19 atracciones naturales principales en los Estados Unidos

Enmarcado por dos océanos, atravesado por el gran río Mississippi y las Montañas Rocosas, y hogar de lugares tan impresionantes como el Gran Cañón y las Cataratas del Niágara, Estados Unidos tiene atracciones naturales en abundancia. Puede encontrar magníficas atracciones naturales para visitar en los 50 estados y territorios de EE. UU., Gracias a los  sistemas de Parques estatales y  nacionales . Pero, por supuesto, vale la pena viajar por algunas maravillas naturales en los EE. UU. Y deberían estar en su lista de deseos.

Estas son algunas de las atracciones naturales más elogiadas en los Estados Unidos. ¿No ves tu favorito? De hecho, hay demasiados de estos lugares para enumerar. También puede visitar los  sitios de la UNESCO en EE. UU. , Que incluye más de una docena de parques nacionales y / o maravillas naturales que la UNESCO ha calificado como dignos de preservar.

Admire el Gran Cañón

Vista de ángulo alto del Gran Cañón

Ubicado al norte de Phoenix , Arizona, el Gran Cañón es uno de los paisajes más impresionantes de los EE. UU. Según el Servicio del Parque Nacional del Gran Cañón , este gran abismo mide una milla de profundidad, 18 millas de ancho y se extiende por aproximadamente 277 millas de río. En total, el Parque Nacional del Gran Cañón cubre 1,218,375 acres.

Hay muchas maneras de ver el Gran Cañón , desde un mirador en su automóvil o vehículo recreativo hasta el Skywalk , una pasarela transparente extendida construida y mantenida por la Nación Hualapai, un pueblo nativo que vive en esta región. Grand Canyon West y Skywalk no forman parte del Parque Nacional del Gran Cañón, pero, sin embargo, ofrecen una vista impresionante de la zona.

El Gran Cañón tiene dos áreas oficiales del Parque Nacional: el Gran Cañón del Borde Sur y el Gran Cañón del Borde Norte, que es menos visitado y cerrado en invierno.

Si eres un verdadero aficionado a la naturaleza, la mejor manera de ver el Gran Cañón es a través de una caminata hasta el río Colorado o, si estás preparado, de Rim a Rim, como lo llaman los excursionistas.

Más de cinco millones de personas visitan el Gran Cañón anualmente, lo que presenta un desafío difícil para que el servicio del parque mantenga un ambiente prístino. De hecho, el Servicio de Parques Nacionales prohibió la venta de agua embotellada en el Gran Cañón, para evitar que el sitio esté lleno de millones de botellas de plástico.

Disfrute de las Cataratas del Niágara

Cataratas del Niágara en el estado de Nueva York
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Las cascadas de las Cataratas del Niágara ocurren donde las aguas del lago Erie desembocan en el lago Ontario. Ubicada en el norte de Nueva York a lo largo de la frontera de los Estados Unidos con Canadá, la atracción de las Cataratas del Niágara se comparte entre los dos países. En el lado estadounidense, encontrarás el Parque Estatal Niagara Falls, el parque estatal más antiguo de los Estados Unidos. Fue establecido por Frederick Law Olmstead, quien también fue responsable del diseño del Central Park de la ciudad de Nueva York. El Servicio de Parques Nacionales también mantiene el Área del Patrimonio Nacional de las Cataratas del Niágara, que se dedica a preservar la historia y la cultura del área de las Cataratas del Niágara.

Tres caídas principales conforman las Cataratas del Niágara: Horseshoe Falls, American Falls y Bridal Veil Falls. La mejor manera de echar un vistazo a las cataratas es hacer un recorrido en barco Maid of the Mist o visitar la Cueva de los Vientos , que te lleva cerca de Bridal Veil Falls, la parte más pequeña y, por lo tanto, más fácilmente accesible de las cataratas. ¡Traiga equipo impermeable y prepárese para rociarse!

Un lugar favorito para recién casados y temerarios a lo largo de los años, las Cataratas del Niágara se han convertido en una atracción turística masiva. Cada año, más de 20 millones de visitantes de los Estados Unidos y Canadá visitan las Cataratas del Niágara, un hecho que desafortunadamente ha atraído a las tiendas de mal gusto y a las cadenas de restaurantes. Sin embargo, si puede ver más allá de estas plagas, sin duda quedará impresionado por el puro poder y la majestuosidad de las Cataratas del Niágara.

Observe la Erupción del Viejo Fiel

Antiguos fieles en erupción en el Parque Nacional de Yellowstone
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Si pudiera visitar solo un parque nacional en los Estados Unidos, el Parque Nacional de Yellowstone , ubicado en Wyoming y partes de Montana e Idaho , sería una buena opción. Como el primer parque nacional establecido en el mundo, Yellowstone contiene montañas y cañones espectaculares, los ríos Yellowstone y Snake, bosques vivos y petrificados, y está repleto de vida silvestre.

