¿Qué es el Couchsurfing?

Aquí está todo lo que necesita saber sobre alojarse en un albergue

El anfitrión de Couchsurfing saluda a un huésped con equipaje

En 1999, el "hacker" y viajero Casey Fenton no tenía idea de que su idea de un sitio web para conectar a los viajeros con los locales sería tan popular. Simplemente buscaba una forma económica de visitar Islandia. Cuando el sitio se lanzó en 2004, había muchas personas preguntando: ¿Qué es el couchsurfing?

Aproximadamente dos años después, el sitio web se convirtió en una herramienta tan popular para los viajeros con presupuesto limitado que se estrelló. Difícil. Gran parte de la base de datos y la información de los miembros registrados se perdieron. Con la ayuda de voluntarios y donaciones, el sitio fue reconstruido desde cero para ser más escalable.

Hoy, el sitio recientemente resucitado de Couchsurfing.com tiene una comunidad de más de 15 millones de viajeros y 400,000 anfitriones; amistades duraderas y grandes experiencias se forman allí todos los días.

Incluso con el uso de algunos trucos para ahorrar dinero en alojamiento , los costos de dormir generalmente terminan siendo el mayor gasto para los viajeros con poco presupuesto. La idea detrás del couchsurfing es simple: los "Couchsurfers" aprovechan la hospitalidad de las personas amigables de todo el mundo que abren sus hogares a los viajeros, un acto de amabilidad que se remonta a milenios.

A diferencia de Airbnb, los viajeros de couchsurfing no pagan para quedarse en la casa de alguien. Los buenos couchsurfers "pagan" a sus anfitriones con divertidas interacciones y amistad potencial.

Cómo funciona el Couchsurfing
TripSavvy / Nusha Ashjaee 

¿Qué es el Couchsurfing?

Aunque el término "couchsurfing" se refiere libremente a quedarse con los anfitriones mientras viaja, más de 4 millones de couchsurfers al año recurren a Couchsurfing.com para encontrar una forma segura de encontrar anfitriones que ofrezcan alojamiento gratuito. Es el centro en línea y el principal sitio social para ayudar a los viajeros con presupuesto y mochileros a conocer a posibles anfitriones en todo el mundo.

Algunos anfitriones son antiguos viajeros o expatriados que se mudaron a otro país. Les gusta mantenerse en contacto con el mundo de los viajes. En otros casos, los anfitriones son locales interesados ​​en conocer amigos de otros países y practicar inglés. Todos aceptan abrir sus hogares a extraños de forma gratuita. ¡La interacción a menudo se convierte en amistades duraderas!

"Couch surfing" tiene un tono pegadizo, pero hay algunas buenas noticias: no siempre quedarás relegado a dormir en sofás. Muchos anfitriones tienen habitaciones libres; incluso podrías tener tu propio baño. ¡En algunas ocasiones gloriosas, hay cabañas para invitados disponibles!

Couchsurfing unas pocas noches puede reducir drásticamente los gastos al viajar a lugares como Hong Kong , Corea del Sur y Singapur, donde el alojamiento es muy caro.

¿Es gratuito el Couchsurfing?

Si. El dinero no debe intercambiarse, pero traer un regalo reflexivo al anfitrión es un buen karma en el camino . Una baratija de su país de origen o una botella de vino funcionarán, sin embargo, tampoco se espera que lo hagan. Si se presenta con las manos vacías, ofrezca cubrir una comida o los comestibles para cocinar en casa.

Lo que se espera de usted como couchsurfer es una pequeña interacción. Al igual que cuando hace autostop, el destinatario de un obsequio debe interactuar con los anfitriones, no solo usarlos por conveniencia. No permanezca distante o tan ocupado que su anfitrión termine sintiéndose usado o descuidado. Una gran parte de la experiencia de couchsurfing es tener un local disponible para dar consejos que no se pueden encontrar en la guía. Sus recomendaciones internas pueden ahorrarle dinero y mejorar su viaje.

Los beneficios de Couchsurfing

Junto con el beneficio obvio de encontrar un lugar gratuito para quedarse, el couchsurfing puede mejorar su viaje de otras maneras:

  • Puedes echar un vistazo detrás de la escena turística y puedes ir un poco más profundo para conectarte con un destino . Un buen anfitrión proporcionará una mejor comprensión del lugar que está visitando.
  • Su amigo local conocerá los puntos calientes ocultos y puede ofrecerle consejos para ahorrar dinero en lo que se refiere a actividades y lugares de interés. Aprenderá sobre las estafas que debe evitar y dónde encontrar la mejor comida en la ciudad lejos de las trampas turísticas.
  • Puede tener acceso a una cocina. Comprar alimentos y cocinar en casa son más baratos y saludables que comer en restaurantes en cada comida, como suelen hacer los viajeros.
  • Incluso si ya tiene alojamiento, puede usar el sitio web de Couchsurfing para encontrar reuniones y lugares de reunión de viajeros.
  • Las amistades duraderas a menudo se forman a través del couchsurfing.

¡Couchsurfing no es solo para mochileros solos! Las parejas y familias con niños regularmente encuentran anfitriones que comparten los mismos intereses.

