Los 7 mejores lugares para visitar en el norte de Tailandia

Tailandia

Aunque el norte de Tailandia sufre de una terrible falta de islas, sin litoral y montañosas, la región todavía encabeza la lista de favoritos sobre dónde ir en Tailandia .

Muchos de los mejores lugares para visitar en el norte de Tailandia comparten un ambiente exterior positivo durante todo el año . Es solo ... diferente, en el buen sentido. La cultura inspirada en Lanna, Shan, Karen y otros grupos étnicos indígenas en la región proporciona una atmósfera notablemente más amigable que la que a menudo se encuentra en el sur.

El Triángulo Dorado, donde se encuentran Tailandia, Myanmar y Laos , ya no solo produce opio. Gracias al clima ligeramente más fresco, puede disfrutar de algunas indulgencias en el norte de Tailandia que a veces son difíciles de localizar en otros lugares del país: café real, plantaciones de té, viñedos y fresas.

Incluso los festivales son más grandes en el norte. Loi Krathong / Yi Peng (el que tiene linternas del cielo y botes a la luz de las velas) y Songkran (la celebración de la lucha de agua del Año Nuevo tailandés) se celebran con más entusiasmo que en cualquier otro lugar de Tailandia.

Nota: Aunque Isan, la región más grande de Tailandia, ocupa 20 provincias considerables que bordean Laos y Camboya , se considera tradicionalmente "el noreste de Tailandia" en lugar de "el norte de Tailandia" debido a las diferencias culturales.

Chiang Mai

Monjes que llevan velas para Loy Krathong

Cualquier discusión sobre lugares interesantes para visitar en el norte de Tailandia tiene que comenzar con la capital del norte de Chiang Mai . La mayoría de los destinos están a poca distancia de la ciudad.

Chiang Mai (pronunciado: ch-ae-ng mye) significa Ciudad Nueva en el idioma Lanna. A pesar de la prevalencia de los elefantes en la cultura local, el nombre no tiene nada que ver con chang (elefante), correctamente pronunciado ch-ah-ng en el idioma tailandés. ¿Por qué la ciudad nueva? Chiang Mai se hizo cargo del trabajo de Chiang Rai como capital en 1296.

Para reventar otro mito popular, Chiang Mai no es la segunda ciudad más grande de Tailandia, como piensan muchos viajeros, pero de alguna manera sirve como un corazón cultural para el país. La ciudad ofrece la clásica trifecta ganadora que atrae a los viajeros: lugareños amigables, buena comida y precios asequibles. Con la cantidad habitual de frugalidad, obtienes más por el dinero de viaje en Chiang Mai, y en el norte de Tailandia en general, que en Bangkok o las islas.

La ciudad vieja de Chiang Mai es una plaza perfecta con todas las defensas necesarias para sobrevivir como capital en el siglo XIV. Foso a prueba de elefantes, puertas gigantes, un muro defensivo con murallas de ladrillo, todavía están de pie. El laberinto de calles y pasajes confusos en el interior de la Ciudad Vieja esconde muchos hallazgos agradables, incluida una alta densidad de templos . Pero la acción no está toda contenida dentro del foso. Algunos de los lugares más interesantes de Chiang Mai se encuentran fuera de la Ciudad Vieja, dentro del alcance de los scooters.

Si no le importan las multitudes, los mercados de fin de semana son un espectáculo divertido de socializar, mordisquear y comprar que atraen a tantos locales como turistas. Los mercados definitivamente son una buena opción para probar golosinas locales y comprar recuerdos baratos, pero aún tendrá que negociar .

Aunque Bangkok puede ofrecer 100 veces más opciones, Chiang Mai se siente más manejable. Las cosas son más fáciles de encontrar. ¿Quiere ayudar a una buena causa recibiendo un masaje de un ciego o una mujer encarcelada? ¡Fácil! Y a diferencia de Bangkok, probablemente puedas caminar allí en minutos; No es necesario el transporte público.

Dato curioso: ¿ Notan una alta densidad de computadoras portátiles MacBook Air en los muchos cafés? Esto se debe a que Chiang Mai es el hogar de una gran comunidad de empresarios y expatriados independientes de la ubicación que se hacen llamar nómadas digitales. Comparten cafeterías y espacios de coworking junto con profesores de inglés en línea, blogueros y otras personas que se ganan la vida con una computadora portátil. Incluso cuando los módems de acceso telefónico buscaban conexiones y el trabajo en línea no era posible, Chiang Mai atraía a artistas, escritores y viajeros a largo plazo que estaban interesados ​​en echar el ancla por un tiempo.

