick y Glacier.

Coulee Corridor National Scenic Byway

Un puente sobre el agua en el corredor Coulee
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Al este de las montañas Cascade, un viaje por carretera a lo largo del Coulee Corridor National Scenic Byway puede ser menos verde de lo que cabría esperar para el Estado Evergreen, pero el área todavía está llena de geología fascinante, vistas únicas y oportunidades para la recreación al aire libre. Toda la región fue tallada por enormes inundaciones de la era de hielo que dejaron canales profundos, conocidos como coulees, que ahora están dispersos con lagos de todos los tamaños. Estos paisajes únicos ahora albergan varios parques estatales y proporcionan hábitat para abundantes pájaros y vida silvestre.

Todas las maravillas naturales a lo largo de este viaje por carretera del estado de Washington están acompañadas por una maravilla artificial hecha por el hombre, Grand Coulee Dam , que está abierta para visitas. El viaje por carretera completo del Corredor Coulee se extiende desde la ciudad de Othello y el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Columbia hacia el norte, pasando la presa Grand Coulee , hasta Omak. Desde Othello, se trata de 146 millas al norte de Omak a lo largo de las autopistas 17 y 155, lo que le llevará unas tres horas en coche.

North Cascades Highway

Cascade Mountains at sunset , Vista del Monte Rainier desde el mirador Stevens Canyon en el Parque Nacional Monte Rainier
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Si no tiene tiempo para todo el Cascade Loop, o prefiere concentrarse en la belleza concentrada del parque, North Cascades Highway tiene todos los ingredientes de un viaje por carretera lleno de diversión y pintoresco. Mientras planifica su viaje, tenga en cuenta que la autopista North Cascades está cerrada durante los meses de invierno, generalmente de noviembre a mayo.

El camino sigue la ruta estatal 20 desde Sedro-Wooley en el lado oeste de la Cordillera Cascade hasta Twisp en el lado este. En el camino, pasará el río Skagit y la ciudad de Newhalem, y muchos otros lugares intermedios como el Centro de Visitantes del Parque Nacional North Cascades, que vale la pena visitar.

Parque Nacional Monte Rainier

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El Parque Nacional Mount Rainier está a solo 63 millas al sur de Seattle y, aunque no hay carreteras conectadas que lo lleven a un perfecto recorrido por la montaña, aún puede organizar un viaje por carretera que incluya la mayoría de las principales regiones del parque, incluido Longmire, Paraíso, Ohanapecosh y Sunrise. Viajar a través de todos estos le permitirá ver la cima del Monte Ranier desde muchos ángulos diferentes.

Desde Seattle, viaja hacia el suroeste por las autopistas 164 y 410, que comenzarán a llevarte por el lado este del parque, pasando la entrada de Sunrise Park Road. Luego puede seguir las autopistas 123 y 12 alrededor del lado sur del parque y hasta que pueda girar hacia el norte para llegar a la autopista 7, que lo conectará con la autopista 706. Siga esta carretera hacia el oeste para ingresar al parque hacia Longmire y Paradise. La ruta cubre alrededor de 270 millas, lo que se traduce en siete horas de tiempo de conducción, así que asegúrese de detenerse en el camino y planear alojamiento durante la noche. Sus opciones incluyen acampar en el parque y los refugios históricos en Longmire y Paradise.