¿Dónde está Sri Lanka?

Aquí está todo lo que necesita saber sobre alojarse en un albergue

Un tren en la jungla de Sri Lanka

Hay una buena posibilidad de que tengas algo en tu cocina de la isla (té, canela, curry o aceite de coco), pero ¿dónde se encuentra Sri Lanka ?

Los viajeros que ya han estado allí cantan alabanzas a Sri Lanka, una isla de tamaño mediano ubicada justo al sur de la India. Aún así, Sri Lanka estuvo fuera del radar del turismo durante años hasta hace poco. Una guerra civil de 30 años de duración allí terminó en 2009. Después de 10 años de crecimiento y reconstrucción, Lonely Planet nombró a Sri Lanka como el principal destino para 2019. Lamentablemente, los violentos ataques terroristas en abril de ese año de nuevo sofocaron el turismo y provocaron advertencias de viajes. problemas de muchos países.

Sri Lanka se encuentra entre los mejores del mundo en cuanto a biodiversidad y cuenta con una sorprendente variedad de flora y fauna para su tamaño. Las playas y el interior son absolutamente preciosos. La mezcla del budismo Theravada y las influencias de la cercana India crean un ambiente único a diferencia de cualquier otro lugar de Asia. ¡Enamorarse del encanto de Sri Lanka es demasiado fácil!

Viaje en tren en Sri Lanka
Fotografía de mahosha / Getty Images

La ubicación de Sri Lanka

Conocido como Ceilán hasta 1972, Sri Lanka es una nación insular independiente ubicada en el Océano Índico, justo al sureste de la punta del subcontinente indio. El cambio de nombre puede ser una de las razones por las que Sri Lanka no es demasiado familiar para muchos estadounidenses. Si tiene té en el armario etiquetado como "Ceilán", vino de Sri Lanka.

Sri Lanka fue una colonia británica hasta la independencia en 1948. Curiosamente, Sri Lanka es la democracia más antigua de Asia.

Aquí hay algunos detalles sobre la ubicación de Sri Lanka:

  • Junto con India, Nepal y las Maldivas, Sri Lanka se considera parte del sur de Asia .
  • Sri Lanka se encuentra en el Océano Índico, casi a una distancia de bote de remos desde el extremo sureste de la India. Se encuentra un poco al suroeste de la Bahía de Bengala.
  • El Golfo de Mannar y el Estrecho de Palk son las dos vías fluviales poco profundas que separan India y Sri Lanka.
  • Las Maldivas, una nación insular y popular destino de luna de miel en Asia , se encuentran al suroeste de Sri Lanka.
  • Sumatra , la isla más grande que pertenece solo a Indonesia, se encuentra muy al otro lado del Océano Índico, al sureste de Sri Lanka.
  • Al noreste de Sri Lanka, al otro lado de la Bahía de Bengala, se encuentra la costa de Myanmar (Birmania).

Se cree que Sri Lanka estuvo alguna vez conectado a la India a través de un puente terrestre de 18 millas de largo, sin embargo, solo quedan bancos de piedra caliza. Los grandes buques de carga que transportan exportaciones indias desde Mumbai al resto de Asia no pueden navegar a través de las aguas poco profundas entre los dos países; deben pasar por todo Sri Lanka.

Sri Lanka, calle congestionada en el viejo Colombo
Imágenes de Buena Vista / Getty Images

El tamaño de Sri Lanka

Sri Lanka es una isla de tamaño mediano que ocupa 25,330 millas cuadradas, por lo que es solo un poco más grande que el estado estadounidense de West Virginia. Pero menos de 2 millones de personas viven en West Virginia; ¡Más de 21.7 millones de personas llaman hogar a Sri Lanka!

Imagínese abarrotar a las poblaciones de Suecia, Noruega y Finlandia en un espacio del tamaño de Virginia Occidental (más de 10 veces la población del estado). ¡Además del problema del hacinamiento urbano, gran parte del interior de la isla está formado por vías fluviales inhabitables, terreno montañoso empinado y un bosque tan denso que los elefantes y los leopardos lo llaman hogar!

Gente y tuk-tuks en una calle de Sri Lanka
Veronica Verlan / Getty Images

Moverse en Sri Lanka

Moverse por Sri Lanka es fácil en autobús y tren, aunque el transporte público a menudo está abarrotado. Al igual que en la India, se verá inundado de ofertas de los conductores de tuk-tuk / rickshaw . Afortunadamente, las distancias son relativamente cortas; Los viajes en Sri Lanka abarcan horas en lugar de días.

Viajar en tren es la opción más lenta pero más pintoresca para moverse en Sri Lanka. Si no tiene prisa, ir en tren es una experiencia memorable.