Pai

Pai en el norte de Tailandia
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Ahhh, Pai . La capital de Tailandia, vestida con pantalones de elefante, vestida de hombre y viajero tatuado. A pesar de los muchos sorteos de Chiang Mai, a veces las ratas considerables y el tráfico sin fin que rodea el foso pueden volverse demasiado. Afortunadamente, está Pai.

Un poco menos de tres horas al norte de Chiang Mai, Pai es una opción fluvial mucho más pequeña y tranquila para alejarse del concreto. Aunque todavía es principalmente verde, la popularidad de Pai y su desarrollo han crecido enormemente en la última década. Hasta ahora, el encanto ha sobrevivido. Los viajeros de todos los presupuestos y nacionalidades se amontonan en minivans para visitar Pai . Un número sorprendente viene y decide no irse.

Pero no deje que las guías obsoletas que todavía se refieren a Pai como una ciudad tranquila y hippie lo engañen. El crecimiento del turismo envió a muchos de los hippies originales que se escapaban de Pai a destinos más tranquilos o granjas en las colinas a las afueras de la ciudad. De alguna manera, a pesar del tamaño, la vida nocturna orientada para mochileros se desata más tarde que la de Chiang Mai. Afortunadamente, hay muchos restaurantes orgánicos, tiendas de jugos y opciones saludables para curar los arrepentimientos del día siguiente.

Consejo de visita: el legado de Pai como un lugar saludable crece. Encontrarás una alta concentración de comida vegetariana y orgánica (gran parte de la cual se cultiva cerca), tiendas de jugos y opciones para un estilo de vida más saludable. Retiros de yoga, tai chi, qi gong, centros de meditación, talleres de curación holística: Pai ofrece muchas oportunidades para mejorar la salud y el conocimiento si puede evitar las barras de reggae.

Chiang Rai

Templo blanco con la hermosa puesta de sol en Chiang Rai
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La ciudad de Chiang Rai es una anomalía entre los lugares para visitar en el norte de Tailandia. Con una población de solo alrededor de 75,000 personas, es ciertamente más pequeña que Chiang Mai. Pero la ciudad está llena de comercio, universidades y vida cotidiana, que desafortunadamente incluye mucho tráfico.

La mayoría de los turistas se sienten atraídos por una corta visita a Chiang Rai gracias en gran parte a las impresionantes creaciones de Thawan Duchanee y Chalermchai Kositpipat, dos reconocidos artistas tailandeses. Después de disfrutar de sus contribuciones a la ciudad, puede escapar al tranquilo parque forestal Khun Korn, a 45 minutos de distancia, para refrescarse bajo una cascada.

Hasta su muerte en 2014, Thawan vivió en su obra maestra de otro mundo: una finca conocida como Baan Dam (la Casa Negra). Se supone que es una representación del infierno, los terrenos espeluznantes y los edificios de la Casa Negra están adornados con huesos de animales y arte demoníaco. Explorar definitivamente otorga una oscura sensación de asombro.

En el otro extremo de ese espectro, el extraño trabajo de Chalermchai Kositpipat Wat Rong Khun (el Templo Blanco) es un templo budista visualmente impresionante que de alguna manera integra temas religiosos con Hollywood y Hello Kitty. Matrix , Terminator y Superman , junto con muchas otras obras de ficción, reciben agradecimientos en los fascinantes murales. El Templo Blanco te animará un poco después de haber explorado la Casa Negra; es decir, si no prestas demasiada atención a las almas rechazadas que se retuercen en agonía ante las puertas del cielo.

Otra obra famosa de Chalermchai es la torre del reloj dorado de Chiang Rai, ubicada en una glorieta en el centro de la ciudad. Presentada en 2008 como un homenaje al Rey de Tailandia, la torre del reloj cobra vida cada hora, como cabría esperar de una torre de reloj adornada. Pero los visitantes que miran a las 7 pm, 8 pm y 9 pm reciben un regalo inesperado. No hay spoilers aquí, ¡pero sentirás que acabas de ser absorbido por Walt Disney World por unos minutos!

Consejo de visita: ¡No esperes que Chiang Rai sea un escape sereno de Chiang Mai o te decepcionará! Las calles están permanentemente obstruidas con conductores que piensan que sonar la bocina mejorará la situación.

