Planificación del último viaje por carretera en Columbia Británica

Columbia Británica (BC) es la provincia más occidental de Canadá, limita con el Océano Pacífico por un lado y las Montañas Rocosas por el otro. Además de las montañas y la costa, los bosques dominan la geografía de la Columbia Británica, creando un paisaje diverso y hermoso para recorrer en un viaje por carretera.

Dado que la parte norte de la Columbia Británica está en gran parte despoblada, extremadamente montañosa y subdesarrollada, el recorrido ideal se mantendría principalmente en la parte inferior de la provincia. Las dos mejores opciones son conducir un circuito desde Vancouver, llegar a los encantadores pueblos de montaña que salpican las Montañas Rocosas en el camino, o pasar el tiempo recorriendo la isla de Vancouver, conocida por sus playas salvajes y centradas en el surf.

Las carreteras de BC son, en su mayor parte, bien mantenidas, seguras y claramente señalizadas, pero algunas rutas son sinuosas y montañosas. Los visitantes deben estar al tanto de las condiciones climáticas, especialmente entre finales de octubre y abril, cuando la nieve, la niebla y el hielo pueden afectar las carreteras. Conducir a través de las Montañas Rocosas durante este tiempo no es aconsejable para conductores de invierno sin experiencia.

Siempre revise el pronóstico del tiempo y el informe del camino antes de viajar. Para obtener información sobre las condiciones actuales de la carretera, visite el Ministerio de Transporte de Columbia Británica

Reglas básicas de la carretera

Autumn Drive en las Montañas Rocosas, Yoho Valley Road, Parque Nacional Yoho, Columbia Británica, Canadá

Conducir en Canadá es muy similar a conducir en los EE. UU. Los canadienses conducen en el carril derecho, como los estadounidenses, pero miden distancias en kilómetros en lugar de millas. Considere estas regulaciones:

  • Los conductores no pueden usar dispositivos electrónicos de mano mientras conducen. Hablar por teléfono o enviar mensajes de texto podría generar una multa por conducir distraído, lo que puede costar más de $ 350.
  • Los visitantes internacionales pueden conducir en BC por hasta seis meses con una licencia de conducir válida de su país.
  • Conducir bajo la influencia de cualquier sustancia, como alcohol o drogas, es ilegal, a pesar de que los productos de marihuana son legales en toda la provincia.
  • Los cinturones de seguridad y los asientos de seguridad apropiados para la edad y el tamaño de su hijo son obligatorios.
  • Los límites de velocidad comunes en BC incluyen 30 kmh (20 mph) en una zona escolar; 50 kmh (30 mph) en áreas urbanizadas; 80 kmh (50 mph) en caminos rurales; y 110-120 kmh (70-75 mph) en las principales autopistas y autopistas. El límite de velocidad máxima en BC es 120 kmh (75 mph).

Planificación de la logística

Caminos de invierno en Columbia Británica, Canadá
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Si planea volar a Canadá y alquilar un vehículo recreativo o un auto para su viaje por carretera, el lugar más lógico para comenzar es en Calgary, en la provincia vecina de Alberta o en Vancouver. Seattle , a dos horas en automóvil de la frontera entre Canadá y Estados Unidos, también sería un punto de despegue conveniente para conducir por la Columbia Británica. Volar a los EE. UU. En lugar de Canadá a veces puede ser más conveniente o asequible. 

Calgary es un importante centro de aerolíneas que se encuentra a aproximadamente 190 kilómetros (118 millas) de la frontera de Columbia Británica. Si llega a Calgary y alquila un automóvil, puede hacer un espléndido viaje a Vancouver a través de Banff y Lake Louise, dos de los destinos de montaña más impresionantes de Canadá.

El camping también es una excelente opción de alojamiento durante su viaje; Los campamentos en Columbia Británica son abundantes y varían en nivel de servicio, desde inodoros y agua bombeada a mano hasta baños completos con duchas de agua caliente y electricidad. Si planea alojarse en hoteles y albergues, sería mejor reservar con mucha anticipación, especialmente para el verano.

