Una breve descripción de las estaciones secas y lluviosas de África

Aquí está todo lo que necesita saber sobre alojarse en un albergue

Leones mojados durante la temporada de lluvias, Tanzania

Si está  planeando un viaje a África , el clima suele ser un factor importante. En el hemisferio norte, el clima generalmente se determina de acuerdo con cuatro estaciones: primavera, verano, otoño e invierno. Sin embargo, en muchos países africanos, el año se divide en estaciones lluviosas y secas. Ambos tienen sus propias características, y saber cuáles son es clave para planificar con éxito sus vacaciones.

Ilustración que representa las diferentes estaciones del año en África
TripSavvy

El mejor momento para viajar 

El mejor momento para viajar depende de lo que quieras de tu aventura africana. En general, el mejor momento para hacer un safari es durante la estación seca, cuando el agua es escasa y los animales se ven obligados a congregarse alrededor de las pocas fuentes de agua restantes, lo que hace que sean más fáciles de detectar. La hierba es más baja y el follaje es menos denso, lo que permite una mejor visibilidad; Mientras que los caminos de tierra son fácilmente navegables, aumentan las posibilidades de un safari exitoso. Viajar en la estación seca también significa evitar inconvenientes de la temporada de lluvias como inundaciones, alta humedad y una gran cantidad de insectos (algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades como la malaria o la enfermedad del sueño ).

Sin embargo, dependiendo de su destino, la estación seca tiene sus propios inconvenientes, que van desde el calor intenso hasta la sequía severa . A menudo, la temporada de lluvias es el momento más pintoresco para visitar los lugares salvajes de África, ya que hace que las flores florezcan y los arbustos secos se vuelvan verdes nuevamente. En muchos países, la temporada de lluvias también coincide con la mejor época del año para ver animales jóvenes y especies de aves migratorias . Las lluvias son a menudo cortas y agudas, con mucho sol en el medio. Para aquellos con un presupuesto limitado , el alojamiento y los recorridos suelen ser más baratos en esta época del año, aunque algunos alojamientos o campamentos pueden cerrar durante la temporada de lluvias.

Estaciones secas y lluviosas: África del Norte

El norte de África es parte del hemisferio norte y sus estaciones siguen el mismo patrón que Europa o América del Norte. Países como Marruecos , Egipto , Túnez y Argelia tienen un clima desértico árido y, como tal, no tienen una estación lluviosa específica. Sin embargo, si bien muchos destinos del interior permanecen secos durante todo el año debido a su proximidad al desierto del Sahara, las zonas costeras son las más lluviosas en invierno (noviembre a enero) y se visitan mejor en primavera, verano u otoño. Sin embargo, las temperaturas más frías hacen que el invierno sea un buen momento para visitar las tumbas y monumentos abrasadores de Egipto  , o para hacer un   safari en camello en el Sahara. 

Los meses de verano (junio a agosto) constituyen la estación más seca del norte de África y se caracterizan por lluvias casi inexistentes y temperaturas altísimas. En la capital marroquí de Marrakech , por ejemplo, las temperaturas frecuentemente exceden los 104 ° F / 40 ° C. Se requieren grandes altitudes o brisas costeras para que el calor sea soportable, por lo que las playas o montañas son la mejor opción para los visitantes de verano. Una piscina o aire acondicionado son imprescindibles al elegir el alojamiento. 

Estaciones secas y lluviosas: África oriental

La larga estación seca del este de África dura de julio a octubre, cuando el clima se define por días soleados y sin lluvia. Este es el mejor momento para visitar famosos destinos de safari como el Serengeti y el Maasai Mara , aunque las oportunidades óptimas para ver juegos también lo convierten en el momento más costoso. Este es el invierno del hemisferio sur y, como tal, el clima es más fresco que en otras épocas del año, lo que hace que los días sean agradables y las noches frías. Asegúrese de empacar ropa abrigada para los juegos de la mañana y la noche .La corta estación seca dura de enero a febrero.

El norte de Tanzania  y  Kenia  experimentan dos estaciones lluviosas: una importante estación lluviosa que dura de marzo a mayo y una estación lluviosa más esporádica que dura de noviembre a diciembre. Los destinos de Safari son más ecológicos y menos concurridos durante estos períodos, mientras que el alojamiento y los tours son a menudo más baratos, si están operando. Desde abril hasta finales de mayo, especialmente, los visitantes deben evitar la costa (que es húmeda y húmeda) y las selvas tropicales de Ruanda y Uganda (que experimentan lluvias torrenciales e inundaciones frecuentes, lo que hace intransitables las rutas de senderismo de los gorilas ). 

Cada temporada brinda oportunidades para presenciar diferentes aspectos de la famosa migración de ñus de África Oriental . 

