Acampada por carretera: costa central de California

Puente Bixby al atardecer - Big Sur, CA

Es el viaje por carretera por excelencia de California : siguiendo la autopista 1 a lo largo de la escarpada costa, deteniéndose en campamentos todas las noches para fogatas en un contexto de pinos y secoyas de Monterrey. Hay pocos lugares tan pintorescos como la costa central. Las atracciones en carretera de la Pacific Coast Highway incluyen playas vírgenes, bosques frondosos, bodegas, pueblos con encanto y el mejor camping frente al mar que California tiene para ofrecer.

Región de Santa Bárbara

Santa Bárbara está a 95 millas por carretera desde Los Ángeles y es la primera atracción importante en un viaje por carretera de sur a norte de California Central. Es conocido por su ubicación idealista entre las montañas de Santa Ynez y el mar y sus reconocibles edificios de estilo mediterráneo con techos de tejas rojas. Es un patio de recreo para los habitantes de Hollywood, pero también es un importante destino para acampar. A solo 12 millas al sur de Santa Bárbara se encuentra Carpinteria State Beach Campground , una playa de arena de una milla de largo que ofrece tiendas de campaña y sitios para vehículos recreativos.

El Capitán es una playa centrada en el surfista que también tiene un sendero de ida y vuelta de 6 millas que lo conecta con la playa estatal Refugio y ofrece vistas panorámicas y vida salvaje. El Capitan State Beach Campground ofrece 133 campings, pero es uno de los primeros en venderse.

El Refugio Campground de 66 sitios también se vende temprano, pero aún puede disfrutar de áreas de pícnic para uso diurno, kayak, pesca y piscinas de mareas mientras se encuentra en el área. Si logras obtener un lugar, apunta a los sitios 34, 35, 36, que ofrecen las mejores vistas del océano.

Ubicado justo al norte de Point Conception, cerca de Lompoc, Jalama Beach Park es un parque mantenido por el condado que cuenta con un área de tiendas y restaurantes. Jalama es popular entre los windsurfistas, surfistas, beachcombers y perros. Para obtener uno de los codiciados sitios frente a la playa, del 53 al 64, tendrá que llegar a mitad de semana o esperar pacientemente a que se desocupe un sitio; solo los sitios grupales están disponibles con reserva. También hay yurtas y cabañas en alquiler y una estación de volcado RV.

Región de San Luis Obispo

02 de 04

San Luis Obispo es una región definida por académicos, paisajes oceánicos brillantes y una antigua misión de estilo español. Se extiende desde Pismo State Beach hasta Morro Bay, ofreciendo mucho entretenimiento y alojamiento durante la noche para el excursionista costero. Pismo State Beach tiene dos campamentos populares que están conectados por un sendero natural: North Beach y Oceano. El primero cuenta con céspedes cubiertos de hierba para lanzar carpas, duchas calientes y fácil acceso a la playa. Este último está mejor situado para vehículos recreativos y remolques. Los campings están abiertos a reservas durante todo el año.

El Parque Estatal Montaña de Oro es uno de los favoritos entre los entusiastas del aire libre, ya que ofrece sitios de caminata que requieren de 10 a 20 minutos de caminata para llegar. Los perros no están permitidos en sitios ambientales o en ningún sendero dentro del parque estatal, pero sí en los cinco campamentos de caballos. Islay Creek Campground es la principal zona de acampada de Montaña de Oro. Es rústico, ofrece solo inodoros, grifos de agua y sitios estándar, pero lo que el campamento carece de comodidades lo compensa en la soledad y el entorno natural. Cada campamento en el primer circuito, sitios 1 a 22, tiene espectaculares vistas al océano.

El campamento en el Parque Estatal Morro Bay está ubicado entre la laguna y el campo de golf, a poca distancia del Embarcadero de Morro Bay. La característica más prominente del área, Morro Rock, es visible desde la mayoría de las áreas del campamento. Hay 28 sitios de RV con conexiones de electricidad y un total de 126 campings con baños y duchas.

Al norte de Morro Bay y al sur de Cayucos se encuentra el Morro Strand State Beach Campground , que ofrece un campamento clásico frente al mar con 3 millas de campings en la playa estatal y frente al mar. Esta es un área más expuesta, así que prepárate para el viento. Hay 76 campings estándar e instalaciones de baños, pero no hay duchas o conexiones.

El Parque Estatal Hearst San Simeon y la reserva natural es una de las unidades más antiguas del Sistema de Parques del Estado de California. Incluye dos campamentos: el campamento de San Simeon Creek, ubicado cerca del sendero natural de San Simeón (que cuenta con caminatas interpretativas dirigidas por guardabosques durante los ocupados meses de verano) y el campamento de Washburn, ubicado a una milla tierra adentro en un acantilado con vista a las montañas de Santa Lucía. El camping es primitivo con inodoros y grifos de agua.

