Planifique su viaje por carretera en North Cascades Highway

Desde valles de ríos hasta picos glaciares irregulares, la carretera escénica North Cascades de 140 millas de Washington está repleta de vistas y actividades extraordinarias. La ruta sigue la ruta estatal 20 desde Sedro-Woolley en el oeste hasta Twisp en el este, pasando por el complejo del Parque Nacional North Cascades , una extensa área silvestre que se extiende desde el extremo norte del lago Chelan hasta la frontera con Canadá. North Cascades Highway es parte del Cascade Loop, un popular viaje de varios días por Washington , y es quizás la forma más completa de disfrutar de este parque nacional montañoso, salpicado de lago. Tenga en cuenta que las secciones de gran elevación de la autopista 20 están cerradas durante la temporada de invierno.

Sedro-Woolley and Concrete

Carretera escénica North Cascades, Sedro-Woolley, Washington

Comenzando en la pequeña ciudad maderera de Sedro-Woolley, la sección occidental de North Cascades Highway es paralela al río Skagit . Sedro-Woolley y su vecino, Concrete (también llamada Cement City por su fabricación de concreto), ofrecen la gama completa de servicios para visitantes, desde combustible hasta alojamiento y supermercados.

Abastézcase de los bocadillos de su viaje por carretera aquí, luego diríjase a la orilla del río Skagit para hacer un picnic y observar aves. Esta vía fluvial es popular para el rafting, la observación de vida silvestre (los salmones son abundantes), y en el invierno, se convierte en el hogar de una importante población de águilas calvas.

Rockport and Marblemount

Trail to Hidden Lake Peaks en Marblemount, Washington
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Después de Concrete, North Cascades Highway lo llevará a Rockport, hogar del antiguo bosque que conforma el Parque Estatal Rockport y Rinker Peak, parte de las montañas Colorado Sawatch. El parque Howard Miller Steelhead en Rockport está situado a lo largo del río Skagit y ofrece lugares para acampar y hacer picnic justo en el agua. Más adelante, Marblemount ofrece aún más en el camino de senderismo, observación de aves, deportes fluviales y más. Estas son sus últimas oportunidades para aprovechar los servicios comerciales antes de abandonar el área de Puget Sound por un camino más remoto.

Centro de visitantes del Parque Nacional North Cascades

Centro de visitantes del Parque Nacional North Cascades
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El centro de visitantes del Parque Nacional North Cascades se encuentra a lo largo de la Ruta Estatal 20, cerca de la ciudad de Newhalem. Dentro hay guardabosques que están ansiosos por ayudar a los visitantes a planificar viajes de senderismo, recorridos panorámicos y sesiones de fotografía al atardecer. Si se quedará en el parque por un tiempo o planea realizar cualquier actividad además de conducir, sería aconsejable al menos recoger un mapa y preguntarle al guardaparque sobre las condiciones actuales. También encontrarás exhibiciones multimedia sobre la historia del parque, una librería y baños. Los senderos interactivos alrededor del centro de visitantes incluyen el sendero Sterling Munro, que ofrece a los excursionistas vistas de Pinnacle Peak y River Loop Trail, un circuito de 1.8 millas a través de un exuberante bosque.

Newhalem

Lago azul en otoño, Newhalem, Washington, Estados Unidos
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Una parada en el pequeño pueblo de Newhalem a lo largo de North Cascades Highway le ofrecerá acceso a actividades divertidas como excursiones en barco por el lago Diablo . Los cruceros por la cena de Seattle City Light frecuentan este pintoresco canal. Para llegar allí, cruzarás la presa Diablo, construida en 1930 y una vez la presa más alta del mundo. Newhalem también es el hogar de la tienda general Skagit, una parada de carretera histórica donde puedes estirar las piernas y tomar un aperitivo, y la locomotora de vapor histórica Old Number Six, una máquina de vapor Baldwin restaurada que sirve como lugar de reunión para muchos Lake Diablo paseos en bote.

La galería de visitantes en Gorge Powerhouse incluye fotos y exhibiciones que cubren la construcción de la Presa Diablo y sus primeros días como una atracción turística. En la ladera boscosa detrás de Gorge Powerhouse, encontrarás un tren circular que te llevará a Ladder Creek Falls.

Los excursionistas disfrutarán del Trail of the Cedars, una caminata corta y familiar a través de la selva tropical, y Ladder Creek Falls, un sendero ondulado ubicado en una pasarela y detrás de Gorge Dam Powerhouse.

Gorge Dam Overlook

Vistas a lo largo del río Skagit
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Haga una parada para disfrutar de una vista panorámica de la presa de Gorge y el lago Gorge en este mirador a solo una corta caminata desde el desvío de la autopista. La primera parte de este bucle interpretativo de .8 millas (pavimentado) es accesible , pero los cuerpos capaces pueden caminar un poco más para obtener una vista diferente. Debido a la vegetación, las vistas se vuelven más escasas año tras año. De vuelta en la autopista, se dirigirá al este de la presa de Gorge a lo largo del río Skagit, donde se convierte en una serie de embalses a lo largo del camino.

Ross and Diablo Lake Overlooks

Ross Lake es un gran embalse en las montañas North Cascade del norte del estado de Washington
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Las presas a lo largo del río Skagit forman los principales embalses del lago Diablo y el lago Ross . El limo glacial en el agua le da a estos lagos el impresionante color verde azulado que los hace altamente fotogénicos. Mientras conduce por North Cascades Highway, no pierda la oportunidad de detenerse y disfrutar de la vista desde puntos de vista marcados. Desde el mirador oficial Ross Lake Overlook, podrás ver el abrevadero azul con borde de montaña desde tu automóvil.

Methow Valley

Spring in Methow Valley
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La sección este de North Cascades Highway desciende de Washington Pass y Rainy Pass hacia Methow Valley. En esta parte del viaje, regresas a la civilización. Methow Valley es el hogar de una serie de hoteles, cabañas, centros turísticos, galerías de arte, restaurantes y cafeterías. También es un corredor de vida silvestre donde es probable que los transeúntes vean águilas calvas, águilas pescadoras o ciervos, según la temporada. Durante julio, inmediatamente después de que la nieve se derrita, Methow Valley queda cubierto por pinceles florecientes, lupino, espuela de caballero, penstemon, goldenrod y sandwort.