Viajar en Bután: lo que necesita saber antes de ir

Aquí está todo lo que necesita saber sobre alojarse en un albergue

Monasterio Nido de Tigre. Ubicado cerca de la ciudad de Paro en el Reino de Bután.

A menos que sea de unos pocos países seleccionados, como India, Bangladesh y las Maldivas, viajar a Bután es costoso y no es fácil de realizar. Sin embargo, la cultura budista distintiva, el paisaje virgen y el aire fresco de la montaña hacen que valga la pena. El número de personas que visitan Bután aumenta cada año, lo que refleja el creciente interés en el país como destino turístico. Esto es lo que necesita saber para planificar su viaje.

Viajando a Bután
TripSavvy / Hugo Lin 

Tours y viajes independientes

El gobierno de Bhután está reservado para permitir que los visitantes ingresen al país. Se están abriendo viajes independientes a Bután, pero no es algo que el gobierno aliente. En general, los visitantes de Bután deben ser turistas o invitados del gobierno. Las únicas otras opciones para visitar el país son recibir una invitación de "un ciudadano de cierta reputación" o una organización de voluntarios.

Con la excepción de los titulares de pasaportes de la India, Bangladesh y las Maldivas, todos los turistas deben viajar en un paquete turístico pre-planificado, prepago, guiado o un programa de viaje diseñado a medida.

Obtener una visa

Todos los que viajan a Bután deben obtener una visa por adelantado, excepto los titulares de pasaportes de India, Bangladesh y Maldivas. Los titulares de pasaportes de estos tres países están clasificados como "turistas regionales" y pueden obtener un Permiso de entrada gratuito a la llegada, al presentar su pasaporte con una validez mínima de seis meses. Los ciudadanos indios también pueden usar su tarjeta de identidad de votantes. Los ciudadanos de estos países aún deben pagar una tarifa de desarrollo sostenible de $ 17 por día. Se aplica una exención para aquellos turistas que visitan 11 distritos específicos en el este de Bután, desde Trongsa hasta Trashigang.El gobierno de Bután tiene como objetivo aumentar el turismo en esta región.

Para otros titulares de pasaportes, la tarifa de desarrollo sostenible es de $ 65 y está incluida en la tarifa de "Paquete mínimo diario" (ver más abajo). El costo de la visa es de $ 40. Las visas se deben solicitar y pagar por adelantado, de los operadores turísticos registrados (no de las embajadas), al mismo tiempo que reserva el resto de su viaje. Debe intentar y hacer sus arreglos de viaje al menos 90 días antes del viaje para dar tiempo a que se completen todos los trámites. Incluido en el paquete mínimo.

Los operadores turísticos procesan las visas a través de un sistema en línea y el Consejo de Turismo de Bután las aprueba una vez que se ha recibido el pago total del costo del viaje. Los turistas reciben una carta de autorización de visa, que se presentará en inmigración a su llegada al aeropuerto. La visa se estampa en el pasaporte.

Llegar allí

El único aeropuerto internacional de Bután se encuentra en Paro, a aproximadamente una hora en coche de Thimphu. Actualmente, dos aerolíneas nacionales operan vuelos a Bután:  Drukair y Bhutan Airlines . Los puntos de partida incluyen Bangkok (Tailandia), Katmandú (Nepal), Nueva Delhi y Calcuta (India), Dacca (Bangladesh), Yangoon (Myanmar) y Singapur.

También es posible viajar a Bután desde India por tierra por carretera. El cruce fronterizo principal es Jaigaon-Phuentsholing. Hay otros dos, en Gelephu y Samdrup Jongkhar.

Costos del tour

El gobierno establece el precio mínimo de los tours (llamado "Paquete diario mínimo") a Bután para controlar el turismo y proteger el medio ambiente, y no se puede negociar. El precio incluye todos los alojamientos, comidas, transporte, guías y porteros, y programas culturales. Parte de esto también se destina a educación gratuita, atención médica gratuita y alivio de la pobreza en Bután.

Los precios del "Paquete Mínimo Diario" varían según la temporada y el número de turistas en el grupo.

Temporada alta: marzo, abril, mayo, septiembre, octubre y noviembre

  • $ 250 por persona por día, para un grupo de tres o más personas.
  • $ 280 por persona por día, para un grupo de dos personas.
  • $ 290 por día para personas solteras.

Temporada baja: enero, febrero, junio, julio y agosto

  • $ 200 por persona por día, para un grupo de tres o más personas.
  • $ 230 por persona por día, para un grupo de dos personas.
  • $ 240 por día para personas solteras.

Hay descuentos disponibles para niños y estudiantes.

Tenga en cuenta que cada operador turístico tiene sus hoteles preferidos. Estos son a menudo los que cuestan menos. Por lo tanto, los turistas deben averiguar los hoteles a los que han sido asignados, investigar un poco sobre los hoteles en Bután en Tripadvisor y pedir cambiar de hotel si no están satisfechos. La mayoría de las personas asumen que están atrapados en un itinerario fijo y los hoteles asignados a ellos. Sin embargo, las compañías de turismo de hecho atenderán las solicitudes para mantener el negocio.

Compañías de turismo

El Bhután Turismo Corporation Limited (BTCL) es muy recomendable para hacer reservas de viajes a Bután. Esta compañía es propiedad de miembros de la familia real y se anuncia a sí misma como la agencia de viajes número uno de Bután desde 1991. Los conductores, guías y alojamientos son excelentes. Si está interesado en la fotografía, vea lo que Rainbow Photography Tours of Bhutan tiene para ofrecer.

El Consejo de Turismo de Bután también tiene una lista de operadores turísticos registrados en su sitio web.

Dinero

La moneda de Bután se llama Ngultrum (BTN) y su valor está vinculado a la rupia india. La rupia india se puede utilizar como moneda de curso legal en Bután, pero el Ngultrum no es moneda de curso legal en la India. Hay un número limitado de cajeros automáticos que el gobierno enumera aquí .

Desarrollo en Bután

Bután está cambiando rápidamente con una gran cantidad de construcción en curso, particularmente en Thimphu y Paro. Como resultado, estos lugares ya han comenzado a perder su encanto y autenticidad. Se aconseja a los visitantes que vuelen internamente desde Paro a Bumthang, en el corazón de Bután, para experimentar el tradicional Bután. Si estás pensando en visitar Bután, ¡es mejor ir más temprano que tarde!

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