Archipiélago Quirimbas: Isla Paraíso de Mozambique

Mozambique, archipiélago de Quirimbas, caminar con la marea baja entre las islas Ibo y Quirimba

Los conflictos pasados ​​y la falta de infraestructura significan que Mozambique a menudo es ignorado por los viajeros internacionales, que tienden a acudir en masa al norte a Tanzania o al sur a Sudáfrica . Como resultado, Mozambique permanece en gran parte envuelto en misterio y lleno de tesoros naturales remotos que no han sido tocados por carreteras asfaltadas u hoteles turísticos en expansión. De todos los muchos destinos que valen la pena del país, quizás el más gratificante de todos es el Archipiélago de Quirimbas, una cadena de islas paradisíacas olvidadas por el tiempo y lavadas con aguas azules. 

Una breve historia

Quirimbas Archipelago Mozambique Island Paradise

Situado justo al sur de la frontera con Tanzania, el archipiélago comprende más de 30 islas e islotes, de los cuales Ibo, Vamizi y Medjumbe son tres de los más conocidos. En el pasado, Quirimbas era un importante puesto comercial, primero para los esclavos árabes y los comerciantes de especias, y luego para los colonos portugueses de Mozambique. Hoy, los residentes de las islas son en gran parte pescadores rurales, que dependen de la generosidad de los mares circundantes para su supervivencia. Internacionalmente, los Quirimbas son más conocidos por sus playas idílicas; y para los ricos sitios de buceo del Parque Nacional Quirimbas

Descubriendo el paraíso

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Hay varios alojamientos distribuidos por todo el archipiélago, uno de los cuales está ubicado en las costas volcánicas de la isla Situ del sur. Simultáneamente rústico y lujoso, Situ Island Resort es famoso por su ambiente agradable y por la asombrosa capacidad de su personal para hacer que los huéspedes se sientan parte de la familia. Es un paseo panorámico en catamarán de dos horas desde el puerto continental de Pemba, y con espacio para solo 16 invitados, el hotel logra preservar la increíble sensación de lejanía y simplicidad de los Quirimbas. 

El sabor de la vida en la isla

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Desde el momento en que los dedos de los pies se hunden en la arena de harina de maíz de la isla, la vida real se reemplaza por un mundo de palmeras delgadas y luz dorada. El océano se rompe suavemente en la orilla a pocos metros de las cabañas tejidas con palmeras del albergue, y cada noche, el sol viste el cielo en dorados y rojos antes de finalmente deslizarse por debajo del horizonte. La cocina del lodge da a la tranquila bahía, y la cocina sirve comidas gourmet con un enfoque en los mariscos capturados frescos por los pescadores locales. Por la noche, la Vía Láctea se extiende brillante como una llama a través del cielo no contaminado.

País de las maravillas costeras

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La tentación es pasar los días tomando el sol en la playa dorada pálida de la isla o leyendo en la hamaca en el porche sombreado de su cabaña. Sin embargo, para aquellos que les gusta ser más activos, Situ Island está llena de posibilidades para la aventura. El elegante catamarán del hotel ofrece viajes de pesca en alta mar y la posibilidad de pescar pez vela, dorado y jurel. El interior volcánico de la isla es un país de las maravillas indómitas de arroyos de agua salada y senderos enredados, intercalados con los troncos gigantes de los antiguos baobab .

Cultura local

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Durante la marea baja, las piscinas de roca expuestas frente al albergue se llenan de peces tropicales juveniles y delicados crustáceos; mientras que la marea alta brinda excelentes oportunidades para bucear y nadar. Al igual que muchas de las islas Quirimbas, Situ tiene su propio pueblo de pescadores desde el cual zarpan pintorescos dhows y piraguas cada mañana. Los interesados ​​en explorar la cultura local pueden dar un paseo guiado por el pueblo, donde las madres y los niños saludan con timidez desde las casas de tierra roja, y los viejos reparan redes de pesca con dedos nudosos. 

Tesoros submarinos

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Por supuesto, Quirimbas es mejor conocido por sus hermosos sitios de buceo , y hay muchos para explorar alrededor de Situ. Algunos son localmente famosos, con paredes de arrecifes hundidos visibles desde la superficie a través del agua cristalina. Otros se han sumergido solo unas pocas veces y ofrecen la emoción del descubrimiento y la aventura. Dondequiera que lo lleven sus inmersiones, los arrecifes aquí se caracterizan por una impresionante topografía submarina, una rica cubierta de coral y brillantes bancos de peces fluorescentes. Los puntos destacados de la especie incluyen el tiburón tiburón de arrecife de punta blanca y el majestuoso pez Napoleón .

Espectacular avifauna

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Situ Island también es un paraíso para la avifauna , con una gran cantidad de especies residentes además de las visitas estacionales de migrantes inusuales. Durante la marea baja, las piscinas de roca actúan como un campo de caza abundante para garcetas y garzas, mientras que el matorral de palmeras más allá de las cabañas está repleto de especies más pequeñas, como camaropteras, pytilias y pájaros brillantes. Los pequeños comedores de abejas con cola de golondrina favorecen el arroyo de lava detrás del albergue, mientras que un paseo temprano por la mañana a través del pueblo y el bosque de miombo circundante  puede producir decenas de nuevos avistamientos en una sola hora.

El futuro

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Por el momento, el Quirimbas permanece firmemente fuera del circuito turístico. Parece que hay poca amenaza de que las cadenas mundiales de hoteles, autopistas o centros comerciales corrompan su esplendor natural en el corto plazo; y, sin embargo, esta isla paradisíaca se enfrenta a una amenaza más insidiosa. A pesar de que las islas del sur caen bajo la jurisdicción del Parque Nacional Quirimbas, el bajo perfil de las islas las ha dejado expuestas a métodos de pesca destructivos y caza furtiva por pesquerías extranjeras sin escrúpulos. No está claro si se tomarán medidas de protección a tiempo para salvar el magnífico patrimonio marino del archipiélago, por lo que para aquellos que desean experimentarlo en su gloria actual, no hay tiempo como el presente.