Yellowstone es también el hogar de la colección de géiseres más grande del mundo, básicamente aguas termales en erupción, de las cuales Old Faithful  es la más famosa. Erupción cada 60 a 110 minutos por una duración de 1.5 a 5 minutos, Old Faithful fue nombrado por los exploradores de la Expedición Washburn de 1870 en Yellowstone, quienes quedaron impresionados con la consistencia de erupción del géiser. Aunque Old Faithful no es el géiser más grande del parque, que sería el géiser Steamboat, sí entra en erupción en los intervalos más regulares, lo que lo convierte en el favorito de los turistas que desean presenciar esta maravilla hidrotermal.

Vea el Alto Pico de Denali

Denali y Lake Wonder al amanecer
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De pie a una altura de 20,320 pies (6,194 metros), Denali es el pico más alto en los Estados Unidos y el pico más alto en América del Norte. También es una de las Siete Cumbres, los picos más altos en cada uno de los siete continentes, incluido el Monte Everest (en Asia, el pico más alto del mundo) y el Monte Aconcagua (en América del Sur). Denali es la característica central del Parque Nacional Denali , que se compone de seis millones de acres de desierto de Alaska.

Aunque es remoto y es conocido por su clima extremadamente frío , Denali es un gran atractivo para los escaladores y los buscadores de adrenalina. Aproximadamente 1.200 escaladores intentan alcanzar la cumbre de Denali cada año. Mientras tanto, alrededor de 400,000 personas visitan el Parque Nacional Denali cada año para ver Denali y disfrutar de la naturaleza de uno de los parques más remotos y vírgenes de Estados Unidos.

En cuanto al nombre del pico y el parque, el estado de Alaska lo nombró oficialmente Denali en 1975 después de su nombre en el idioma de los pueblos indígenas de esta área. Un buscador de oro que buscaba favores políticos nombró a la montaña Mount McKinley en honor al político William McKinley, nacido en Ohio, quien se convertiría en el 25º presidente de los Estados Unidos. En 2015, la  administración de Obama renombró oficialmente la montaña Denali a nivel federal.

Visite el Valle del Monumento

El tótem en Monument Valley
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Uno de los paisajes más evocadores en el suroeste de los Estados Unidos es Monument Valley , que consiste en colinas de arenisca, mesetas y estructuras de roca en espiral en la meseta de Colorado. El área se extiende entre los estados de Utah, Colorado, Arizona y Nuevo México e incluye el área de Four Corners donde estos cuatro estados se encuentran.

Si bien Monument Valley está situado donde convergen los estados de Utah y Arizona, el área en realidad es administrada por la Nación Navajo, ya que está en tierra Navajo. El Parque Tribal Monument Valley Navajo incluye senderos para caminatas, áreas para acampar y una ruta panorámica de 17 millas para conducir por el parque. Hay una tarifa de admisión y no se aceptan pases para el Parque Nacional aquí.

Algunas de las formaciones rocosas más conocidas en Monument Valley incluyen las manoplas del este y del oeste, que de hecho parecen mitones; las Tres Hermanas, que parecen ser una monja frente a dos alumnos; Elefante Butte; Camello butte; el tótem; y John Ford Point. El mejor momento para visitar Monument Valley es durante la temporada del monzón, que dura de julio a septiembre porque las nubes en constante cambio son emocionantes de ver y hacer fotografías increíbles.

Caminata de la Torre del Diablo

Devils Tower Monumento Nacional, Wyoming
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Designado como el primer Monumento Nacional en los Estados Unidos por el presidente Theodore Roosevelt el 24 de septiembre de 1906, Devils Tower es una formación rocosa de 1,267 pies que sobresale dramáticamente de la pradera de Wyoming. La roca es sagrada para muchas tribus nativas americanas de la zona, incluidos los sioux lakota, cuervos, cheyenne, kiowa y shoshone, que suelen celebrar ceremonias religiosas para celebrar el monumento en junio.

Los escaladores también veneran el monolito desafiante, y miles intentan escalar el monumento a través de 150 rutas. El parque designado federalmente que rodea a Devils Tower cubre 1,347 acres. Para los menos aventureros, es divertido caminar por el sendero alrededor de la base de la torre.

Saborea el Azul Profundo en el Lago Crater

Crater Lake Lodge en invierno, Crater Lake, Parque Nacional Crater Lake, Oregón, Estados Unidos
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El Parque Nacional Crater Lake de Oregón tiene un agua de un azul tan profundo que a menudo se ve tan oscuro como la tinta. Los acantilados del cráter se elevan a más de 2,000 pies y la mayoría de los visitantes caminan por el borde y miran hacia el tranquilo lago. 

