Los mejores lugares para observar ballenas en los Estados Unidos

Una de las excursiones más emocionantes para observar la vida silvestre que los viajeros pueden realizar es un tour de avistamiento de ballenas. La observación de ballenas ha sido una actividad turística popular desde 1950, cuando se inauguró el Mirador de Ballenas, el primer mirador público de observación de ballenas del mundo, en el Monumento Nacional Cabrillo en San Diego, California .

Hay varios miradores públicos y privados en la costa oeste, desde California hasta el noroeste del Pacífico y en Hawai y Alaska, donde los viajeros pueden ver ballenas durante sus migraciones anuales. Las vistas son menos comunes en la costa este.

Por supuesto, la mayoría de las oportunidades de observación de ballenas requieren abordar un bote y aventurarse en el territorio de la ballena. Si bien esta es la mejor manera de ver a las ballenas de cerca (escupir, atravesar y nadar) presenta sus propios problemas. Muchos investigadores de ballenas afirman que los patrones de migración de ballenas han comenzado a cambiar debido a la proliferación de embarcaciones de observación de ballenas. Del sitio web del Monumento Nacional Cabrillo de NPS :

"La ley federal no permite que los navegantes se muevan dentro de un radio de cien yardas de ballenas (a menos que el animal se acerque solo), pero algunos capitanes de barcos ignoran la regla. Desde el punto de vista de la ballena, no es raro ver a una ballena perseguida. en una docena o más de botes en un fin de semana ocupado, o para ver ballenas tomar medidas evasivas para evitar botes ".

Observación de ballenas en Alaska

Ballena jorobada que rompe la Bahía de los Glaciares, Alaska

Según NOAA, 10 especies diferentes de ballenas frecuentan las aguas árticas de Alaska . De estas 10, las ballenas más comunes que se ven en una expedición de observación de ballenas son las ballenas grises, las ballenas jorobadas y las orcas (orcas).

El área del sudeste de Alaska conocida como el Pasaje Interior es donde se dirigen muchas expediciones de avistamiento de ballenas. El Parque Nacional Glacier Bay, un parque de 3.3 millones de acres y una de las áreas silvestres protegidas más grandes del mundo, es parte del Pasaje Interior. Los observadores de ballenas también optan por navegar por Southcentral Alaska, que incluye el Parque Nacional Kenai Fjords y Prince William Sound.

Alaska tiene orcas residentes y es el destino de las ballenas migratorias durante el verano. La temporada de observación de ballenas aquí se extiende aproximadamente de mayo a septiembre. Mayo y septiembre suelen ser menos turísticos y más fríos. La temporada alta es de junio a agosto. Travel Alaska también recomienda la observación de ballenas en primavera.

Aquí hay algunas compañías de turismo que ofrecen excursiones de observación de ballenas más pequeñas y ecológicas.

  • Viaje al desierto . Avistamiento de ballenas y kayak de mar en el Pasaje Interior. Se especializa en cruceros de una semana.
  • Cartas y aventuras de Alaska . Ofrece grupos pequeños, excursiones de observación de ballenas durante el día del Pasaje Interior.
  • Sitka Wildlife Tours . Los viajeros pueden hacer un recorrido de observación de ballenas de dos horas entre otras ofertas.

Mejores lugares para observar ballenas en Alaska

Ballena Bahía de Monterey, California
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Las ballenas del Pacífico viajan desde México al Ártico durante su migración anual, lo que hace de la costa de California un lugar ideal para la observación de ballenas. De hecho, se inauguró el primer Whale Overlook del mundo en el Monumento Nacional Cabrillo en San Diego, California.

La observación de ballenas es posible a lo largo de la costa sur, la costa central y la costa norte de California. En el sur de California, desde San Diego hasta Los Ángeles, hay varios lugares conocidos por sus excelentes oportunidades para observar ballenas. Incluyen San Diego , incluido el Monumento Nacional Cabrillo, y excursiones que salen de Dana Point, Newport Beach, Oceanside y Long Beach. El Acuario Marino Cabrillo, en Los Ángeles, ofrece recorridos de observación de ballenas de dos horas como parte de su misión educativa.

En la costa central, el Parque Nacional Channel Islands es considerado uno de los mejores lugares para observar ballenas del mundo. Monterey Bay también es famosa por su avistamiento de ballenas.

Para el avistamiento de ballenas en el norte de California, considere las islas Farallón frente a la costa de San Francisco. A menudo se les llama las Galápagos de California debido a su diversidad marina.

