Brujas, Bélgica: recorrido a pie por la ciudad medieval

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Brujas es una encantadora ciudad medieval belga que prácticamente no ha cambiado durante cientos de años. Los cruceros fluviales que navegan en los cruceros de tulipanes de primavera de los Países Bajos y Bélgica a menudo incluyen Brujas como una opción de excursión de medio día en tierra. Además, el puerto de Zeebrugge, Bélgica, a veces es un puerto de escala en cruceros por el norte de Europa. Zeebrugge se encuentra a pocos kilómetros de Brujas y es su puerto marítimo más cercano. Brujas está en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Permítanme explicar primero que las guías y los sitios web a menudo usan dos nombres diferentes para la misma ciudad. Como gran parte de Bélgica, Brujas tiene dos nombres y dos deletreos. Brujas (pronunciado broozh) es la ortografía y pronunciación en inglés y francés. Brujas (pronunciado broo-gha) es la ortografía y pronunciación flamenca. Cualquiera de los dos es correcto. Antes de que fuera inglés o francés, el nombre era una palabra vikinga para "muelle" o "terraplén".

Todas las visitas guiadas a Brujas son visitas a pie, ya que no se permiten autobuses en las calles estrechas. Aunque no tendrá que subir colinas ni muchas escaleras, las calles son empedradas y desiguales. Caminamos la mayor parte del tiempo que estuvimos en la ciudad, por lo que no recomiendo esta excursión para aquellos que tienen problemas para caminar.

Para aquellos que no desean recorrer Brujas a pie, es posible que desee alquilar un carruaje tirado por caballos para hacer turismo.

Brujas era todo lo que esperaba, que era bastante. Llena de arquitectura interesante y fascinantes calles empedradas, entrecruzadas por canales pacíficos, Brujas es el sueño de un turista. Caminar por las calles es divertido y podría llevar mucho tiempo si te detenías en cada tienda para explorar como yo deseaba. Chocolate, encajes y artesanías se encuentran en todas partes, al igual que muchos restaurantes y pubs. La ciudad de 20,000 espera más de dos millones de visitantes al año, lo que hace que parezca casi un parque de Disney en algunos lugares.

A primera vista, puede parecer que estás en Disney-Bélgica, pero una mirada más cercana te muestra que Brujas no es solo otro parque de diversiones. El área fue habitada por primera vez hace casi 2000 años. Algunos de los edificios de Brujas todavía datan del siglo IX. Balduino del Brazo de Hierro (me encantan estos nombres) fortificó la ciudad con gruesos muros y fortificaciones para alejar a los merodeadores vikingos. En un momento en el siglo XIV, Brujas tenía más de 40,000 residentes y rivalizaba con Londres como centro comercial.

Brujas se hizo rico durante la Edad Media en el comercio de telas, y su puerto a menudo vio más de 100 barcos anclados. Los tejedores flamencos obtuvieron la lana más fina de las Islas Británicas, y sus tapices fueron reconocidos. La ciudad se convirtió en un centro de artesanos, atrayendo a todo tipo de artesanos. Los duques de Borgoña y famosos artistas flamencos llamaron a Brujas hogar en el siglo XV. Sin embargo, durante el siglo XVI, el puerto se colmó y Brujas ya no era una ciudad portuaria. Para agravar los cambios geográficos se produjeron trastornos políticos y la muerte de una joven reina popular debido a una caída de un caballo en 1482.Después de eso, la ciudad declinó y fue vista como misteriosa y muerta. Alrededor de 1850, Brujas era la ciudad más pobre de Bélgica. Sin embargo, a principios del siglo XX, el nuevo puerto de Zeebrugge se construyó cerca, lo que revitalizó Brujas. Los turistas descubrieron los monumentos, museos y el paisaje urbano virgen y comenzaron a correr la voz sobre esta fascinante ciudad vieja.

Paseemos por la ciudad.

