Ayodhya en Uttar Pradesh: la guía completa

Aquí está todo lo que necesita saber sobre alojarse en un albergue

Ayodhya, Uttar Pradesh
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Bhagalpur Mandir

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Chowk Ayodhya Rd , cerca de Ram Katha Park, Ram Katha Park , Ayodhya , Uttar Pradesh 224123 , India
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Ayodhya tiene un lugar especial en los corazones de muchos hindúes. Según la mitología hindú, Lord Ram nació allí y es el escenario de " El Ramayana " ,  la gran epopeya que cuenta la historia de la vida inspiradora de Ram. Ram es adorado como la séptima encarnación del Señor Vishnu, el conservador del universo. Además, el Garuda Purana (una escritura hindú) enumera a Ayodhya como una de las sapta puri (siete ciudades más santas) que pueden proporcionar moksha (liberación del ciclo de muerte y renacimiento). También es el lugar donde  nacieron cinco de los tirthankars (maestros religiosos) del jainismo .Esto hace de la ciudad un importante destino de peregrinación.

Ayodhya es un lugar interesante para los viajeros a quienes también les gusta estar fuera de lo común. No solo está deliciosamente desprovisto de turistas extranjeros, es una ciudad atmosférica y pacífica que muestra cómo India ha asimilado diferentes religiones en su tejido social. Nunca adivinarías que ha sido el sitio de disputas comunales amargas y violentas.

Siga leyendo para obtener más información sobre la historia de Ayodhya y cómo visitarla en esta guía completa.

Historia

En diciembre de 1992, un mitin político en Ayodhya se convirtió en un motín, durante el cual extremistas hindúes frenéticos destruyeron una mezquita de la era mogol del siglo XVI conocida como Babri Masjid (Mezquita de Babur). Su razón era que la mezquita había sido construida en el lugar sagrado donde nació Lord Ram. Se dice que esto sucedió después de que el comandante mogol Mir Baqi derribó un templo hindú preexistente para construir la mezquita para el emperador Babur. El emperador había conquistado la mayor parte del norte de la India, y la histórica mezquita tenía una arquitectura distintiva de estilo Tughlaq similar a las mezquitas en el Sultanato de Delhi.

Los hindúes y los musulmanes adoraron en las instalaciones de la mezquita hasta 1855, cuando hubo un enfrentamiento entre los dos grupos religiosos. Esto resultó en que los gobernantes británicos segregaran las instalaciones y evitaran que los hindúes ingresen a la parte interior. El grupo hindú finalmente presentó un reclamo para construir otro templo al lado de la mezquita en 1885, pero el tribunal lo rechazó.

Décadas más tarde, los movimientos políticos divisivos alimentaron el conflicto. En 1949, activistas hindúes irrumpieron en la mezquita y colocaron ídolos de Lord Ram y su esposa Sita dentro. Un funcionario local declaró que su remoción provocaría disturbios comunales. El gobierno cerró el lugar para que el público no pudiera entrar, pero permitió que los sacerdotes hindúes realizaran puja (rituales) a diario para los ídolos. El sitio permaneció cerrado y en disputa, ya que los grupos religiosos presentaron numerosas demandas exigiendo el control del mismo.

Un nuevo movimiento político en la década de 1980 tenía como objetivo "liberar" el lugar de nacimiento de Lord Ram y "reclamarlo" para los hindúes. Ganó impulso cuando una orden judicial de 1986 permitió la reapertura de las puertas de la mezquita y el culto de los hindúes. En 1990, un partido político organizó una procesión a Ayodhya para generar apoyo para el movimiento. Los activistas intentaron atacar la mezquita pero la policía y los paramilitares pudieron evitarla.

El exitoso ataque en 1992 provocó disturbios reaccionarios en toda la India, lo que resultó en la pérdida de miles de vidas. El gobierno indio estableció una comisión para investigar las circunstancias que llevaron a la demolición de la mezquita. En 2003, el Tribunal Superior de Allahabad ordenó al Estudio Arqueológico de la India que excavara el sitio, para ver si había alguna evidencia de un templo hindú. Aunque se encontraron rastros de una gran estructura debajo, los musulmanes disputaron los hallazgos.

