Viaje de 10 días por carretera de la Isla Sur

A pesar de tener un tercio de la población de la Isla Norte, la Isla Sur es la mayor de las dos islas principales de Nueva Zelanda . Es famoso por su espectacular cadena montañosa, lagos claros como el espejo y sorprendentes fiordos. Si conduce, puede ver los principales lugares de interés de la Isla Sur en aproximadamente 10 días, ya sea comenzando en Picton, que es donde llegará si toma el ferry desde Wellington , o también podría volar directamente a Christchurch y saltea los sonidos de Marlborough.

En el sentido de las agujas del reloj es la mejor dirección para viajar por la costa de la Isla Sur. De esta manera, siempre conducirá por el lado más cercano a la costa, ya que conducen por el lado izquierdo de la carretera en Nueva Zelanda. Dirigirse hacia el sur a lo largo de la costa este y luego hacia el norte a lo largo de la costa oeste asegurará que siempre tenga una mejor vista del océano mientras conduce.

Día 1: Picton a Christchurch

Uvas que crecen en viñedos en la región de Marlborough de Nueva Zelanda con colinas cubiertas de hierba en el fondo

En la primera etapa del viaje, solo le tomará unas cinco horas conducir desde Picton a Christchurch, que es una distancia de 210 millas (340 kilómetros). Su primera parada será Blenheim, que es la ciudad más grande en la región de Marlborough de la Isla Sur y es mejor conocida por sus viñedos. Produciendo más de un tercio del vino del país , este es el mejor lugar para ir a degustar vinos.

Después de salir de Blenheim, seguirá la carretera estatal 1 hasta Kaikoura , la capital de observación de ballenas de Nueva Zelanda. El paisaje se volverá más montañoso, alternando entre tierras de cultivo y viñedos hasta que el camino llegue a la costa. Este tramo de carretera es espectacular, con colinas a un lado y el mar al otro. Kaikoura también es famosa por sus mariscos, así que asegúrese de detenerse para almorzar en The Store Cafe en el lado del mar hacia Kaikoura.

Al sur de Kaikoura, el camino se desvía hacia el interior a través de las tierras de cultivo y las montañas del norte de Canterbury. Aparecerán más viñedos al ingresar a la región vinícola de Waipara, donde podrá degustar los vinos de riesling y pinot noir de gran prestigio que se elaboran aquí. Permita que se acabe el zumbido del vino antes de continuar a Christchurch y termine el día con una agradable cena en la ciudad.

Día 2: Christchurch a Queenstown

antena de tierras de cultivo planas de Canterbury en la Isla Sur de Nueva Zelanda
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Para su próximo tramo del viaje, tiene un largo recorrido de 308 millas (495 kilómetros) a través de las llanuras de Canterbury a lo largo de la autopista 1 a Queenstown, la capital de la adrenalina de Nueva Zelanda. Si conduce en línea recta, solo le tomará aproximadamente seis horas completarlo. A diferencia de la unidad de disco de Picton a Christchurch, la primera mitad de esta unidad es muy plana. Sin embargo, una vez que gire tierra adentro en Geraldine, el campo pastoral se transformará en los lagos y montañas de los Alpes del Sur en el distrito de Mackenzie. Conduzca despacio mientras pasa por el lago Tekapo y podrá ver el Monte Cook, la montaña más alta de Nueva Zelanda.

Día 3: Queenstown

Queenstown y la cordillera 'The Remarkables'
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Después de dos días de conducción, tómate un día completo para disfrutar de todo lo que Queenstown tiene para ofrecer . La ciudad ofrece una miríada de actividades de adrenalina como puenting, paracaidismo y balanceo de cañones, pero también puedes dar un paseo más relajante a lo largo de la orilla del lago Wakatipu o pasar el rato en un café moderno de Queenstown . Para los fanáticos de El señor de los anillos , inscríbase en una gira temática que lo llevará a los lugares específicos de filmación.

Día 4: Queenstown a Milford Sound

Twilight Milford sound, Nueva Zelanda
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De todos los lugares de interés de la Isla Sur, Milford Sound es el más animado por sus copiosas cascadas. Es mejor hacerlo como un viaje de un día desde Queenstown, ya que tendrá que ir allí y regresar por el mismo camino y es aconsejable reservar un recorrido en lugar de conducir usted mismo. Situado en el corazón de Fiordland, es el más accesible de los 17 fiordos de la región que dan nombre al área.

Cuando llegues a Milford, puedes hacer un crucero o un viaje en kayak en el agua para observar la vida salvaje única y las imponentes montañas que encierran el sonido. Para la mejor experiencia, un vuelo en helicóptero sobre el agua le dará una vista aún mejor de las montañas y valles casi intactos.

Solo hay una carretera dentro y fuera de Milford Sound y alojamiento limitado en el área, por lo que llegar y regresar tomará aproximadamente siete horas y cubrirá aproximadamente 575 kilómetros (357 millas). Es un viaje largo, pero el paisaje en el camino, además de las vistas que disfrutarás en Milford Sound, hacen que valga la pena.

Día 5: Queenstown a Fox Glacier

Parque Nacional Westland, Fox Glacier, Isla Sur, Costa Oeste, Nueva Zelanda, Australasia
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Después de pasar su última noche en Queenstown, puede comenzar a regresar al norte por la costa oeste por otras 242 millas (387 kilómetros) hasta llegar a Fox Glacier. Es un viaje largo que le llevará unas cinco horas, pero hay algunos paisajes impresionantes en el camino. El camino puede ser sinuoso y empinado en algunos lugares, pero las vistas son excepcionales. Además, habrá pocos lugares en el camino para parar a almorzar, así que empaca el automóvil con un picnic antes de ir.

