¿Qué es una montaña rusa híbrida de madera y acero?

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Montaña rusa ciclista malvada Six Flags New England

Durante años, las montañas rusas fueron más o menos lo mismo. La mayoría de ellos presentaban estructuras de madera , típicamente dispuestas en celosía y pintadas de blanco. Sus orugas generalmente estaban hechas de pilas de madera rematadas con una delgada y estrecha tira de metal a lo largo de la cual rodarían los trenes equipados con ruedas de acero.

Sin embargo, en 1959, Disneyland Park , junto con el fabricante de atracciones Arrow Dynamics, presentó Matterhorn Bobsleds , la primera montaña rusa de acero tubular del mundo . Mediante el uso de una estructura de acero, una vía tubular de acero y trenes con ruedas de poliuretano, el Matterhorn revolucionó la industria. A medida que surgieron otras montañas rusas de acero, los visitantes del parque pudieron experimentar dos tipos distintos de montañas rusas: de madera y de acero.

En 2011, Six Flags Over Texas y Rocky Mountain Construction lanzaron el New Texas Giant . Nuevamente, un fabricante de parques y atracciones revolucionó la industria al crear una tercera categoría de máquinas de emoción: la montaña rusa híbrida de madera y acero. Pero, ¿qué es exactamente esta nueva raza?

La respuesta corta es que los paseos como el New Texas Giant se casan con una pista de acero con una estructura de madera. Sin embargo, hay más que eso.

Nueva montaña rusa gigante de Texas en Six Flags Over Texas
© Arthur Levine.

Primero, un poco de historia: las montañas rusas híbridas, de una forma u otra, han existido durante mucho tiempo. Las personas a menudo se sorprenden al descubrir que algunas montañas rusas más antiguas, como el ciclón de alrededor de 1927 en Coney Island , tienen una pista de montaña tradicional de madera pero usan una estructura de acero. La estructura de celosía blanca del ciclón puede parecer de madera, pero está hecha de acero. En cualquier caso, se comporta como y generalmente se considera una montaña rusa de madera. Por el contrario, hay montañas rusas como Gemini en Cedar Point que fusionan una pista de acero tubular con una estructura de madera.Debido a su vía de acero, Gemini es esencialmente una montaña rusa de acero.

Técnicamente, Géminis y el ciclón Coney Island podrían considerarse híbridos. (Podría ser justo etiquetar un paseo como Revenge of the Mummy en Universal Studios , que presenta elementos de montaña rusa y de paseo oscuro , también como una montaña rusa híbrida). Pero, por el bien de este artículo, definamos un híbrido la montaña rusa de madera y acero tiene un conjunto bien definido de características que siguen el prototipo New Texas Giant en Six Flags Over Texas. Sobre todo, se trata de la pista.

No cualquier pista de acero

Según Fred Grubb, propietario de Rocky Mountain Construction, la evolución de la montaña rusa híbrida se debió más a la necesidad de ser la madre de la invención que a un gran plan. Parks, incluidos algunos de la cadena Six Flags, había llamado a su compañía para tratar de reparar y refinar las montañas rusas de madera envejecidas al volver a rastrearlas parcialmente. Al igual que un equipo de parches municipales que llena los baches después de un invierno duro, las reparaciones funcionarían temporalmente, pero las montañas rusas inevitablemente volverían a entregar viajes excesivamente difíciles.Grubb y su equipo pensaron que tenía que haber una mejor manera.

Su solución: rasgue la tradicional pista de montaña de madera y reemplácela por una de acero. Pero no cualquier pista.

En lugar de una pista de acero tubular, la gente de las Montañas Rocosas desarrolló una pista de acero "IBox" patentada a la que también se refieren como la pista "Iron Horse". Como su nombre lo indica, la pista innovadora tiene la forma de la letra "I". Las ruedas guía de los trenes de montaña, que se encuentran a los lados de los conjuntos de ruedas, encajan perfectamente en los canales creados por las partes superior e inferior del "yo". Como una montaña rusa de acero, los trenes en los viajes híbridos de las Montañas Rocosas usan ruedas de poliuretano. Las ruedas principales ruedan sobre la superficie plana de la pista IBox.

Montaña rusa de madera híbrida de acero
Construcción de las montañas rocosas

La combinación de elementos (especialmente la pista IBox) produce paseos delirantemente suaves que recuerdan a las mejores montañas rusas de acero, aunque las montañas híbridas de alguna manera conservan su identidad de montaña rusa de madera al mismo tiempo. Los autos se parecen más a los que se encuentran en las montañas rusas de madera que a los de acero.

