Los 12 mejores parques nacionales para visitar en África

Los parques nacionales africanos son tan diversos como el continente mismo, desde los picos nevados protegidos del Parque Nacional Toubkal de Marruecos hasta las playas llenas de restos de naufragios del Parque Nacional Agulhas en Sudáfrica. Si bien la mayoría se encuentra en el sur o este de África, cada parque ofrece algo único. Desde los parques Big Five hasta franjas indómitas de desierto y selva; desde safaris a pie hasta cruceros por el río, hay un parque para todo tipo de viajero.

Parque Nacional Kruger, Sudáfrica

Rinocerontes en el Parque Nacional Kruger
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Sudáfrica
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+27 13 735 4000

Formado a finales del siglo XIX, el Parque Nacional Kruger es el parque nacional más antiguo de Sudáfrica. También es el destino de safari más emblemático del país, que abarca aproximadamente 7,500 millas cuadradas de desierto en las provincias del noreste de Limpopo y Mpumalanga . El gran tamaño del parque incorpora una sorprendente variedad de hábitats diferentes; y por lo tanto, una increíble diversidad de vida salvaje. Ya sea que conduzcas por tu cuenta o te unas a un safari guiado, tienes una buena oportunidad de ver al Big and Little Fives , además de raros depredadores como los guepardos y los perros salvajes africanos. Se han registrado más de 500 especies de aves en el Kruger. 

Parque Transfronterizo Kgalagadi, Sudáfrica

Caracal tumbado a la sombra, Parque Transfronterizo Kgalagadi
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R360 , Upington , 8800 , Sudáfrica
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+27 54 561 2000

Kruger puede ser el parque nacional sudafricano más famoso, pero puede estar ocupado. Para una experiencia verdaderamente fuera de lo común, dirígete hacia el norte al Parque Transfronterizo Kgalagadi . Ubicado en parte en Sudáfrica y en parte en Botswana, y con acceso fronterizo a Namibia, es popular entre los aventureros por tierra que desean sumergirse en la belleza absoluta del desierto de Kalahari. Espere dunas de arena roja que contrastan con un cielo azul espectacular y una luz dorada brillante que atrae a fotógrafos de todas partes. No verá especies dependientes del agua como elefantes y búfalos aquí. En cambio, Kgalagadi es famoso por sus avistamientos de carnívoros y rapaces. 

Parque Nacional Chobe, Botswana

Los elefantes se acercan a un bote safari por el río Chobe, Botswana
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Botsuana

Ubicado entre la Franja de Caprivi y el Delta del Okavango, en el norte de Botswana, el Parque Nacional de Chobe es la joya de la corona de safari del país. Está cruzado por el poderoso río Chobe, que proporciona una fuente de agua durante todo el año para una de las mayores concentraciones de vida silvestre del continente. Los Cinco Grandes están presentes, con grandes manadas de elefantes y búfalos como un punto culminante particular. Los hipopótamos, los cocodrilos del Nilo y los antílopes acuáticos como el lechwe rojo prosperan aquí, mientras que las 450 especies de aves registradas en el parque incluyen especiales como el búho de pesca de Pel y el raro skimmer africano.

Parque Nacional Etosha, Namibia

Cebra y gemsbok en un pozo de agua en el Parque Nacional Etosha, Namibia
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Namibia
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+264 81 180 0016

El Parque Nacional de Etosha en el norte de Namibia lleva el nombre de Etosha Pan, una salina tan vasta que se puede ver desde el espacio. Durante los meses de invierno, es un lugar de espejismos donde los animales aparecen y desaparecen a través de su superficie agrietada y seca. En verano, las lluvias llenan la sartén y la transforman en un humedal lleno de coloridas aves acuáticas. El resto del parque es el sueño de un entusiasta del safari sin conductor, con carreteras bien mantenidas y pozos de agua bombeados donde puedes ver elefantes, los tres grandes felinos y antílopes adaptados al desierto como el gemsbok y el springbok. Los rinocerontes (tanto blancos como negros) son una especialidad de Etosha. 

Parque Nacional Mana Pools, Zimbabwe

Lucha contra los hipopótamos, Parque Nacional Mana Pools
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Zimbabue

Aunque el Parque Nacional Hwange suele ser el primer puerto de escala para los visitantes de Zimbabwe, Mana Pools destaca por su belleza salvaje. Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, linda con el río Zambezi en el norte de Zimbabwe y lleva el nombre de las piscinas de temporada formadas por los canales históricos del río. El agua atrae a algunas de las manadas de elefantes y búfalos más grandes del país, así como a innumerables especies de antílopes que a su vez proporcionan alimento para leones, leopardos, hienas y perros salvajes africanos. Mana Pools es también un sitio de humedales Ramsar y un área importante para las aves, y es conocido por sus safaris a pie guiados y aventuras en canoa. 

Parque Nacional South Luangwa, Zambia

Leopardo en una rama, Parque Nacional South Luangwa
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Parque nacional del sur de Luangwa, Zambia

Si desea explorar el monte a pie, no hay mejor lugar para ir que el lugar de nacimiento del safari a pie. Situado al final del Gran Valle del Rift, en el este de Zambia, el Parque Nacional South Luangwa ofrece encuentros cercanos con cuatro de los Cinco Grandes (con el rinoceronte como la notable excepción). En particular, el parque es reconocido como uno de los mejores lugares en África para avistamientos de leopardos con estos esquivos gatos a menudo vistos durante el día. South Luangwa también permite viajes nocturnos, lo que aumenta sus posibilidades de ver depredadores en acción, así como un elenco completo de animales nocturnos emocionantes .