Opción 1: Este de Vancouver Loop

Vista de la cordillera en Whistler
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Esta opción de viaje, al este de Vancouver, puede tomar entre cinco y 10 días, dependiendo de si incluye las ciudades orientales de Revelstoke y Golden en su itinerario. En cualquier caso, primero querrás llegar de Vancouver a Whistler a lo largo de la impresionante carretera Sea to Sky Highway (Highway 99). Esta ruta de 750 millas (120 kilómetros) es extremadamente pintoresca, ofreciendo vistas al océano a un lado y panoramas de montaña al otro. Al final se encuentra el famoso destino de esquí, Whistler, uno de los mejores del mundo y hogar de dos montañas, Whistler y Blackcomb, que se encuentran a una milla por encima del pueblo. 

Desde Whistler, diríjase hacia el noreste hasta Kamloops , (un viaje de cuatro horas). Verás que el terreno cambia de montañas costeras a casi desierto. Las paradas que vale la pena en el camino incluyen el Parque Provincial Nairn Falls, Pemberton y Lillooet. Las últimas dos ciudades fueron un centro de actividad de la fiebre del oro en el siglo XIX y están inmersas en la cultura de las Primeras Naciones (indígenas). Pero en lugar de quedarse en Kamloops, continúe una hora después, aún en la carretera TransCanada, hasta Salmon Arm, que es mucho más encantador. 

Si tiene tiempo, continúe hacia el este hasta Revelstoke y Golden, dos de los destinos más bellos de Columbia Británica en las Montañas Rocosas canadienses y hogar de algunas estaciones de esquí épicas. En esta región, puede visitar las aguas termales y los parques provinciales cuyos lagos están llenos de ese agua glacial azul celeste por la que el Lago Louise es conocido. Debido al terreno montañoso y las carreteras limitadas, es probable que desee regresar de la misma manera en que llegó, en la autopista 1. A la vuelta, deténgase en lugares por los que podría haber pasado la primera vez, como Craigellachie y Sicamous, ambos somnolientos. -pero-pintoresco resort y ciudades de retiro.

En Sicamous, diríjase al sur hacia Kelowna  (un viaje de dos horas), también conocida como la puerta de entrada al Valle de Okanagan y su región vinícola. Los viajeros deportivos adoran la gran variedad de actividades al aire libre aquí: senderismo, golf, paseos en bote y más. Desde allí, conduzca por Penticton hasta Osoyoos, deteniéndose en cualquier bodega que le atraiga. Mission Hill y Quails Gate son dos de las bodegas más conocidas y visualmente llamativas, pero hay docenas de otras. Ahora estás de regreso a Vancouver a lo largo de la parte sur de Columbia Británica. Desde Osoyoos, suba a la autopista 3, a través de Hope y luego a Vancouver, aproximadamente cuatro horas y media en coche. 

Opción 2: Isla de Vancouver

Vancouver Island Ferry, Columbia Británica, Canadá
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Conocida por su geografía accidentada, diversa y hermosa, clima moderado y estilo de vida sin prisas, la isla de Vancouver se encuentra justo al lado de la parte continental de Columbia Británica. Es el hogar de la capital provincial de Victoria, pero no la ciudad más poblada de la provincia, Vancouver. La isla de Vancouver es bastante grande, requiere aproximadamente seis horas para conducir desde su extremo sur hasta su extremo norte. Se necesitan tres horas para conducir desde Nanaimo (centro de la isla en el este) hasta Tofino (centro de la isla en el oeste) solo.

Victoria es una gran parada, con los Jardines Butchart haciendo un recorrido de medio día y el Castillo Craigdarroch que requiere al menos unas horas. También hay muchos museos para explorar y recorridos de observación de ballenas que parten de aquí. Después de quedarse en Victoria por una o dos noches, los excursionistas pueden continuar a Parksville (a unas dos horas en auto) para disfrutar de playas extensas y arenosas, luego continuar durante tres horas hasta la hermosa Tofino, una pequeña ciudad costera con una importante cultura del surf.

La ciudad hippie-ish de Tofino está llena de bosques, senderos y playas (que son un poco frías para nadar, pero no obstante son impresionantes). Ofrece una diversa escena culinaria y actividades como observación de ballenas, observación de osos negros y kayak de mar. Termine su viaje en el pintoresco pueblo pesquero de Telegraph Cove o Port McNeill para un safari de osos grizzly.