El lago se formó cuando el volcán, el Monte Mazama, entró en erupción alrededor del 5700 aC, dejando que el cráter se llenara gradualmente con agua. El lago, el más profundo de los Estados Unidos, mide 1.900 de profundidad.

El Parque Nacional Crater Lake está cerrado en invierno debido a la nieve, pero cuando se derrite, puede disfrutar del paisaje, las rutas de senderismo y el histórico albergue y restaurante al borde del cráter. 

Ver Half Dome en Yosemite

Half Dome Yosemite National Park
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El Parque Nacional de Yosemite, en el centro de California, es uno de esos lugares increíbles que atrae a tantos visitantes que puede afectar negativamente a la vida vegetal y animal. Cuando se formó el Servicio de Parques Nacionales en 1916, Yosemite se convirtió en uno de los primeros parques nacionales.

Es reconocido internacionalmente por sus acantilados de granito, diversidad biológica, árboles antiguos y enormes cascadas. Half Dome, a menudo fotografiado por Ansel Adams, es un acantilado de granito que se ha convertido en un sello distintivo de Yosemite. 

La cascada más alta de América del Norte, las cataratas de Yosemite, a 2.425 pies, también es la favorita de los visitantes. Puedes alojarte en alojamientos en Yosemite o acampar en este parque muy popular. 

Subir alto en la costa de Oregón

Pacific Coast Highway, Oregon
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El cabo Perpetua, un gran promontorio boscoso en la costa central de Oregón, se eleva 800 pies sobre la costa protegida del Jardín Marino. Si bien muchos están acostumbrados a playas arenosas y llanuras en la costa, el Cabo Perpetua representa la costa más escarpada.

El Cabo Perpetua Headland, donde se puede ver la escarpada cascada de acantilados rocosos y boscosos en el agua agitada de abajo, es el punto de vista más alto accesible en automóvil en la costa de Oregon.

Caminar por las cascadas en el desfiladero del río Columbia

Columbia River Gorge en el Pacífico El noroeste de los Estados Unidos divide Washington y Oregon
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El área de Columbia River Gorge más visitada se encuentra en el punto donde el río atraviesa la Cordillera Cascade formando parte de la frontera entre Oregon y el Estado de Washington.

El desfiladero, como se le conoce, es fácilmente accesible como un viaje de un día desde Portland, Oregón. Es conocido por sus laderas llenas de helechos y flores silvestres que fluyen con cascadas, muchas de ellas nombradas y ampliamente conocidas.

Conducir por la Old Columbia River Highway hasta Multnomah Falls es una de las actividades favoritas. La cascada más famosa de Columbia River Gorge, Multnomah Falls , son grandes cascadas de dos niveles que caen en cascada 611 pies hacia abajo para desembocar en el río Columbia. Puedes caminar hasta un puente con vista a las cataratas o incluso a la cima donde comienzan las cataratas.

Caminar hacia Point Lobos en Carmel

Vista panorámica del Parque Estatal Point Lobos en Carmel by the Sea
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Un área natural impresionante cerca del pintoresco e histórico Carmel, California, es la Reserva Natural Point Lobos. 

En Point Lobos, puedes caminar por el perímetro y ver formaciones rocosas escarpadas que se sumergen en la Bahía de Monterey con las olas del océano chocando contra las rocas. Las aguas a menudo de color turquesa son impresionantes.

Hay una rara base de cipreses Monterey fotografiados de crecimiento original en el punto, uno de los dos bosques de este tipo que quedan en el mundo. Es un lugar fantástico para alejarse de las multitudes de fin de semana en las calles de Carmel. 

Conducir a la línea de nieve en el Monte Rainier

Parque Nacional Monte Rainier
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El monte de Washington. El Parque Nacional Rainier, establecido en 1899, es otro parque popular diseñado para facilitar el acceso de quienes viajan en automóvil. Puedes conducir hasta la línea de nieve, la altitud donde todavía hay nieve en verano, en Paradise.

monte Rainier, visible desde todo el área de Seattle Puget Sound, es uno de los volcanes más grandes del mundo y tiene casi tres millas de altura.

Los visitantes del parque pueden pasear por los campos de flores silvestres en primavera y ver el follaje de otoño más adelante en el año. Hay árboles de más de mil años. Pero la parte más hermosa del monte. Rainier es su gorro nevado.

Navegar las Islas San Juan

Parque Histórico Nacional Isla San Juan
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No necesita un velero para navegar por las islas de San Juan en el norte de Washington, porque el ferry que lo lleva a las islas desde Anacortes le brinda vistas panorámicas y, a veces, observación de ballenas. El estrecho de Juan de Fuca y Georgia ofrece a los visitantes vistas de islas, cercanas y lejanas, y costas escarpadas llenas de madera a la deriva y vida salvaje como ciervos y osos. Las vainas de Orca llaman hogar a estas aguas.

