10 Tesoros del Museo Británico

El vestíbulo principal del Museo Británico

No se puede ver todo en una visita corta, entonces, ¿por dónde empezar?

El Museo Británico es enorme y abrumador. Cuenta la historia de la civilización humana desde sus primeros días hasta el presente. Con 8 millones de objetos en la colección y decenas de miles en exhibición al mismo tiempo, ¿qué debería intentar ver si tiene un día o solo unas pocas horas para visitarlo?

The Rosetta Stone

Visitantes al Museo Británico mirando la Piedra de Rosetta, una clave valiosa para descifrar los jeroglíficos y nuestra comprensión de la cultura del Antiguo Egipto, Museo Británico, Londres, Londres, Inglaterra

¿Qué es? Fue la clave para descubrir los misterios de los jeroglíficos egipcios. La Piedra de Rosetta es un decreto aprobado por sacerdotes egipcios en el primer aniversario de la coronación de la Faraón, Ptolomeo V. El decreto está escrito en jeroglíficos, la forma sacerdotal de escritura para entonces, en egipcio demótico o cotidiano de la época, y en Griego. Al comparar los tres idiomas en la tableta, los académicos finalmente pudieron traducir jeroglíficos egipcios.

¿Cómo llegó al Museo Británico? La piedra fue descubierta en 1799, durante las Guerras Napoleónicas, por soldados franceses que cavaron los cimientos de una fortaleza en El-Rashid (Rosetta). Los británicos lo adquirieron, junto con otras antigüedades egipcias, bajo los términos del Tratado de Alejandría cuando Napoleón fue derrotado. Se ha exhibido en el Museo Británico desde 1802 con tiempo de espera en un túnel profundo debajo de Londres durante la Segunda Guerra Mundial.

Dónde verlo:  encuéntrelo en la galería de la planta baja 4. Es una de las selecciones del museo de Una historia del mundo en 100 objetos.

The Portland Vase

Jarrón de Portland
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¿Qué es? El Portland Vase es un vaso de vidrio cameo, probablemente hecho en Roma entre AD5 y 25. Puede haber sido un regalo de bodas porque las imágenes en él, en una superposición de vidrio blanco sobre un vidrio azul oscuro, representan amor, matrimonio y sexo. Las escenas probablemente fueron talladas por un cortador de gemas. En el siglo XVIII, Josiah Wedgwood copió el jarrón en Jasperware negro, una pieza que todavía se considera su obra maestra y que hizo que el jarrón original de Portland fuera mundialmente famoso. La increíble copia de Wedgwood se puede ver en el Museo de Wedgwood en The World of Wedgwooden Barlaston, Stoke on Trent. Cuando el jarrón fue destrozado por un borracho del siglo XIX, fue la copia de Wedgwood la que guió la restauración masiva del original. Posteriormente, el jarrón fue restaurado varias veces y finalmente, en la década de 1980, se usaron resinas epoxi para conservarlo. Ahora es casi imposible ver el daño a simple vista.

¿Cómo llegó al Museo Británico? La historia del jarrón está nublada y ha pasado por muchas manos. Nadie sabe exactamente cuándo y dónde se encontró. Fue registrado en la colección de un cardenal en 1601 y luego perteneció a una familia noble italiana durante 150 años. En 1778, Sir William Hamilton, embajador británico en la corte de Nápoles, lo compró y lo trajo de regreso a Inglaterra, donde lo vendió a la duquesa viuda de Portland. Fue su hijo, el tercer duque de Portland, quien se lo prestó a Josiah Wedgwood para hacer sus famosas copias en 1786. Fue prestado al Museo Británico en 1810 y finalmente comprado por el museo en 1945.

Dónde verlo:  está en la exhibición del Imperio Romano, Sala 70 en el piso superior.

The Cat Mummies

Momia de un gato, Abydos, período romano del Alto Egipto, quizás del siglo I
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¿Qué es? El Museo Británico tiene una muy buena colección de momias, muchas de las cuales se exhiben para que los visitantes puedan apreciar sus elaborados envoltorios y, en algunos casos, ver la ropa y los zapatos en los que fueron enterrados. Pero las momias felinas son un interesante reflejo devocional de el período egipcio posterior, quizás el siglo primero. Los gatos estaban asociados con la diosa Bastet y es posible que los gatos jóvenes fueran periódicamente sacrificados de sus templos y momificados en envoltorios elaborados para que los fieles pudieran comprarlos y enterrarlos en cementerios especiales para gatos.