Conducir por la isla en moto (el alquiler de scooters está disponible) proporciona el más alto nivel de libertad. Los camiones y autobuses locales, a menudo sobrecargados, corren temerariamente a lo largo de las carreteras de Sri Lanka, incluso peor de lo habitual. Las travesuras frontales son suficientes para sacudir incluso a los conductores veteranos en Asia . ¡No intente conducir en las carreteras principales de la isla a menos que esté dispuesto a jugar de frente con camiones de carga completamente cargados!

SriLankan Airlines Airbus A330-243
Flightlevel80 / Getty Images

Cómo llegar a Sri Lanka

El servicio de ferry entre India y Sri Lanka se detuvo durante la guerra civil. El servicio de embarcaciones comenzó nuevamente a fines de 2011, pero no funcionó por mucho tiempo. Aunque algunos cruceros llegan a Sri Lanka, la forma más común de llegar a Sri Lanka es volando a Colombo. Muchas aerolíneas de bajo coste operan vuelos entre los principales centros en Asia y Sri Lanka. Los vuelos desde la India son especialmente económicos.

No hay vuelos directos desde los Estados Unidos a Sri Lanka. Los viajeros estadounidenses generalmente se conectan a través de Europa, Asia o Medio Oriente. La forma más rápida de volar a Sri Lanka desde los Estados Unidos es reservar un vuelo directo a Nueva Delhi o Mumbai, luego conectarse con un vuelo hacia Colombo. No necesitará una visa de tránsito indio si su escala es inferior a 24 horas y no sale del aeropuerto.

Otra opción para volar a Sri Lanka, como con muchos otros puntos en Asia, es pasar por el aeropuerto Suvarnabhumi de Bangkok . Bangkok es un centro popular para escalas en el camino a Sri Lanka; No se requiere visa de tránsito. Incluso tendrá hasta 30 días para salir del aeropuerto y ver algunos de los principales lugares de interés . Debido al alto volumen, el pasaje aéreo a Bangkok es a menudo muy asequible desde Los Ángeles (LAX) y la ciudad de Nueva York (JFK).

Si prefiere transitar por Malasia, AirAsia opera vuelos económicos desde la terminal KLIA2 de Kuala Lumpur a Colombo.

Si tiene la oportunidad de volar con Sri Lankan Airlines, la aerolínea nacional, ¡hágalo! Sri Lankan Airlines constantemente gana premios por un servicio amigable y confiabilidad. Disfrutarás de buena comida en un vuelo en lugar de llegar convencido de que alguien está tratando de lastimarte gastronómicamente.

Debes organizar tu primer hotel antes de llegar a Colombo, el corazón agitado y concreto de la isla. Conducir por la expansión urbana después de horas buscando un lugar para quedarse no es un buen plan.

Requisitos de visa para Sri Lanka

Haga lo que haga, ¡no se presente en Sri Lanka sin una visa! Se te denegará la entrada y volverás a subir a un avión

Los viajeros de todas las nacionalidades (excepto Singapur, Maldivas y Seychelles) deben obtener una autorización de visa electrónica (ETA) con anticipación antes de llegar a Sri Lanka. Después de aplicar en el sitio oficial de ETA , recibirá un código de confirmación asociado con su número de pasaporte. Los viajeros imprimen ese código y luego reciben un sello de visa a la llegada en inmigración después de llegar al aeropuerto . El proceso es agradablemente eficiente, suponiendo que no cometa errores en la aplicación.

Solicitar una visa de viaje para visitar Sri Lanka es fácil, económico y se puede hacer rápidamente en línea; no es necesario que pague a una agencia para obtener una. Si por alguna razón el proceso electrónico no funciona, puede visitar una misión diplomática de Sri Lanka para obtener una visa antes de volar a Colombo.

La duración predeterminada de la estadía otorgada para el turismo es de 30 días. Obtener una visa para Sri Lanka es notoriamente más sencillo que obtener una visa para India ; No se necesitan fotos de pasaporte ni documentación adicional.

Una playa local abarrotada en Sri Lanka
Brett Davies - Photosightfaces / Getty Images

Seguridad de viaje en Sri Lanka

Sri Lanka tuvo que lidiar con el devastador tsunami del Océano Índico de 2004 y una guerra civil que duró casi 30 años. Los combates se detuvieron en 2009, pero el ejército con gran poder se ha mantenido en un estado movilizado durante décadas. Funcionarios de alto rango enfrentan acusaciones de crímenes de guerra; los resultados aún están pendientes. Policías fuertemente armados e incluso nidos de ametralladoras son un avistamiento común en la ciudad.

El 21 de abril de 2019, una serie de ataques terroristas coordinados mataron a más de 300 civiles e hirieron a 500 más en iglesias y hoteles de alta gama en todo el país. Los extranjeros, incluidos los viajeros de los Estados Unidos, el Reino Unido, China, Australia, Japón y Portugal se encontraban entre los asesinados.

