Haga un viaje por carretera en la isla norte de Nueva Zelanda

Largo camino cortando a través de Waitakere se extiende parque regional, Auckland, Nueva Zelanda.

A pesar de que la Isla Sur de Nueva Zelanda recibe más crédito como la más pintoresca de las dos, cualquiera que haya viajado por la Isla Norte rápidamente podrá refutar ese argumento con una lista de lugares alucinantes. Desde playas a islas y montañas a bosques, la Isla Norte ofrece una vista diferente a su parte sur, pero de ninguna manera es de segunda categoría.

Alquilar un vehículo y explorar la isla en automóvil es la mejor manera de experimentarlo todo, y la única forma de visitar las nueve regiones que conforman la Isla Norte. Suponiendo que comience en Auckland , esta guía comienza explorando el área al norte de la ciudad y luego continúa alrededor de la isla en el sentido de las agujas del reloj y termina de regreso en Auckland. Úselo para planificar su itinerario y diseñar su viaje por carretera perfecto en la Isla Norte.

Auckland

Vista de la ciudad más allá de One Tree Hill

Para la mayoría de los visitantes a Nueva Zelanda, el viaje comienza en Auckland. Como la ciudad más grande de Nueva Zelanda, es un gran lugar para explorar durante al menos unos días. Echa un vistazo a la vida nocturna, restaurantes y entretenimiento. Pasee por uno de los distritos comerciales de la ciudad o por la hermosa zona del puerto alrededor del Viaducto. También puede tomar un ferry a una de las islas del Golfo de Hauraki o visitar una de las grandes playas de Auckland.

Northland and the Bay of Islands

Una playa en las tierras del norte de Nueva Zelanda
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Diríjase a Northland desde Auckland, la región más septentrional del país, conocida por los lugareños como el Norte invernal debido a su clima siempre bueno y sus magníficas playas . La ciudad más grande es Whangarei, a 160 kilómetros de Auckland, pero maneja 40 kilómetros adicionales hasta el destino turístico más conocido de Northland, la Bahía de las Islas . Además de los deportes acuáticos y la pesca, que es el área más conocida, también ocupa un lugar especial en la historia de Nueva Zelanda. Fue uno de los primeros asentamientos de las tribus maoríes originales que llegaron a la isla, y las ciudades costeras de Waitangi y Kerikeri fueron los sitios de importantes tratados firmados entre colonos europeos y residentes maoríes.

Distancia desde Auckland: 3 horas; 141 millas (227 kilómetros)

Cape Reinga

Una vista aérea del faro de Cape Reinga
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Desde la Bahía de las Islas, continúe hacia el norte hasta el extremo norte de Nueva Zelanda continental en Cabo Reinga . Este es un lugar especial, remoto y dramático. Está a 130 millas de la Bahía de las Islas, pero vale la pena el viaje. En la cultura maorí nativa, se cree que las almas difuntas ingresan al inframundo en este lejano promontorio que parece que podría ser el fin del mundo.

Mientras viaja de regreso a Paihia y la Bahía de las Islas, elija la ruta a lo largo de la costa oeste. Puede conducir legalmente a lo largo de la arena de Ninety Mile Beach si está buscando una aventura, aunque no se recomienda a menos que su automóvil esté equipado con tracción en las cuatro ruedas (y si tiene un vehículo de alquiler, la mayoría de las compañías lo prohíben). Pase por Kaitaia y tome la ruta panorámica por el bosque de Waipoua y los magníficos árboles kauri, algunos de los cuales tienen 2.000 años de antigüedad.

Distancia desde Auckland: 6 horas; 262 millas (421 kilómetros)

Coromandel Peninsula

Una playa en la península de Coromandel, Nueva Zelanda
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Conduzca de regreso por Auckland y continúe hasta la península de Coromandel , que se encuentra justo al otro lado del golfo de Hauraki desde Auckland. Al igual que Northland, este lugar está lleno de playas y bosques, aunque sus atracciones más conocidas se encuentran en la costa este de la península. Cathedral Cove es uno de esos lugares, y si estás en la península de Coromandel no te puedes perder sus playas vírgenes y sus formaciones rocosas salvajes. Hot Water Beach es una de las atracciones más singulares de la zona, ya que la playa en sí se encuentra en la cima de una piscina geotérmica. Visita durante la marea baja y trae una pala contigo (se pueden alquilar cerca si no tienes una), y puedes cavar en la arena y hacer tus propias aguas termales personales en la playa.