La isla de San Juan es la más grande de las 172 islas que forman parte del estado de Washington y tiene una hermosa ciudad, Friday Harbor. Puedes relajarte en una posada cómoda, cenar mariscos y hacer un recorrido en automóvil para ver sitios históricos y una gran granja de lavanda.

Recorre los Everglades de Florida

Parque Nacional Everglades
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El Parque Nacional Everglades, una Reserva Internacional de la Biosfera, es un lugar para ver la vida silvestre única del hábitat pantanoso del sur de Florida. Una cosa icónica es hacer un recorrido en hidrodeslizador donde tendrá una idea de este pantano denso y encontrará especies raras como manatíes, cocodrilos americanos, una variedad de aves, panteras de Florida y caimanes. 

También puede remar los pantanos en ciertas áreas o hacer un recorrido guiado en tranvía de 2 horas a lo largo de un sendero pavimentado que recorre 15 millas a través de los Everglades desde el Centro de Visitantes de Shark Valley.

Fotografía de flores silvestres en el Valle de la Muerte

Muerte Parque Nacional del Valle
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En primavera, especialmente después de un invierno húmedo, las flores silvestres en Death Valley, California, son impresionantes. Las súper floraciones famosas del parque solo pueden ocurrir cada cinco a 10 años cuando el clima ha sido el correcto.

Cuando eso sucede, el paisaje desértico se desvanece con color. 

La combinación perfecta de condiciones se alinea para sacar las flores generalmente entre mediados de febrero y mediados de abril.

Vale la pena visitar el Parque Nacional del Valle de la Muerte incluso en una temporada que no es súper floración. El paisaje es deslumbrante, lleno de rarezas geológicas y altísimas dunas de arena, y puede descubrir los extravagantes habitantes del valle.

Mira los cactus masivos de saguaro

Parque Nacional Saguaro
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En el Parque Nacional Saguaro de Arizona , caminarás entre los icónicos cactus Saguaro, un símbolo del suroeste de Estados Unidos. Este parque es uno de los pocos parques nacionales dedicados a proteger una planta. Los Saguaros de brazos múltiples pueden crecer hasta 50 pies de altura y les lleva unos 100 años alcanzar los 25 pies. Su vida útil máxima es de unos 200 años. Un momento especial para visitar es en mayo, cuando florecen con flores cerosas amarillas y blancas.

Crane Your Neck at the Redwoods

Secuoyas
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En el norte de California, los  parques nacionales y estatales de Redwood , formados por cuatro parques, son el lugar ideal para encontrar las especies de árboles más altas del mundo. California tiene 31 parques estatales y nacionales de secoyas, pero estos parques son populares para los visitantes. El ambiente costero es refrescante con senderos sombreados bordeados de helechos y agua de la niebla que a menudo gotea de las puntas de las ramas de secoyas.
Puedes caminar por Lady Bird Johnson Grove Trail, que serpentea a través de los antiguos bosques de secuoyas en una caminata informal de 2.4 kilómetros. Aquí es donde Lady Bird Johnson, una conocida amante de la naturaleza, se dedicó al Parque Nacional Redwood en 1968. 

Go Underground at Mammoth Cave

Recorrido por la cueva de la ciudad violeta, Parque Nacional Mammoth Cave, Kentucky
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Mammoth Cave, Kentucky, es un sorprendente sistema de cavernas de piedra caliza que los turistas pueden ver en el  Parque Nacional Mammoth Cave .

Hay más de 365 millas de un  sistema de cuevas de cinco capas  mapeado y se están descubriendo más. Como el sistema de cuevas más largo del mundo, este parque tiene mucho que ofrecer a sus visitantes.

Los recorridos lo llevan al interior de la tierra, donde puede ver impresionantes formaciones de piedra caliza ubicadas de 200 a 300 pies debajo de la superficie. Hay grandes habitaciones llenas de formaciones y túneles sinuosos. 

Experience Glacier Bay

Margerie Glacier en Glacier Bay, Alaska
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Ver un majestuoso glaciar teñido de azul en persona e incluso escuchar el crujido cuando se rompe una pieza es una experiencia única en la vida.

Hay varias maneras de experimentar  el Parque Nacional y Reserva Glacier Bay . Algunos visitan Glacier Bay como parte de un crucero por Alaska y otros toman un crucero desde un puerto local. Los aventureros pueden incluso hacer kayak en la bahía. Mientras recorres el área, a menudo verás focas, ballenas jorobadas, pájaros y orcas. 

El área alrededor de la ciudad de Gustavus, accesible por aire y en bote, es donde se encuentran la sede del parque, el centro de visitantes y el alojamiento.