La pista IBox también permite que las atracciones híbridas imiten las montañas rusas de acero de otra manera crítica: pueden incluir inversiones. Es una experiencia vertiginosa pero desconcertante montar una montaña rusa de madera y experimentar un rollo de barril u otro elemento al revés. Además, las inversiones, como el resto de las montañas rusas híbridas, son, en general, increíblemente suaves.

Al realizar una cirugía de reemplazo de vías en montañas rusas de madera envejecidas, Rocky Mountain los ha transformado radicalmente de trapos salvajemente ásperos a montantes salvajes. La compañía generalmente conserva el diseño básico de los juegos originales y reutiliza la mayoría de sus estructuras de madera. Prácticamente todos los juegos antiguos se han convertido en críticos y favoritos de los fanáticos. Y los parques y los fanáticos claman a la compañía que haga el vudú que hacen tan bien en cualquier otra cantidad de bosques viejos y ásperos.

Un resumen de las montañas rusas híbridas de madera y acero de RMC

  • Nuevo gigante de Texas en Six Flags Over Texas abrió en 2011
  • Iron Rattler en Six Flags Fiesta Texas abrió en 2013
  • Medusa en Six Flags México abrió en 2014
  • Twisted Colossus en Six Flags Magic Mountain abrió sus puertas en 2015
  • Wicked Cyclone en Six Flags New England abrió sus puertas en 2015
  • Storm Chaser en Kentucky Kingdom abrió en 2016
  • Joker en Six Flags Discovery Kingdom abrió en 2016
  • Twisted Timbers en Kings Dominion abrió en 2018
  • Twisted Cyclone en Six Flags Over Georgia abrió en 2018
  • Venganza de acero en Cedar Point abrió en 2018
  • Hakugei en Nagashima Spa Land abrió en 2019
  • Indomable en Walibi Holland abrió en 2019
  • Zadra en Energylandia prevista para 2020
  • Iron Gwazi en Busch Gardens Tampa planeado para 2020

NO híbridos

Por cierto, Rocky Mountain ha sido pionera en otra innovación de montaña rusa de madera: la pista "Topper". Al igual que una montaña rusa de madera tradicional, utiliza una estructura de madera y una pista compuesta de pilas de madera rematadas con acero. Sin embargo, en lugar de una delgada banda de acero, el riel de Topper es más grueso y ancho con el acero cubriendo toda la parte superior de la pila de madera. Sus trenes usan ruedas de poliuretano en lugar de ruedas de acero. Al igual que los paseos híbridos que usan la pista IBox, las montañas rusas equipadas con la pista Topper también son capaces de realizar inversiones.(Y al igual que los paseos en IBox, son montañas rusas maravillosas). Ejemplos de montañas rusas Topper incluyen  Goliath en Six Flags Great America  y Lightning Rod en Dollywood .

Montaña rusa Dollywood Lightning Rod
Corporación de entretenimiento familiar Herschend

Por el bien de este artículo, consideremos las atracciones de las Montañas Rocosas que usan la pista Topper como montañas rusas de madera y no híbridos.

Hasta este punto, todas las montañas rusas Topper han sido nuevas atracciones que Rocky Mountain ha construido desde cero. Hasta 2019, todas las montañas rusas híbridas IBox fueron modernizadas de las montañas rusas de madera existentes. Demostrando que no había razón para no poder construir una montaña rusa híbrida completamente nueva con una pista IBox, Rocky Mountain desarrolló Zadra en Energylandia de Polonia. Debutó en 2019.

Los prolíficos y revolucionarios diseñadores de atracciones de Rocky Mountain desarrollaron una tercera innovación en la montaña rusa, la pista Raptor, que cuenta con un solo riel. El concepto incorpora trenes de baja altura con vagones de un solo conductor que se montan a horcajadas sobre una banda de acero iBox de banda estrecha y estrecha. Las montañas rusas son capaces de entregar elementos altamente dinámicos y de respuesta rápida. Y debido a que no hay necesidad de alinear los rieles izquierdo y derecho (y, por lo tanto, no hay forma de que los dos rieles se desalineen), los paseos son increíblemente suaves.Entre los ejemplos de atracciones de Raptor se incluyen Wonder Woman: Golden Lasso Coaster en Six Flags Fiesta Texas en San Antonio y Jersey Devil Coaster en Six Flags Great Adventure en Nueva Jersey.