La ruta continúa a lo largo de la orilla oriental del lago Wanaka y hacia los bosques de hayas del Parque Nacional Mount Aspiring. Si planea conducir a través del dramático Haast Pass, tenga en cuenta que los deslizamientos de tierra son comunes en esta área, por lo que debe detenerse en una oficina de información turística en Queenstown o Wanaka para asegurarse de que el camino esté abierto antes de partir.

Después del pase, llegará a la costa oeste y podrá seguir el camino hacia el norte hasta llegar al glaciar Fox . Puede continuar por el camino para visitar también el Glaciar Franz Josef , pero encontrará mejores alojamientos y restaurantes cerca del Glaciar Fox.

Día 6: Fox Glaciar a Greymouth

Nueva Zelanda, Isla Sur, Exterior
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La siguiente etapa del viaje requiere solo unas dos horas de manejo, cubriendo la distancia de 108 millas (173 kilómetros) desde Fox Glacier hasta la ciudad de Greymouth. Motivados por la búsqueda de oro, los europeos se asentaron en la costa occidental de la Isla Sur y las ciudades de Hokitika y Greymouth se convirtieron en importantes centros mineros. Aquí hay mucha historia que aprender y, si está interesado, puede caminar por los campos de oro en la cercana ciudad de Ross. Debido a que el día es mucho más corto, tendrá más oportunidades de explorar otros glaciares en el camino y tal vez incluso registrarse para una visita guiada por la región.

Día 7: Greymouth a Westport

Pancake Rock en Punakaiki
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Conducirá aún menos en este día, por lo que incluso puede considerar combinar la ruta del día anterior con esta etapa del viaje. Le tomará solo una hora y 20 minutos viajar otras 62 millas (100 kilómetros) hasta Westport desde Greymouth.

La mayor atracción en esta parte de la Isla Sur es Punakaiki Pancake Rocks and Blowholes, unas increíbles formaciones rocosas en capas se crearon hace unos 30 millones de años. Un paseo en bucle desde la carretera principal te lleva directamente sobre estas rocas, que solo te tomará media hora completar. A lo largo de este camino, hay vistas impresionantes, sobre el mar a su izquierda y a las montañas del Parque Nacional Paparoa a su derecha.

Westport es una ciudad próspera a orillas del río Buller que tiene un museo interesante y algunos buenos cafés. Mientras esté aquí, es posible que también desee tomar un corto viaje a Cape Foulwind, donde puede seguir un sendero en lo alto de un acantilado hasta una colonia de focas.

Día 8: Westport a Karamea

Ciclismo costero en Heaphy Track cerca de Karamea, Nueva Zelanda
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No puede continuar el viaje desde Karamea, por lo que tendrá que conducir las 59 millas (95 kilómetros) y regresar desde Westport, que solo debería tomar alrededor de tres horas de su día. El camino empinado y sinuoso hacia Karamea no solo lo lleva a través de hermosos bosques, sino que Karamea es también el punto de partida de Heaphy Track , uno de los nueve Grandes Paseos oficiales de Nueva Zelanda. Este sendero de 51 millas (82 kilómetros) sigue el río Heaphy y es el más largo de todos los grandes paseos. Se tarda cuatro días en recorrerlo todo, pero si solo está de visita por el día, puede caminar en una sección corta del sendero. Karamea es un lugar muy pequeño y tranquilo, pero puede detenerse para almorzar o decidir quedarse más tiempo en el Last Resort Hotel and Restaurant .

Día 9: Westport a Nelson

Nueva Zelanda, Isla Sur, Río Buller, Garganta de Buller
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Después de que haya visto Karamea y haya regresado a Westport, es hora de regresar al este y continuar hacia Nelson, que está a 138 millas (222 kilómetros) de distancia. A estas alturas, estará acostumbrado a la belleza de las carreteras de la Isla Sur y podrá disfrutar de este viaje de dos y tres horas por el desfiladero de Buller. El desfiladero sigue el río Buller a través de este profundo cañón entre Westport y el pequeño pueblo de Murchison, que es famoso por su rafting y pesca de truchas.

Desde Murchison, hay tramos de carretera aún más empinados y más dramáticos a través de bosques y puertos de montaña. También notará varios viñedos a lo largo del camino, que son parte del próspero distrito vinícola de Nelson.

Nelson es una ciudad animada y uno de los centros artesanales de Nueva Zelanda. Encontrarás muchos artistas aquí y podrás ver su trabajo el sábado por la mañana en el mercado que se celebra en el centro de la ciudad, que a menudo se considera uno de los mejores de toda Nueva Zelanda.

Día 10: Nelson a Picton

Ciudad portuaria de Picton
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El viaje casi ha terminado y es hora de regresar a Picton, que dura aproximadamente dos horas y cubre una distancia de 67 millas (107 kilómetros). Comenzarás pasando por la cordillera del monte Richmond y por el río Pelorus. Aquí, el camino da los primeros atisbos de las aguas de Marlborough Sounds, antes de llegar al pequeño pueblo de Havelock, donde puede almorzar en el puerto deportivo.

Después de Havelock, puede elegir entre la carretera más rápida a lo largo de la autopista 1 o girar a la izquierda en Queen Charlotte Drive para disfrutar de un paseo pausado. Este camino sinuoso es la ruta costera y las vistas de la bahía a lo largo del camino son una forma realmente magnífica de terminar su aventura en la Isla Sur.