¿Cómo llegó al Museo Británico? Las momias de gatos eran tan comunes que muchos cementerios de gatos fueron destruidos antes de que los arqueólogos pudieran estudiarlos. ¡En el siglo XIX, un envío de 180,000 de ellos fue enviado a Gran Bretaña para ser procesado en fertilizante! El Museo Británico tiene varios ejemplos. El que se muestra aquí fue un regalo del Fondo de Exploración de Egipto.

Dónde verlo:  busque la momia del gato, así como una momia de halcón y una gran colección de momias humanas en la Sala Egipcia, Galería 62-63 en el piso superior.

Colossal Granite Head of Amenhotep III

Cabeza de granito colosal de Amenhotep III en el Museo Británico
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¿Qué es? Una cabeza gigantesca (aproximadamente 9 1/2 pies de alto, con un peso de 4 toneladas) de Amenhotep III, un faraón que gobernó entre 1390 y 1325 aC, originalmente parte del templo de Mut, en Karnak, Egipto. Las características fueron posteriormente recarnadas para Ramsés II (1279-1213 a. C.) para representar sus propios ideales. Eso incluyó adelgazar los labios. La cabeza lleva la doble corona del Alto y Bajo Egipto.

¿Cómo llegó al Museo Británico? La cabeza fue descubierta en algún momento antes de 1817 y comprada por el museo en 1823 al arqueólogo británico Henry Salt, quien la encontró en un almacén en El Cairo.

Dónde verlo:  Véalo en la habitación 4 en la planta baja.

The Sutton Hoo Ship Burial Helmet

Máscara de entierro Sutton Hoo
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¿Qué es? El objeto más emblemático del sitio de Sutton Hoo, un entierro de barco increíblemente rico e imperturbable de un individuo anglosajón rico, probablemente un rey, que data de principios del siglo VII de East Anglia . Los objetos del entierro incluyen un  tesoro de monedas y objetos elaborados de oro, joyas y cuero.

¿Cómo llegó al Museo Británico? El entierro Sutton Hoo fue descubierto por el arqueólogo Basil Brown en 1939 al excavar el mayor de los 18 montículos en una finca de Suffolk. Cuando se encontró, el casco había sido aplastado por el colapso del montículo y estaba en 500 piezas. Restaurado por primera vez en 1947, se desarmó y se volvió a montar en 1968 según investigaciones posteriores disponibles. Fue entonces cuando la notable máscara facial comenzó a revelarse por primera vez.

Dónde verlo:  la máscara ensamblada y una reconstrucción de cómo se vería cuando fuera nueva, junto con muchos otros tesoros del entierro se encuentran en la exhibición World of Sutton Hoo en la Sala 2 en la planta baja.

The Lewis Chessmen

Lewis Chessmen
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¿Qué es? Un gran grupo de piezas de ajedrez, talladas en marfil de morsa y ballena en algún momento durante el siglo XII. Las piezas han sido atribuidas a artesanos islandeses, ingleses, escoceses y nórdicos. El pensamiento actual es que se hicieron en Noruega y fueron ocultados por un comerciante en el camino para comerciarlos en Irlanda. Los fanáticos de las películas de Harry Potter deberían encontrarlas familiares cuando aparecieron en Harry Potter y la piedra filosofal. Son la colección más grande de objetos para uso recreativo del período jamás encontrado.

¿Cómo llegó al Museo Británico? Los ajedrecistas fueron encontrados enterrados cerca de Uig en la Isla de Lewis en las Hébridas Exteriores en 1831. El conjunto recién descubierto se mostró por primera vez en la Scottish Antiquaries Society, que no pudieron recaudar fondos para comprarlos. El Museo Británico los adquirió para la nación. En este momento, 82 de las 93 piezas existentes se encuentran en el Museo Británico y 11 en el Museo Nacional de Escocia, en Edimburgo. Los jugadores de ajedrez son muy populares y las piezas a menudo recorren el Reino Unido, Europa y Asia.

Dónde verlo:  vea el juego de ajedrez en la habitación 40, la habitación medieval, en el piso superior.

Hoa Hakananai'a - The Easter Island Statue

Hoa Hakananai'a en el Museo Británico
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¿Qué es? Una estatua ancestral original de la Isla de Pascua, hecha de basalto. El nombre Hoa Hakanania'a significa Amigo robado u oculto. Probablemente fue tallado alrededor del año 1200 DC

¿Cómo llegó al Museo Británico? La estatua fue adquirida en un centro ceremonial en Orongo, Rapa Nui, por el comodoro Richard Ashmore Powell, Capitán del HMS Topaz durante una expedición en 1869. Los Señores del Almirantazgo se la presentaron a la Reina Victoria, quien luego se la entregó al Museo Británico.