Las Naciones Unidas y otras organizaciones mundiales tienen demandas contra Sri Lanka por corrupción, crímenes de guerra, tortura y la desaparición de más de 12,000 personas después del final de la guerra. El fundador de un importante periódico (activista de derechos humanos y crítico abierto del gobierno) fue asesinado en 2009; El caso aún está pendiente.

Aunque todo esto parece un elemento disuasorio para visitar, Sri Lanka sigue siendo un destino seguro para los turistas internacionales. A pesar de la fuerte presencia policial militarizada en Colombo y algunas ciudades del norte, Sri Lanka es estadísticamente seguro para viajar con la cantidad habitual de vigilancia . Los turistas generalmente no son objeto de nada más que molestos engaños de viaje . La infraestructura turística se ha reconstruido en gran medida y más de dos millones de turistas extranjeros al año vienen a Sri Lanka para disfrutar de la belleza y la biodiversidad.

Vista de la selva de una playa en Sri Lanka
traumschoen / Getty Images

Lugares para ver en Sri Lanka

La mayoría de los visitantes de Sri Lanka terminan en destinos populares de playa al sur de Colombo a lo largo de la costa oeste de la isla. Unawatuna es un popular destino de playa y atrae a visitantes de todo el mundo. Los cruceros de surf y avistamiento de ballenas son actividades populares a lo largo de la costa.

Aunque tendrá que enfrentar una alta humedad después de dejar la agradable brisa marina a lo largo de la costa, el interior de Sri Lanka es verde, más fresco en las elevaciones más altas y el hogar de abundantes especies de aves y otros animales salvajes, incluidos los elefantes. Se pueden encontrar plantaciones de té verde entre las colinas. El interior de la isla es rico en oportunidades de senderismo y observación de aves.

La ciudad de Kandy en la Provincia Central es un popular destino turístico y generalmente se considera el epicentro cultural de Sri Lanka. La Reliquia Sagrada del Diente de Buda se encuentra en un templo en Kandy.

Incluso si las vacaciones en la playa no son lo tuyo, hay suficientes cosas interesantes que hacer en Sri Lanka para hacer felices a todos.

Vista al mar desde la playa en Sri Lanka
Con amor a la fotografía / Getty Images

El mejor momento para visitar Sri Lanka

Peculiar para una isla tan pequeña, Sri Lanka está sujeta a dos estaciones monzónicas diferentes . En cualquier momento, alguna parte de la isla estará lo suficientemente seca como para disfrutar mientras que el otro lado experimenta lluvia. Sin ninguna buena razón, técnicamente podría conducir a la temporada de monzones y luego volver a la luz del sol.

Las populares playas del suroeste disfrutan de una estación seca de diciembre a marzo. Mientras tanto, las partes del noreste de la isla llueven. La temporada cambia: el sur recibe lluvias más intensas desde finales de mayo hasta noviembre (con un respiro más seco en julio y agosto) mientras que el norte recibe menos lluvia.

Va a disfrutar de una mejor esnórquel y el buceo durante los meses de la estación seca, cuando menos la escorrentía de las nubes visibilidad interior. La temporada de observación de ballenas comienza en noviembre; Mirissa es un lugar popular para ir de excursión.

Templo de la cueva de Dambulla - estatuas de Buda en Sri Lanka
hadynyah / Getty Images

La religión en Sri Lanka

A diferencia de la India al norte, el budismo Theravada (la misma variedad que se encuentra en Tailandia) es más frecuente en Sri Lanka que el hinduismo u otras religiones. Más del 70 por ciento de las personas de Sri Lanka afirman ser budistas.

Lo que muchos consideran la reliquia budista más importante de la tierra, el diente canino izquierdo del Buda Gautama se conserva en el Templo del Diente en Sri Lanka. Junto con el diente, un árbol joven que se afirma que proviene del árbol bodhi debajo del cual Gautama Buda obtuvo la iluminación se planta en Sri Lanka.

Sri Lanka es más devoto de la religión y puede estar más atento a la aplicación de las leyes religiosas que los países budistas del sudeste asiático .

Exhibir tatuajes religiosos (incluso los sagrados sak yant populares entre los viajeros en el sudeste asiático) es técnicamente ilegal. Se le puede negar la entrada o recibir hostigamiento adicional de parte de funcionarios de inmigración si no cubre los tatuajes budistas e hindúes.

Sea más respetuoso cuando visite templos y santuarios budistas . No le des la espalda a una imagen de Buda para tomar una selfie. Evite hacer mucho ruido o actuar irrespetuosamente cerca de las sienes.

Evite usar ropa con temas religiosos. Incluso una camisa que representa una imagen de Buda podría considerarse ofensiva. Sea visiblemente más conservador al elegir la ropa para usar .