Página 2>> Un recorrido a pie por Brujas>>

Comenzamos nuestro recorrido a pie por Brujas cruzando un puente desde el punto de entrega del autobús, pero fue como cruzar el tiempo. Una torre medieval nos recibió e inmediatamente nos maravillamos de lo bien conservada que estaba la ciudad. Mientras caminaba por Brujas, me sorprendió un poco ver la bandera de la Unión Europea (azul con estrellas doradas) predominantemente en muchos edificios. Caminamos por muchas de las calles hasta llegar a la Iglesia de Nuestra Señora. Está rematado con una torre de 400 pies, la construcción de ladrillos más grande del mundo.La iglesia demuestra el poder y la riqueza de Brujas en su apogeo. Lo más destacado de la iglesia es una pequeña escultura de Miguel Ángel de la Virgen y el Niño. Es la única estatua de Miguel Ángel que abandonó Italia durante su vida, lo que ayuda a mostrar cuánto dinero tenían los comerciantes de telas. Después de caminar por la ciudad durante más de una hora y quedar hipnotizados por historias de la época medieval, tomamos un paseo en bote por los canales. El viaje fue un descanso bienvenido para todos nosotros, pero también nos permitió ver muchas de las estructuras de la ciudad desde un ángulo diferente.

Después del paseo en bote de 45 minutos, caminamos hasta la Plaza Burg. Nuestro guía le dio a la gente la opción de continuar el recorrido o salir por su cuenta para explorar la corta distancia entre el Burg y la Markt (Market Square). Todos nos encontraríamos en Markt en aproximadamente una hora para la caminata de regreso al autobús. Aproximadamente la mitad del grupo se fue a comprar encajes y chocolates, y el resto de nosotros fuimos a la Basílica de la Santa Sangre con el guía. La iglesia tiene 2 capillas con un aspecto significativamente diferente. La capilla inferior es oscura y sólida y de estilo románico.La capilla superior es gótica y adornada. Ya que estuvimos allí un viernes, nos unimos a los peregrinos que estaban en la fila para ver la ampolla de sangre con la reputación de ser la de Cristo. Fue llevado a Brujas en 1150 después de la Segunda Cruzada, y solo se muestra los viernes. Un viejo sacerdote custodiaba la ampolla, y todos solemnemente pasamos y miramos. (Siendo un tanto escéptico, no pude evitar preguntarme exactamente qué estaba mirando: ¿era real o solo una tradición simbólica?)

Solo estuvimos en la basílica unos 15 minutos, pero eso significaba que teníamos 30-45 minutos para explorar por nuestra cuenta. Caminamos los 2-3 bloques hasta el Grote Markt y compramos unos deliciosos gofres belgas. Encontramos un pórtico a la sombra, nos sentamos y engullimos nuestros gofres cargados de chocolate y crema batida antes de tener más sobre nosotros que sobre nosotros. ¡Sabroso! Luego nos precipitamos en una tienda de chocolates y reflexionamos sobre qué cositas se veían mejor. Compré un par de puñados de bombones y volví a reunirme con nuestro grupo.Me hubiera encantado explorar algunas de las muchas otras tiendas, pero no había tiempo. Si eres un mega comprador y solo tienes medio día en Brujas, ¡quizás quieras saltarte el recorrido y absorberte en las tiendas!

Mientras caminaba de regreso al autobús, nos encontramos con algunos de nuestros compañeros de cruceros. ¡Estaban felices de vernos! Estaban perdidos y caminando en la dirección equivocada. Todos simpatizamos con ellos, porque sería muy fácil perderse en las calles estrechas y sinuosas. Se unieron a nuestro grupo para caminar de regreso al estacionamiento del autobús. En el camino, pasamos el antiguo enclave de Begijnhof . Las mujeres solteras y viudas vivieron en estos lugares durante la edad media. Los Begjin podían vivir una vida de piedad y servicio sin tomar el voto de pobreza de una monja.El ambiente tranquilo y pacífico en el Beginjhof fue un final maravilloso para nuestro día en Brujas. Salí de Brujas con muchas ganas de volver. Nuestro medio día allí nos dio la oportunidad de ver gran parte de la ciudad, pero me hubiera encantado escalar el campanario, pasar más tiempo comprando y entrar en algunos de los museos. Vale, quizás la próxima vez.