Una breve historia de las celebraciones de carnaval en el Caribe

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El carnaval en Trinidad saca trajes coloridos

Una vez que la temporada navideña haya terminado oficialmente en el Caribe , es hora de desenterrar tus zapatos de baile y comenzar a pensar en el Carnaval, la celebración hedonista que culmina el Martes Gordo o Mardi Gras, el día antes de que comience la Cuaresma.

Si está  planeando un viaje al Caribe en febrero o marzo , cuando el martes gordo cae según el año, puede ver esta celebración estridente que es una experiencia única en la vida.

Trinidad, el lugar de nacimiento del Carnaval en el Caribe, sigue siendo la fiesta más grande y salvaje, pero hay muchas otras islas donde puedes experimentar el Carnaval casi todo el año.

Raíces

El carnaval en el Caribe tiene un origen complicado. Está ligado al colonialismo, la conversión religiosa y, en última instancia, la libertad y la celebración. El festival se originó con los católicos italianos en Europa, y luego se extendió a los franceses y españoles , quienes trajeron la tradición pre-cuaresmal cuando se establecieron (y trajeron esclavos) a Trinidad, Dominica, Haití, Martinica y otras islas del Caribe .

Se cree que la palabra "carnaval" en sí significa "adiós a la carne" o "adiós a la carne", la primera hace referencia a la práctica católica de abstenerse de la carne roja desde el miércoles de ceniza hasta Pascua . Se dice que la traducción de "adiós a la carne", aunque posiblemente fabricada, es emblemática del sensual abandono que vino a definir la celebración caribeña de la fiesta.

Los historiadores dicen que creen que el primer carnaval caribeño "moderno" se originó en Trinidad y Tobago a fines del siglo XVIII cuando una avalancha de colonos franceses trajeron la tradición de la fiesta de disfraces del martes gordo con ellos a la isla, aunque las celebraciones del martes gordo casi seguramente tenían lugar al menos un siglo antes de eso.

A principios del siglo XVIII, ya había una gran cantidad de negros libres en Trinidad mezclados con inmigrantes franceses, antiguos colonos españoles y ciudadanos británicos (la isla quedó bajo el control británico en 1797). Esto dio lugar a la transformación de Carnival de una celebración europea implantada a una espuma cultural más heterogénea que incluía tradiciones de todos los grupos étnicos. Con el fin de la esclavitud en 1834, la población ahora completamente libre podía celebrar exteriormente su cultura nativa y su emancipación a través del vestido, la música y el baile.

Estos tres elementos, vestirse con disfraces, música y baile, siguen siendo fundamentales para las celebraciones de Carnaval , ya sea en un elaborado baile francés o tambores de acero en las calles, con disfraces, máscaras, plumas, tocados, bailes, música y tambores. parte de la escena, junto con un comportamiento estridente.

Máscaras de carnaval de Haití
John Seaton Callahan / Getty Images

Una tradición conmovedora

Desde Trinidad y Tobago, el Carnaval se extendió a muchas otras islas, donde la tradición se fusionó con las culturas locales únicas, como los escaparates de salsa en Antigua y el calipso en Dominica . Algunas celebraciones incluso se han alejado del calendario de Pascua y se celebran a fines de la primavera o el verano.

En San Vicente y las Granadinas , está Vincy Mas, un carnaval celebrado inicialmente en los días previos a la Cuaresma, pero ahora una celebración de verano. Vincy Mas incluye festivales callejeros, música de calipso y actuaciones de tambores de acero, y lo más famoso, fiestas callejeras y desfiles de Mardi Gras. Es la misma tradición de Carnaval, pero se celebra en un momento diferente.

En Martinica , los viajeros pueden visitar el Carnaval de Martinica, que tiene lugar en los días previos a la Cuaresma y consiste en eventos locales y turísticos. Particular a Martinica es la celebración del "Rey Carnaval" el Miércoles de Ceniza que incluye una gran hoguera en la que el Rey Vaval, "el rey del Carnaval", está hecho de juncos, madera y otros materiales quemables y luego se quema como efigie en la celebración . 

En Haití , los lugareños y los visitantes por igual pueden celebrar el "Desfiladero haitiano Kanaval", uno de los carnavales más grandes en las islas del Caribe que se extiende por varias ciudades haitianas. Esta celebración del Carnaval se toma en serio las celebraciones del martes gordo, con fiestas, disfraces, música y todo tipo de diversión frenética.

En las Islas Caimán , Batabano, una de las celebraciones más jóvenes del Carnaval en el Caribe, es un popular evento de mayo que celebra la historia africana en el Caribe, así como el éxito de los actuales y futuros isleños de las Islas Caimán. La palabra "Batabano" es un guiño a las huellas que las tortugas marinas locales dejan en la arena cuando se mueven de sus nidos a la playa, un término que algunos especularon para representar el crecimiento de las Islas Caimán durante generaciones.