La observación de ballenas durante todo el año es posible aquí, aunque la mayoría de los entusiastas de la observación de ballenas consideran que el invierno es el mejor momento para visitar este tipo de actividad. Aquí hay una lista de ballenas que nadan en aguas de California, por mes: 

  • Enero - marzo: ballenas grises
  • Abril: ballenas grises, ballenas jorobadas
  • Mayo: ballenas minke, ballenas jorobadas
  • Junio ​​- septiembre: ballenas minke, ballenas azules, ballenas jorobadas
  • Octubre: orcas, ballenas minke, ballenas azules, ballenas jorobadas
  • Noviembre: ballenas azules, ballenas jorobadas
  • Diciembre: ballenas grises

Cuándo visitar Alaska para observar ballenas

Maui, Canal Lanai, vista de la violación de la ballena con el fondo del barco de observación de ballenas (Megaptera novaeangliae)
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Las ballenas jorobadas regresan a las cálidas aguas de Hawai cada año para reproducirse, parir y criar a sus crías. Según el Turismo de Hawai, aproximadamente dos tercios de las ballenas jorobadas del Pacífico Norte migran anualmente a Hawai .

 Seis de las ocho islas principales de Hawai son ideales para la observación de ballenas. Pero el lugar principal para verlos es en las aguas entre Maui , Molokai y Lanai, conocido como el Canal Auau. Hay operadores turísticos de observación de ballenas en estas tres islas. Los visitantes de Oahu, la Isla Grande y Kauai también pueden participar en tours de observación de ballenas. (Haga clic en cada uno de los nombres para obtener más información sobre los proveedores de excursiones y las rutas del Turismo de Hawái).

Las ballenas jorobadas regresan a las aguas hawaianas en invierno en primavera. Los viajeros que desean realizar excursiones de observación de ballenas mientras visitan Hawai deben reservar entre diciembre y mayo.

Compañías de turismo para observar ballenas en Alaska

Northwest Free
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El noroeste del Pacífico  es el dominio de las orcas (orcas), aunque otras especies de ballenas migran a lo largo de la costa noroeste en su camino hacia y desde Alaska cada año. El Whale Trail es un sitio excelente para aprender más sobre los miradores de observación de ballenas en todo el noroeste del Pacífico. El sitio también tiene información sobre tipos de ballenas, noticias de migración y esfuerzos de conservación. Además, la Asociación de Observación de Ballenas del Pacífico es una organización de 33 empresas dedicadas a la observación de ballenas y el ecoturismo en las aguas frente a la costa de Washington.

Con mucho, el lugar más fructífero para un avistamiento de ballenas en el noroeste del Pacífico es en las islas de San Juan , ya sea desde los miradores en tierra o en barco chárter o kayak. El Museo de las Ballenas en Friday Harbor brinda educación y apoyo para la conservación de las ballenas en esta parte del océano.

La costa de Oregón es menos conocida por su observación de ballenas, pero todavía es posible aquí. Visit Oregon enumera 26 sitios de observación de ballenas en la costa de Oregon, entre ellos el Whale Watching Center en Depoe Bay y, cerca, un favorito personal (al menos, de nombre): Cabo Foulweather.

La observación de ballenas durante todo el año es posible a lo largo de las costas de Washington y Oregón, con mayo / junio considerado como el mejor momento de observación a medida que las ballenas se dirigen a Alaska.

Observación de ballenas en California

The tail of a ballena justo en frente de un barco de observación de ballenas en la costa de Cape Cod .
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Las ballenas aún habitan el Atlántico Norte, pero la costa de Nueva Inglaterra no es tan conocida por las ballenas como lo era cuando la caza de ballenas era una industria enorme y rentable desde Nueva York hasta Maine . Puedes aprender más sobre la historia de la caza de ballenas en Nueva Inglaterra en los museos de ballenas en Cold Spring Harbor, Nueva York; New Bedford, Massachusetts; y Nantucket, Massachusetts.

Afortunadamente, el comercio de ballenas ha cesado hace mucho tiempo. Hoy el Atlántico Norte es un caldo de cultivo para las ballenas jorobadas, jorobadas y minke.

Maine , New Hampshire y Rhode Island ofrecen oportunidades para los entusiastas de la observación de ballenas, pero la costa de Massachusetts, particularmente alrededor de la bahía de Cape Cod , se considera uno de los mejores lugares para observar ballenas en cualquier lugar. Discover New England tiene listas de compañías de turismo de observación de ballenas y enlaces a museos donde los visitantes pueden aprender más sobre las antiguas tradiciones balleneras y los esfuerzos actuales de conservación de ballenas.

El verano es el mejor momento para observar ballenas en las aguas de Nueva Inglaterra. La temporada dura de mayo a octubre, y las horas pico coinciden con la temporada alta de turismo (julio y agosto).  

Mejores lugares para observar ballenas en California

Cuándo visitar California para ver ballenas

Avistamiento de ballenas en Hawai

Los mejores lugares para observar ballenas en Hawai

Cuándo visitar Hawai para ver ballenas

Avistamiento de ballenas en el noroeste del Pacífico

Los mejores lugares para la observación de ballenas en el noroeste del Pacífico

Cuándo visitar el noroeste del Pacífico para ver ballenas

La observación de ballenas en Nueva Inglaterra

Los mejores lugares para la observación de ballenas en Nueva Inglaterra

Cuándo visitar Nueva Inglaterra para Ver ballenas