Mae Hong Son

Mae Hong Son en el norte de Tailandia
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Aunque tendrá que enfrentar más de 1,000 giros, vueltas y recortes en el viaje de seis horas desde Chiang Mai, Mae Hong Son es definitivamente uno de los mejores lugares para ir en el norte de Tailandia. El pequeño pueblo está lo más cerca posible de Myanmar sin meterse en problemas. Las influencias culturales de Shan son evidentes en la comida y la actitud. Muchas personas birmanas llaman hogar a Mae Hong Son.

La lejanía es tanto una bendición como una maldición; Mae Hong Son a menudo no se incluye en los itinerarios para el norte de Tailandia. Por lo general, se relega a ser una parada para los viajeros que exploran la región en moto . El popular Mae Hong Son Loop es una ruta escénica popular entre los motociclistas que tarda de 4 a 5 días en completarse.

Mae Hong Son tiene todas las opciones agradables de los otros lugares para visitar en el norte de Tailandia: templos, cascadas, mercados nocturnos, cuevas y caminatas a los pueblos de las tribus de las colinas . Hay suficientes albergues, casas de huéspedes y cafés, la mayoría de los cuales están repartidos por un pequeño lago. El pueblo es fácilmente transitable.

Chiang Dao

Doi Luang Chiang Dao en el norte de Tailandia
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Ubicado a unos 90 minutos al norte de Chiang Mai, Chiang Dao es el lugar para ir a los pintorescos acantilados de piedra caliza y la tercera montaña más alta de Tailandia, Doi Chiang Dao (7.136 pies). Aunque la montaña es apenas un guijarro cuando se compara con los macizos del Himalaya de Asia, Chiang Dao es el lugar principal para la observación de aves en Tailandia. Se pueden observar más de 350 especies, muchas de las cuales son raras.

Para los compañeros de viaje no tan interesados ​​en la observación de aves, las cuevas y las aguas termales son buenas opciones. Si visita durante la temporada de invierno de Tailandia , definitivamente apreciará las aguas termales: ¡Chiang Dao puede enfriarse!

La ciudad está ubicada muy cerca del Parque Nacional Pha Daeng, un área popular para practicar senderismo por los bosques de bambú en un clima que no es tan sofocante como el resto de Tailandia. Las aldeas de la tribu Karen Hill están cerca.

Lampang

Fin de semana caminando mercado callejero, Talat Kao
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Escondido entre los otros lugares menos conocidos para visitar en el norte de Tailandia, Lampang se mantiene bastante bajo en el radar del turismo. Quizás es porque Lampang está al sur de Chiang Mai (90 minutos) en lugar de al norte como Pai, Chiang Rai y Mae Hong Son.

Pero Lampang no es exactamente un pueblo adormecido. Es la tercera ciudad más grande del norte de Tailandia. Los autobuses y trenes nocturnos entre Bangkok y Chiang Mai a menudo se detienen en Lampang, está directamente en el camino.

Una cosa que hace que Lampang sea diferente es que no hay tuk-tuks que taponen las calles . Lampang es el último lugar real en Tailandia donde los carruajes tirados por caballos siguen siendo una cosa, pero están en declive. La flota de songthaews (camionetas cubiertas) que circulan por la ciudad es una solución más práctica para moverse.

El mejor momento para visitar Lampang es el sábado o el domingo cuando el mercado de fin de semana está prosperando. La cerámica de la región es un artículo popular para comprar. El papel hecho de estiércol de elefante es un regalo único para amigos aprensivos en casa.

Muchos turistas, tailandeses y occidentales, se sienten atraídos por Lampang por el único campamento de elefantes propiedad del gobierno en Tailandia. El Centro de Conservación de Elefantes Tailandeses existe desde 1993 y alberga a unos 50 elefantes junto con una guardería / hospital de elefantes.

Nota: Aunque el centro de elefantes es administrado por el gobierno, se lo critica por obligar a los elefantes a realizar espectáculos y dar paseos, prácticas detenidas por muchos centros privados.

Doi Inthanon

Las pagodas reales en Doi Inthanon
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Si Doi Chiang Dao no era lo suficientemente alto para ti, puedes caminar hasta 8,415 pies en el pico más alto de Tailandia, Doi Inthanon. El clima se sentirá especialmente fresco al explorar el templo cerca de la cumbre y disfrutar del paisaje de piedra caliza.

Doi Inthanon se encuentra a unas dos horas al oeste de Chiang Mai. El Observatorio Nacional de Tailandia, un gran telescopio astronómico, se encuentra en la parte superior.