Big Sur

03 de 04

Big Sur es quizás la pieza central de la costa central. Ubicada al sur de Carmel y al norte de Cambria, esta región muestra la parte más impresionante de la costa de California. El Bosque Nacional Los Padres se extiende por una gran parte del área y se presta a nueve parques estatales. McWay Falls, una cascada de 80 pies que cae en una playa pequeña y remota, es uno de los hitos más famosos aquí.

Ubicado en un bosque de pinos de Monterrey y situado al este de la autopista 1, Plaskett Creek Campground está a pocos pasos de la cercana Sand Dollar Beach y Jade Cove. Los campings en Plaskett Creek son amplios y muchos tienen vistas al océano. Es perfecto para los planificadores de última hora, ya que también ofrece sitios por orden de llegada. El sitio 21 tiene la mejor vista al mar y el acceso a la playa más cercano, mientras que los sitios 35 y 23 son los más privados y sombreados.

El mejor camping con vista al mar en Big Sur se encuentra en Kirk Creek Campground . También ubicado en el Bosque Nacional Los Padres, el campamento está situado en un acantilado con vista al océano. Los sitios 9 y 10 son los más populares, pero todos los campings tienen vistas y están muy cerca de las rutas de senderismo. Directamente al otro lado de la carretera desde el campamento se encuentra el sendero Vicente Flats, que conduce al Ventana Wilderness.

Más al norte se encuentran los campamentos de parques estatales y algunos campamentos privados ubicados en el río Big Sur y en las montañas de Santa Lucía. Hay solo 24 campings en el Parque Estatal Limekiln , que se encuentra en el cañón del río Limekiln en el lado este de la Pacific Coast Highway.

Los parques estatales Julia Pfeiffer Burns y Andrew Molera tienen campings sin cita previa y ambientales, pero tampoco se permiten acampar automóviles ni perros. El campamento más grande del área de Big Sur se encuentra en el Parque Estatal Pfeiffer Big Sur , que cuenta con 158 campamentos frente al río situados en el río Big Sur, rodeados de secuoyas, chaparrales y robles. Hay 8 millas de senderos para caminatas dentro del parque y 200 millas en el borde de Ventana Wilderness.

Actividades de la costa central

La primavera llega a la región vinícola de Santa Bárbara
04 de 04

Un paseo por la costa central no estaría completo sin una parada en una de las famosas bodegas de la región. La zona costera es conocida principalmente por sus pinot noirs y chardonnays. Pase y pruebe los vinos o compre una botella para llevar a su campamento en Talley Vineyards en Arroyo Grande o Cayucos Cellars en Cayucos. Con su recorrido de tirolesa que bombea adrenalina, Margarita Adventures de Ancient Peaks Winery combina la degustación de vinos con la emoción.

Uno de los hitos históricos más famosos de la región es el Castillo Hearst , ubicado en San Simeón, a unas 40 millas al norte de San Luis Obispo. La mansión, un colosal palacio del Renacimiento español con jardines, fuentes, cabañas encantadoras y cebras en libertad en la propiedad, fue diseñada para el editor de periódicos estadounidense William Randolph Hearst, y fue donada al sistema del Parque Estatal de California en 1957. Es ahora es un hito histórico nacional cuyas habitaciones impecablemente decoradas y cuidados jardines se recorren a diario.

Luego, está el faro de Point Sur en Big Sur. Erigido sobre un trozo de roca volcánica en 1889, este hito se eleva 361 pies sobre el Pacífico. Todavía opera desde el promontorio rocoso hoy y los visitantes pueden subir a la cima para ver la luz y las vistas panorámicas del océano a continuación mediante un recorrido a pie.

Esta región también es conocida por sus aguas termales, comercializadas por los gustos de Sycamore Mineral Springs Resort en Avila Beach, cuyas bañeras de hidromasaje en la habitación están llenas de agua de manantial natural, y el Instituto Esalen , que cuenta con una piscina comunitaria junto al acantilado con un vista al océano. Sin embargo, para una experiencia más primitiva, visite Sykes Hot Springs, una piscina de campo que se encuentra al final del sendero Pine Ridge de 10 millas en el desierto de Ventana de 234,000 acres. Los aventureros que aman el senderismo, el ciclismo de montaña y la equitación no deben saltear los senderos en el  Parque Estatal Montaña de Oro . Los puntos destacados incluyen el Bluffs Trail, el Valencia Peak Trail y el Hazard Mountain Trail.