Mientras tanto, los hindúes hicieron un templo improvisado en el sitio, llamado Ram Janambhoomi (Lugar de nacimiento de Ram). En 2005, los terroristas musulmanes lo atacaron con explosivos. En 2007, el jefe del templo recibió amenazas de muerte. El Tribunal Superior de Allahabad intervino en 2010, declarando que la tierra debería dividirse en partes iguales entre hindúes, musulmanes y el Nirmohi Akhara (un grupo de ascetas hindúes dedicados al Señor Ram). El sitio de la mezquita fue entregado a los hindúes. Sin embargo, los grupos religiosos apelaron el fallo y fue suspendido por la Corte Suprema.En noviembre de 2019, el tribunal finalmente puso fin a la disputa al confirmar el fallo a favor de los hindúes. La construcción de un nuevo templo Ram ahora está en marcha en el sitio. Las obras han desenterrado varios artículos religiosos, lo que respalda aún más la afirmación de los hindúes de que existía un templo allí antes de que los invasores musulmanes construyeran una mezquita.

Desafortunadamente, la historia temprana de Ayodhya es incompleta e incierta. La evidencia arqueológica indica que el Ayodhya actual era anteriormente la ciudad de Saketa durante la época del Señor Buda. Las escrituras budistas dicen que el Buda vivió y predicó allí por un tiempo. Se cree que el rey Gupta "Vikramaditya" Skanda Gupta, que era un ardiente devoto de Lord Ram, lo renombró en el siglo quinto. Existe cierto debate sobre si la antigua Ayodhya en "El Ramayana", que se dice que se perdió durante siglos, es en realidad la misma ciudad.

Sin embargo, no fue hasta que los gobernantes de la dinastía Gahadavala construyeron varios templos de Vishnu en Ayodhya en los siglos XI y XII que los peregrinos comenzaron a llegar lentamente allí. La adoración a Lord Ram alcanzó prominencia en Ayodhya después del siglo XV, cuando las historias mitológicas sobre él crecieron en popularidad y la ciudad fue aceptada como su lugar de nacimiento.

Ubicación

Ayodhya se encuentra en el estado de Uttar Pradesh, al norte de la India, junto al río Saryu. Está a unas dos horas y media al este de Lucknow (la capital de Uttar Pradesh), y cinco horas y media al noroeste de Varanasi.

Cómo llegar allá

El aeropuerto principal más cercano está en Lucknow, y está bien conectado con otras ciudades de la India. Por lo tanto, Ayodhya se visita más convenientemente en un viaje lateral desde Lucknow.

Ayodhya tiene una estación de ferrocarril, pero la de Faizabad, a unos 20 minutos, es más grande. Los trenes expresos y súper rápidos de las principales ciudades de toda la India paran allí.

Si viaja en tren desde Lucknow, comience temprano tomando el 13484 Farakka Express . Este tren sale de Lucknow a las 7:40 am y llega a Ayodhya a las 10:20 am. Funciona los lunes, miércoles, viernes y sábados. El 13010 Doon Express diario sale de Lucknow un poco más tarde, a las 8:45 a.m., y llega a Ayodhya a las 11:30 a.m. Sin embargo, los retrasos pueden ser un problema, ya que el tren a menudo llega a Lucknow una o dos horas tarde (se origina en Dehradun en Uttarakhand).

Alternativamente, un taxi desde Lucknow a Ayodhya costará alrededor de 3.000 rupias por trayecto. Es posible reservar con Uber.

El autobús es una opción económica más barata. Hay servicios regulares desde Lucknow a Faizabad y Ayodhya. La Corporación de Transporte por Carretera del Estado de Uttar Pradesh opera servicios especiales de autobuses Shatabdi y Jan Rath con aire acondicionado premium. El costo de los boletos oscila entre aproximadamente 230-350 rupias.

Los vendedores de Prasad esperan a los peregrinos en su camino para visitar el Templo Raj Duar
Tim Makins / Getty Images

Lo que debe hacer allí

Las principales atracciones de Ayodhya son sus serenos ghats junto al río (escalones que conducen al agua) y numerosos templos. El pueblo no es muy grande, por lo que puedes visitarlos a pie. Los sinuosos carriles están bordeados de casas antiguas del mundo adornadas con finas esculturas.

Para aquellos que prefieren realizar una visita guiada a pie, se recomienda esta caminata Mokshdayni Ayodhya realizada por Tornos.

De lo contrario, comience en el adornado y vibrante Hanuman Garhi, que es el templo más cercano a la carretera principal. Este destacado templo fortaleza está dedicado a Lord Hanuman (el dios mono, que ayudó a Lord Ram en su lucha contra el mal). La leyenda dice que solía vivir allí y proteger a Ayodhya. El templo está particularmente ocupado los martes, el día principal del culto a Hanuman. Tenga cuidado con los monos que intentan robar el prasad (ofrendas de comida hechas al dios).

Continúa hasta el evocador Dashrath Mahal, situado a unos cien metros de la carretera desde Hanuman Garhi. Este templo es conocido como el palacio del padre de Ram. Dentro del imponente y colorido arco de entrada, el ambiente es edificante con hombres santos vestidos de azafrán cantando y músicos tocando bhajans (canciones devocionales).