Dónde verla:  la estatua es parte de la exposición Vivir y morir en la habitación 24 de la planta baja.

The Elgin Marbles

Elgin Marbles muestra en un museo, Museo Británico, Londres, Inglaterra
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¿Qué es? Los mármoles de Elgin son una serie de frisos y esculturas que originalmente formaban parte del Partenón de la Acrópolis en Grecia . Son algo controvertidos ya que, de vez en cuando, el gobierno griego hace campaña por su regreso, especialmente desde la creación del Museo de la Nueva Acrópolis, que fue construido para albergarlos. El Museo Británico sostiene que están más seguros en Londres, donde están más disponibles para millones de visitantes. Este es un argumento continuo pero, mientras tanto, el Museo Británico es el lugar para verlos.

¿Cómo llegó al Museo Británico? Las canicas fueron adquiridas entre 1801 y 1805 por Lord Elgin (Thomas Bruce, séptimo conde de Elgin), embajador en Constantinopla (Estambul), la capital del Imperio Otomano. Grecia había sido parte de ese imperio desde mediados del siglo XV. Elgin creía quitando las canicas que las estaba protegiendo. Hubo un tiempo en que los turcos otomanos habían utilizado el Partenón como una tienda de pólvora. Elgin planeó entregar las canicas a la nación británica, pero los problemas financieros a su regreso a Inglaterra lo obligaron a ponerlas a la venta. Fueron adquiridos por el Parlamento y pasados ​​al Museo Británico.

Dónde verlo:  el conjunto de canicas y objetos del Partenón tiene toda una galería dedicada a él. Vea las canicas, que se llaman canicas del Partenón, en la habitación 18 en la planta baja.

Serpiente azteca de doble cabeza

Pectoral, en forma de serpiente de dos cabezas
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¿Qué es? Una serpiente de doble cabeza hecha de madera, cubierta con mosaicos de color turquesa y decorada con ostras y caracolas. Es un ejemplo del arte mexicano (azteca) y mide aproximadamente 17 pulgadas de ancho por 8 pulgadas de alto por dos pulgadas de espesor. Probablemente se usaba como pectoral o peto con fines ceremoniales. Data del siglo XV o XVI.

¿Cómo llegó al Museo Británico? Fue adquirido por el museo de un coleccionista en 1894.

Dónde verlo:  está en la habitación 27, la habitación de México, en la planta baja

The Vindolanda Tablets

Tableta de madera romana de Vindolanda con una invitación de fiesta de cumpleaños de una mujer a otra .
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¿Qué es? Vindolanda es un fuerte y asentamiento romano cerca del Muro de Adriano en el extremo norte del Imperio Romano en Gran Bretaña. Las tabletas, descubiertas durante las excavaciones, son cartas escritas en casa por soldados romanos comunes, así como cartas entre oficiales, esposas y familias estacionadas en Gran Bretaña. Escritos en finas láminas de madera en una tinta a base de carbón, hablan sobre la vida cotidiana: un conjunto de cuentas de un comerciante que muestran las facturas de cervecería pagadas, la apelación de un civil a un gobernador provincial que protesta por una golpiza injusta, una carta de un esclavo a otro hablando sobre los preparativos para el festival de diciembre de Saturnalia.

El público británico votó recientemente a las tabletas de Vindolanda como el mayor tesoro del Museo Británico. Son los primeros ejemplos de escritura a mano en Gran Bretaña. Busque especialmente la invitación de la fiesta de cumpleaños de Claudia Severa a Sulpicia Lepidina, que se muestra aquí. La escritura a mano de Claudia Severa es uno de los primeros ejemplos conocidos de escritura en latín de una mujer. 

¿Cómo llegó al Museo Británico? Las tabletas se conservaron porque estaban empapadas de agua y protegidas del aire. Fueron descubiertos durante las excavaciones en curso de Vindolanda cerca de Chesterholme, Inglaterra, y adquiridos por el Museo Británico en 1986 del Vindolanda Trust. Desde entonces, se han encontrado cientos más en un basurero empapado en el sitio.

Dónde verlo: las  tabletas están en la habitación 49, Gran Bretaña romana, en el piso superior