Distancia desde Auckland: 2 horas, 30 minutos; 117 millas (188 kilómetros)

East Coast and Eastland

Bahía de Tolaga. Wharf cerca de Gisborne of Eastlands, Nueva Zelanda.
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Más al sur, a lo largo de la costa este, se encuentra la Bahía de Plenty con su enorme volcán isleño y los pueblos costeros de Tauranga y Whakatane. El recorrido a lo largo de la bahía es una de las rutas más bellas del país, con montañas exuberantes a un lado y las brillantes aguas cerúleas al otro. La ciudad principal de la región es Gisborne, la ciudad más oriental de Nueva Zelanda y uno de los primeros lugares en la Tierra donde puedes ver el amanecer cada día. El cercano Tolaga Bay Wharf se adentra casi media milla en el mar, convirtiéndolo en un lugar pintoresco para pescar, bucear o simplemente dar un paseo.

Distancia desde Auckland: 6 horas; 298 millas (480 kilómetros)

Hawke's Bay

Vineyard, Havelock North, Hawke's Bay, North Island, New Zealand, Pacific
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La siguiente parada hacia el sur es Hawke's Bay y las dos ciudades de Napier y Hastings. Al igual que Gisborne, esta es una de las principales  regiones vinícolas de Nueva Zelanda . Hawke's Bay es conocida por sus vinos tintos y es la región vinícola más grande de la Isla Norte. En este punto, la carretera principal se dirige tierra adentro en el tramo final hacia Wellington. En el camino, pasará por otra región vinícola, Wairarapa, y las ciudades de Masterton y Martinborough.

Distancia desde Auckland: 5 horas, 30 minutos; 257 millas (414 kilómetros)

Wellington

Vista de Wellington desde el mirador del Monte Victoria
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Wellington es la vibrante capital de Nueva Zelanda y se encuentra en el extremo sur de la Isla Norte. Tiene fama de ser una de las ciudades más modernas del país por sus numerosos bares, restaurantes de moda y una lista exhaustiva de eventos culturales. El Te Papa es el museo nacional de Nueva Zelanda, dedicado a la historia, cultura y biodiversidad de la nación isleña. Wellington vale al menos un par de días para explorar y conocer la ciudad de verdad. Si su viaje por carretera es una aventura de dos islas, tomará el ferry desde Wellington para un rápido viaje a la Isla Sur. Si regresas a Auckland, continúa por la costa oeste por una ruta diferente y nuevas aventuras.

Distancia desde Auckland: 8 horas; 404 millas (651 kilómetros)

Manawatu-Whanganui and Taranaki

Mount Taranaki, un volcán inactivo en Nueva Zelanda
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La forma más rápida de regresar a Auckland es atravesar el centro de la isla, pero eso requeriría dejar de lado todos los magníficos sitios en el lado oeste. Conduzca por la ciudad de Whanganui y continúe hacia el Parque Nacional Egmont, donde se encuentra el punto de referencia más distintivo de la zona, el Monte Taranaki. Si tiene ganas de mover las piernas después de tanto tiempo de conducción, puede caminar hasta la cima y regresar en un día agotador, pero es tan agradable desde el nivel del mar para aquellos que no planearon subir a una montaña durante sus vacaciones. Para regresar al interior de la isla para el tramo final, puede atravesar el Parque Nacional Whangaganui a lo largo de la Carretera 43. Pero tenga cuidado: esta carretera también se conoce como la Carretera Olvidada, porque es la única carretera nacional en el país que todavía contiene porciones sin sellar,

Distancia desde Auckland: 5 horas; 250 millas (403 kilómetros)

Tongariro National Parque y Waikato

Vista de montañas nevadas en Tongariro
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A través del centro de la isla se encuentran algunas de las características naturales más impresionantes del país y la parte más activa volcánicamente de Nueva Zelanda. El Parque Nacional de Tongariro es uno de los tres sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO de Nueva Zelanda. Dentro de sus límites se encuentran las montañas de Ruapehu, Ngaurahoe y Tongariro. El Tongariro Crossing es considerado como el mejor día de caminata de Nueva Zelanda. Ruapehu también es la ubicación de los campos de esquí de la Isla Norte, Whakapapa y Turoa.

A lo lejos se encuentra el lago Taupo, el lago más grande de Nueva Zelanda. Es un gran lugar para la pesca de truchas, caminatas y paseos en bote. A solo 50 millas de Taupo se encuentra Rotorua. Este es uno de los destinos turísticos más famosos de Nueva Zelanda y una visita obligada para cualquier tour de la Isla Norte. Además de las áreas geotérmicas únicas, con géiseres, piscinas de lodo, aguas termales y piscinas de azufre, es el mejor lugar en Nueva Zelanda para apreciar la cultura maorí.

El camino luego lo lleva a través de las tierras de cultivo verdes de Waikato, el escenario de Hobbiton en la trilogía de películas El señor de los anillos, y de regreso a Auckland. El Waikato también es el hogar de las Cuevas Waitomo, una red cavernosa de vías fluviales cuyos interiores oscuros están iluminados por la luz natural de pequeños gusanos luminosos; Es uno de los fenómenos más mágicos de la naturaleza.

Distancia desde Auckland: 3 horas, 30 minutos; 170 millas (273 kilómetros)