Estaciones secas y lluviosas: Cuerno de África

El clima en el Cuerno de África (incluyendo Somalia, Etiopía , Eritrea y Yibuti ) se caracteriza por la geografía montañosa de la región y no se puede definir fácilmente. La mayor parte de Etiopía, por ejemplo, está sujeta a dos estaciones lluviosas: una corta que dura de febrero a abril y una más larga que dura de mediados de junio a mediados de septiembre. Sin embargo, algunas áreas del país (específicamente el desierto de Danakil en el noreste) rara vez ven lluvia alguna.

La lluvia en Somalia y Djibouti es limitada e irregular, incluso durante la temporada de monzones de África Oriental. La excepción a esta regla es la región montañosa en el noroeste de Somalia, donde las fuertes lluvias pueden caer durante los meses más húmedos (abril a mayo y octubre a noviembre). La diversidad del clima en el Cuerno de África significa que es mejor planificar su viaje de acuerdo con los patrones climáticos locales.  

Estaciones secas y lluviosas: África meridional

Para la mayor parte del  sur de África , la estación seca coincide con el invierno del hemisferio sur, que dura de junio a octubre. Durante este tiempo, la lluvia es limitada y el clima es típicamente soleado y fresco. Este es el mejor momento para ir de safari (aunque aquellos que estén considerando un safari de campamento deben saber que las noches pueden hacer frío). Por el contrario, en Sudáfrica Provincia Occidental del Cabo 's, el invierno es la estación más húmeda realidad. Si se dirige a Ciudad del Cabo en julio o agosto, necesitará una chaqueta para la lluvia y muchas capas.

En otras partes de la región, la  temporada de lluvias se  extiende de noviembre a abril, que también es la época más calurosa y húmeda del año. Las lluvias durante esta época del año cerrarán algunos de los campamentos de safari más remotos, sin embargo, otras áreas (como el Delta del Okavango de Botswana ) se transforman en un paraíso para los observadores de aves exuberantes. A pesar de las breves tormentas eléctricas regulares, diciembre es temporada alta en Sudáfrica, especialmente durante las vacaciones de Navidad . Las playas están en su mejor momento, y también en las más concurridas, mientras que el alojamiento es caro y se llena rápidamente.

Las regiones desérticas de Namibia y Angola ven muy poca lluvia, independientemente de la temporada.

Estaciones secas y lluviosas: África occidental

En general, la estación seca se extiende de noviembre a abril en  países de África occidental como Ghana y Senegal . Aunque la humedad es alta durante todo el año (especialmente en la costa), hay menos mosquitos durante la estación seca y las carreteras sin pavimentar también están en las mejores condiciones. El clima seco hace que este sea el momento óptimo para visitar a los amantes de la playa; especialmente porque la brisa fresca del océano ayuda a mantener las temperaturas soportables. Sin embargo, los viajeros deben tener en cuenta el  harmattan , un viento comercial seco y polvoriento que sopla desde el desierto del Sahara en esta época del año.  

Las áreas del sur de África occidental tienen dos estaciones lluviosas, una que dura desde finales de abril hasta mediados de julio, y otra más corta en septiembre y octubre. En el norte, donde hay menos precipitaciones, solo hay una temporada de lluvias, que dura de julio a septiembre. Las lluvias suelen ser breves y fuertes, rara vez duran más de unas pocas horas. Este es el mejor momento para visitar países sin litoral como  Malí  (donde las temperaturas pueden elevarse hasta 120 ° F / 49 ° C), ya que las lluvias ayudan a hacer que el calor sea más manejable.

Estaciones secas y lluviosas: África central

El clima en África Central es variable. En países ecuatoriales como Gabón , la República Democrática del Congo y la República del Congo, las áreas en o cerca del ecuador son cálidas y húmedas durante todo el año, con mucha lluvia y sin una estación seca distinta. Más lejos del ecuador, el clima sigue siendo cálido durante todo el año, pero una corta estación seca ofrece un respiro de la lluvia. Ocurre de diciembre a febrero al norte del ecuador, y de junio a septiembre al sur del ecuador. Durante la larga temporada de lluvias, llueve en aguaceros intensos pero cortos por la tarde.

Los países no ecuatoriales de África Central tienen patrones climáticos más distintos. Por ejemplo, países como Camerún y la República Centroafricana son calurosos durante todo el año, pero tienen una estación seca que coincide con el invierno del hemisferio norte (noviembre a enero). La temporada de lluvias dura la mayor parte del resto del año en las zonas del sur, pero se limita a los meses de verano en el norte.

Este artículo fue actualizado y reescrito en parte por Jessica Macdonald el 23 de julio de 2019.