Repensar Couchsurfing todo el tiempo

El alojamiento gratuito es excelente, pero también lo son el espacio personal y la privacidad. No planees quedarte con los anfitriones o compartir habitaciones de albergue todas las noches de tu viaje. Hacerlo te agotará y hará que estés menos entusiasmado por conocer a los anfitriones en tus próximos destinos.

Interactuar con anfitriones y viajeros de todo el mundo es muy divertido, sin embargo, hacerlo también requiere energía. Planee disfrutar de habitaciones privadas de vez en cuando para un poco de espacio personal y relajación.

¿Es seguro el Couchsurfing?

Aunque quedarse con extraños completos parece inherentemente peligroso, especialmente si mira las noticias nocturnas, el sistema de redes sociales en Couchsurfing.com está diseñado para eliminar a los malos anfitriones e invitados. Se pone mucho énfasis (consejos, sugerencias, etc.) en la seguridad, por razones obvias.

Primero, puede elegir con qué tipo de host desea quedarse (p. Ej., Hombre, mujer, familia, etc.). Puede tener una idea de sus personalidades e intereses en función de sus perfiles públicos. Cuanto más tiempo e información se pongan en su propio perfil, mejor. Couchsurfing.com recomienda tener una conversación (a través del sitio web de Couchsurfing) y hacer preguntas relevantes antes de aceptar quedarse con un anfitrión.

Antes de elegir un anfitrión, puede ver las opiniones dejadas por otros viajeros que se quedaron antes que usted. Si las revisiones públicas no brindan suficiente confianza, incluso puede contactar a esos viajeros en privado para ver si tuvieron una buena experiencia y se quedarían con un anfitrión en particular nuevamente.

Couchsurfing.com alguna vez hizo uso de un sistema de votos para aumentar la seguridad. Vouching se retiró en 2014, pero aún se puede ver claramente cuánta experiencia tiene alguien con hospedar viajeros. Un sistema de verificación de cuentas multinivel evita que las personas eliminen perfiles antiguos y comiencen nuevos si obtienen una mala revisión. Cumplir con hosts verificados y experimentados es una forma de aumentar la seguridad. La aplicación permite a las personas fotografiar sus identificaciones gubernamentales para obtener la verificación.

Los anfitriones saben que el mal comportamiento con los huéspedes dará como resultado calificaciones y comentarios negativos, eliminando efectivamente sus posibilidades de hospedar viajeros en el futuro. Esto suele ser suficiente para mantener a los miembros de la comunidad Couchsurfing.com bajo control.

Al igual que con cualquier red social con millones de miembros, usted es en última instancia responsable de su propia seguridad personal al contactar con extraños.

El sitio web CouchSurfing.com

Couchsurfing.com se convirtió por primera vez en un sitio web público en 2004 como una forma de unir a los viajeros con anfitriones dispuestos. El sitio funciona de la misma manera que otros sitios web sociales; la gente agrega amigos, crea perfiles, sube fotos y envía mensajes.

Registrarse en una cuenta en Couchsurfing.com es gratis, sin embargo, los miembros pueden pagar opcionalmente una tarifa única para ser "verificados" para obtener credibilidad adicional.

Por supuesto, la mayoría de las personas visitan el sitio web cuando buscan un lugar para quedarse, pero también sirve como una comunidad en línea para los viajeros. ¿Necesitas comprar una moto en Vietnam? Probablemente puedas conectarte con un viajero que se va de Vietnam y quiere vender el suyo. La aplicación Couchsurfing también presenta una forma para que los viajeros se reúnan.

¡Couchsurfing.com es bueno para encontrarse con amigos de la vida real, incluso en casa! Las páginas de la comunidad son útiles para obtener información en tiempo real de otros viajeros de bajo presupuesto sobre los próximos destinos.

Los grupos en Couchsurfing.com son operados por voluntarios locales conocidos como embajadores. Los grupos locales a menudo tienen reuniones y reuniones informales. Incluso cuando no viaja, puede utilizar los grupos y embajadores para conocer a otros viajeros y gente divertida en casa.

Consejo: ¿ Intentas aprender un nuevo idioma? Use Couchsurfing.com para encontrar personas de ese país que puedan estar pasando por su ciudad natal. Los viajeros a menudo están felices de reunirse para tomar un café y una sesión de práctica.

Cómo ser un buen couchsurfer

Aunque el couchsurfing es completamente gratuito, recuerde que su anfitrión no está compensado por ofrecer su hogar y su tiempo, lo hacen para conocer gente y formar nuevas amistades.

Sea un buen couchsurfer conociendo a su anfitrión; planee pasar un poco de tiempo con ellos en lugar de simplemente aparecer cuando sea hora de dormir. No trate su hogar como un hotel gratis. Traer un pequeño regalo es opcional, pero siempre planea interactuar un poco. Después de partir, deje una buena referencia en el sitio web para ellos si la experiencia fue positiva.

Benjamin Franklin dijo una vez: "Los invitados, como el pescado, comienzan a oler después de tres días". No importa cuán positiva sea la interacción, ¡preste atención a esos sabios consejos y nunca se quede más de lo esperado!