Parque Nacional Serengeti, Tanzania

Árboles de acacia bajo un cielo azul con nubes en el parque nacional Serengeti
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Tanzania

Junto con la Reserva Nacional Masai Mara de Kenia , con la que comparte una frontera contigua, el Parque Nacional Serengeti es posiblemente el destino de safari más emblemático de África. Sus interminables llanuras de pastizales y extensiones de bosques remotos proporcionan un santuario para la mayor concentración de juego de llanuras en el continente. Muchos visitantes tratan de cronometrar su safari con la Gran Migración anual , en la que unos 2 millones de ñus, cebras y otros antílopes viajan desde el Serengeti hasta el Mara y regresan en busca de pastoreo estacional. La temporada de parto (con su acción de depredador concomitante) y el cruce dramático del río Grumeti lleno de cocodrilos son los aspectos más destacados de la migración. 

Parque Nacional Ruaha, Tanzania

Cuatro jirafas Maasai o jirafas Kilimanjaro caminando en el Parque Nacional Ruaha, Tanzania
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369, Iringa St , Dar es Salaam , Tanzania

Los parques del circuito norte de Tanzania atraen a la mayoría de los visitantes; pero para menos multitudes y una sensación de naturaleza virgen, diríjase hacia el sur hasta el remoto Parque Nacional Ruaha . Con más de 7,800 millas cuadradas de hábitats de pastizales y bosques, es el parque nacional más grande del este de África y especialmente famoso por sus avistamientos de carnívoros. Aquí, puede estar atento a los enormes orgullos de leones con 20 o más miembros y la tercera población de perros salvajes africanos más grande del mundo. Los guepardos, los leopardos, las hienas manchadas y muchos depredadores más pequeños también se ven con frecuencia, mientras que 570 especies de aves registradas hacen de Ruaha una excelente elección para los observadores de aves.

Parque Nacional Amboseli, Kenia

Elefante Tusker con el Monte Kilimanjaro al fondo, Amboseli
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Entonet, Distrito Loitoktok, Valle del Rift, Kenia
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+254 716 493335

Prueba de que las grandes cosas vienen en paquetes pequeños, el Parque Nacional de Amboseli es un destino de safari gratificante en el sur de Kenia con un área total de solo 150 millas cuadradas. Lleva el nombre de la palabra masai que significa lugar salado y polvoriento en referencia al lecho seco del lago Amboseli. Y, sin embargo, la característica geográfica que define es el pico nevado del Monte Kilimanjaro, que se puede ver claramente desde el otro lado de la frontera con Tanzania. La montaña, que es la más alta de África, crea un espectacular telón de fondo para fotografías de la vida silvestre de Amboseli. Esto incluye enormes manadas de elefantes , entre ellos los colmillos más grandes del continente. 

Parque Nacional Volcanes, Ruanda

Gorila y familia Silverback, Parque Nacional de los Volcanes
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Kinigi, Ruhengeri , Ruanda
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+250 789 052 223

El Parque Nacional de los Volcanes en las montañas Virunga del noroeste de Ruanda no se parece en nada a los otros parques en esta lista. Comparte fronteras con parques en Uganda y la RDC, y juntas las tres áreas protegidas albergan a una de las dos últimas poblaciones de gorilas de montaña en peligro de extinción en el mundo . Con un permiso y una guía, puede aventurarse en el bosque nuboso a pie en busca de 10 tropas de gorilas habituadas. Una vez que encuentres a los gorilas, contempla con asombro a estos majestuosos animales cuyo comportamiento imita tan estrechamente al nuestro. El Parque Nacional de los Volcanes también alberga el Centro de Investigación Karisoke , donde vivió y murió el renombrado primatólogo Dian Fossey. 

Parque Nacional Bosque Nyungwe, Ruanda

Vista aérea de las nieblas que se elevan sobre el Parque Nacional del Bosque Nyungwe
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KN6, Rusizi , Ruanda
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+250 780 870 670

Para encuentros especiales con otras especies de primates, diríjase al Parque Nacional del Bosque Nyungwe en el suroeste de Ruanda. Creado para proteger una de las selvas tropicales más antiguas de África, el parque alberga 13 especies de primates, incluida una pequeña población de chimpancés. Otros lugares destacados incluyen el mono de L'Hoest (que es endémico del Valle Albertina Rift), el mono dorado en peligro de extinción y el colobo Ruwenzori. Mientras explora los 15 senderos boscosos de Nyungwe, asegúrese de estar atento a las aves también. Se han registrado 322 especies, 30 de las cuales son endémicas. 

Parque Nacional Murchison Falls, Uganda

Cigüeña Shoebill en los pantanos del delta del Parque Nacional Murchison Falls
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amuru, Lolim , Uganda
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+256 775 218880

El Parque Nacional Murchison Falls lleva el nombre del punto en el que el Nilo Victoria se sumerge a través de un desfiladero estrecho y sobre una caída de 140 pies. A partir de ahí, el río se abre en un delta parecido a un pantano antes de alimentarse al lago Albert (el séptimo lago más grande de África). Toda esta agua atrae a una gran cantidad de vida silvestre, incluidos cuatro de los Cinco Grandes, la jirafa de Rothschild en peligro de extinción y poblaciones prósperas de hipopótamos y cocodrilos. La observación de aves es una de las principales actividades, con visitantes que vienen de todas partes para echar un vistazo a la cigüeña prehistórica. Los cruceros por el río, los safaris a pie y la pesca de percas del Nilo y peces tigre completan las actividades del parque.