A un par de minutos a pie, Kanak Bhavan es un imponente templo de palacio dorado que se dice que fue un regalo de bodas para la esposa de Ram, Sita, de su madrastra Kaikeyi. La versión actual fue construida en 1891 por Rani Krishnabhanu Kunwari de Orccha. Es lo más destacado de las atracciones de Ayodhya. El ambiente allí también es relajante, con gente que a menudo canta y toca música. El templo está abierto de 9 am a mediodía y de 4 pm a 9 pm en invierno. Las horas de verano son ligeramente diferentes (consulte el sitio web para más detalles).

Gire a la izquierda justo antes de Dashrath Mahal y camine una corta distancia para llegar al complejo de templos más polémico de Ayodhya, Ram Janambhoomi. Comprensiblemente, la seguridad es estricta y la entrada está restringida. Deberá mostrar su pasaporte (u otra identificación adecuada) y dejar sus pertenencias afuera en un casillero. El complejo está abierto de 7 a.m. a 11 a.m. y de 2 p.m. a 6 p.m.Cuando ingrese, cerca del primer punto de control, se encontrará con un pequeño santuario conocido como Sita ki Rasoi (Cocina de Sita). Esta cocina simbólica tiene una esquina que está configurada con utensilios simulados, pasador y plato rodante.

Un paseo de 30 minutos lo llevará a la orilla del río y a los ghats . Algunos tienen un significado especial y son particularmente auspiciosos, como Lakshman Ghat (donde se bañó el hermano de Ram Lakshman) y Swarg Dwar (también conocido como Ram Ghat, donde Lord Ram fue incinerado). Muchos ghats se agrupan a lo largo de un tramo escénico llamado Ram ki Paidi. Este recinto incluye el templo Nageshwarnath , que está dedicado a Lord Shiva y se dice que fue establecido por el hijo de Ram, Kush. Idealmente, estar en los ghats alrededor del atardecer. Sal en un bote por el río y regresa a tiempo para el estimulante Saryu Aarti (ritual devocional de fuego).Los ghats están bellamente iluminados por la noche. Una gran celebración del festival de Diwali tiene lugar allí en octubre o noviembre , con la iluminación de miles de lámparas de tierra.

Pase por el informativo Centro de Investigación Ayodhya en Tulsi Smarak Bhavan para aprender sobre la cultura y el patrimonio de Ayodhya. La historia de "El Ramayana" está narrada en varias formas de arte indio, y hay una presentación diaria gratuita de Ram Lila de 6 p.m. a 9 p.m.

Mientras paseas por las calles, también es probable que encuentres murales cautivadores con escenas de "The Ramayana" en los costados de los edificios. Estudiantes de bellas artes de todo Uttar Pradesh los pintaron en 100 paredes como parte del Festival de Arte Ayodhya 2018.

Otras atracciones en Ayodhya incluyen varios kunds (pozos) construidos en honor a los personajes de "The Ramayana" y un grupo de gurudwaras (lugares de culto) históricos sijs . Se cree que tres gurús sij (Guru Nanak, Guru Teg Bahadur y Guru Govind Singh) pasaron por Ayodhya.

Si planea visitar Ayodhya a fines de marzo o principios de abril, intente asistir al festival Ram Navami. Celebra el cumpleaños de Lord Ram. Miles de peregrinos vienen a darse un baño sagrado en el río, y también hay procesión de carros y feria.

Arquitectura de Ayodhya, India.
Denis Vostrikov / Getty Images

Alojamientos

Hay lugares limitados para alojarse en Ayodhya. Ramprastha Hotel es su mejor opción , con habitaciones de alrededor de 1,000 rupias por noche. Encontrarás más alojamientos en la cercana Faizabad, aunque ninguno es realmente excepcional. Kohinoor Palace Heritage Hotel es la elección de ellos. Espere pagar alrededor de 2,000 rupias por noche. Hotel Krishna Palace también es popular. Está cerca de la estación de tren y tiene un nuevo bloque de habitaciones. Las tarifas comienzan desde alrededor de 2.500 rupias por noche.

Las opciones en Lucknow son mucho más atractivas. El Lebua es una hermosa propiedad boutique de lujo con un precio de alrededor de 10,000 rupias por noche, incluido el desayuno. FabHotel Heritage Charbagh es un hotel patrimonial más económico y convenientemente ubicado que cuesta alrededor de 2.500 rupias por noche, incluido el desayuno. El nuevo albergue Go Awadh está recomendado para mochileros y viajeros con poco presupuesto. Espere pagar 700 rupias por noche por una cama en un dormitorio y 1,800 rupias por una habitación doble privada.