La Gran Manzana: cómo NYC obtuvo su nombre

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Nueva York, Nueva York , la ciudad más poblada de los Estados Unidos, recibió muchos apodos, entre ellos La ciudad que nunca duerme, Empire City y Gotham, pero quizás la más famosa de todas sea la Gran Manzana.

El apodo "La Gran Manzana" se originó en la década de 1920 en referencia a los premios (o "manzanas grandes") premiados en los numerosos campos de carreras en la ciudad de Nueva York y sus alrededores. Sin embargo, no se adoptó oficialmente como el apodo de la ciudad hasta 1971 como resultado de una exitosa campaña publicitaria destinada a atraer turistas.

A lo largo de su historia, el término "gran manzana" siempre ha llegado a significar simplemente el mejor y más grande de los lugares para estar, y la ciudad de Nueva York ha estado a la altura de su apodo. Una vez que visite esta ciudad de siete millas de largo, realmente comprenderá por qué se llama la Capital del Mundo y la Gran Manzana.

La gran recompensa: de las carreras al jazz

La primera mención de la ciudad de Nueva York como "La Gran Manzana" fue en el libro de 1909 "The Wayfarer in New York". En la introducción, Edward Martin escribe sobre la dinámica entre Nueva York y el Medio Oeste, utilizando la manzana como una metáfora extendida:

"Nueva York es simplemente uno de los frutos de ese gran árbol cuyas raíces bajan en el valle del Mississippi, y cuyas ramas se extienden de un océano a otro, pero el árbol no tiene un gran grado de afecto por su fruto. Se inclina a pensar que la gran manzana obtiene una parte desproporcionada de la savia nacional. Se ve perturbada por el enorme poder de atracción de una metrópoli que constantemente atrae riqueza y sus poseedores de todos los centros menores de la tierra. Cada ciudad, cada Estado paga una anualidad homenaje de hombres y de negocios a Nueva York, y ningún estado o ciudad le gusta particularmente hacerlo ".

El término solo comenzó a ganar fuerza cuando el escritor deportivo John J. Fitz Gerald comenzó a escribir sobre las carreras de caballos de la ciudad para el New York Morning Telegraph. En su columna, escribió que estas eran "las grandes manzanas" de las carreras competitivas en los Estados Unidos.

Fitz Gerald obtuvo el término de manos estables afroamericanas en  Nueva Orleans ; Los jinetes y entrenadores que aspiraban a competir en las pistas de la ciudad de Nueva York se referían a los premios monetarios como la "Gran Manzana". Una vez explicó el término en un artículo para el Morning Telegraph :

"La Gran Manzana. El sueño de cada muchacho que alguna vez lanzó una pierna sobre un pura sangre y el objetivo de todos los jinetes. Solo hay una Gran Manzana. Esa es Nueva York".

Aunque la audiencia para los artículos de Fitz Gerald era marcadamente más pequeña que la mayoría, el concepto de "gran manzana" que representa lo mejor de lo mejor, o lo más buscado de recompensas o logros, comenzó a popularizarse en todo el país.

A fines de la década de 1920 y principios de la década de 1930 , el apodo comenzó a ser conocido fuera del noreste, ya que los músicos de jazz de la ciudad de Nueva York comenzaron a referirse a la ciudad de Nueva York como la "Gran Manzana" en sus canciones. Un viejo dicho en el mundo del espectáculo era "Hay muchas manzanas en el árbol, pero solo una Gran Manzana". La ciudad de Nueva York fue (y es) el lugar principal para que actúen los músicos de jazz , lo que hizo más común referirse a la ciudad de Nueva York como la Gran Manzana.

Los letreros de las calles en la esquina de Broadway y 54th Street en la ciudad de Nueva York identifican los nombres oficiales y honorarios de las calles.
Robert Alexander / Getty Images 

Una mala reputación para la gran manzana

A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, la ciudad de Nueva York se estaba ganando rápidamente una reputación nacional como una ciudad oscura y peligrosa. Para aumentar el turismo a la ciudad de Nueva York en 1971, la ciudad lanzó una campaña publicitaria con Charles Gillett, presidente de la Oficina de Convenciones y Visitantes de Nueva York, al timón. Fanático del jazz, quería restaurar la gloria de la ciudad al adoptar la Gran Manzana como una referencia oficialmente reconocida a la ciudad de Nueva York.

La campaña presentó manzanas rojas en un esfuerzo por atraer visitantes a la ciudad de Nueva York. Las manzanas rojas, destinadas a servir como una imagen brillante y alegre de la ciudad, contrastarían con la creencia común de que la ciudad de Nueva York estaba plagada de crímenes y pobreza . Las camisetas, alfileres y calcomanías que promocionan la "Gran Manzana" se hicieron rápidamente populares, gracias en parte a la ayuda de celebridades como la leyenda de los Knicks de Nueva York, Dave DeBusschere, y la ciudad dio la bienvenida a los turistas para que "mordieran la Gran Manzana". "

Desde la conclusión de la campaña, y el posterior "cambio de marca" de la ciudad, la ciudad de Nueva York ha sido oficialmente apodada The Big Apple. En reconocimiento a Fitz Gerald, la esquina de 54th y Broadway (donde Fitz Gerald vivió durante 30 años) pasó a llamarse "Big Apple Corner" en 1997.