Conducir en Irlanda

La costa este de Irlanda del Norte y la carretera costera de Antrim con automóviles

¿Te estás preparando para conducir en Irlanda ? Puede sonar intimidante, pero confía en nosotros: conducir por la izquierda se sentirá como una segunda naturaleza después de unos días de crucero por Wild Atlantic Way , recorriendo caminos rurales salpicados de castillos o rodeando las rotondas fuera de los encantadores pueblos de Irlanda.

Siga esta guía para prepararse para todo lo que necesita saber sobre conducir en Irlanda, desde conducir por el lado izquierdo de la calle hasta navegar por caminos rurales. Conozca qué documentos debe traer y qué hacer en caso de emergencia, además de las diferencias entre conducir en Irlanda del Norte y la República de Irlanda.

Requisitos de manejo

Si es residente de los Estados Unidos, Canadá o la Unión Europea y tiene una licencia de conducir válida, podrá conducir en Irlanda. Los conductores de otros países deberán obtener una licencia de conducir internacional, pero las licencias estadounidenses son automáticamente válidas en Emerald Isle. (Solo consulte con la compañía de alquiler de automóviles para ver si tienen otras restricciones, como una edad mínima).

Además de una licencia de conducir válida, también debe tener un seguro de terceros (y el seguro emitido con tarjeta de crédito no cuenta, desafortunadamente). Asegúrese de saber dónde está el registro de su vehículo y lleve una copia de su contrato de alquiler o una carta del propietario del automóvil si el vehículo que va a conducir en Irlanda no está registrado a su propio nombre.

Lista de verificación para conducir en Irlanda:

  • Licencia de conducir válida de EE. UU., Canadá o la UE (requerida)
  • Pasaporte (requerido, si su licencia de conducir no tiene una foto)
  • Licencia de conducir internacional (opcional para conductores de EE. UU., Canadá y la UE, requerida para otros)
  • Documento de registro del vehículo (V5) (requerido)
  • Un contrato de la compañía de alquiler de automóviles o una carta del propietario registrado que le dé permiso para conducir, si el automóvil no está registrado a su nombre (requerido)
  • Prueba de seguro de terceros (requerido)
  • Botiquín de primeros auxilios y chaleco de visibilidad (recomendado)

Reglas de la calle

La regla más importante de la carretera en Irlanda es: mantenerse a la izquierda.

En los últimos 20 años, las carreteras en la República de Irlanda han mejorado dramáticamente y hay muchas opciones nuevas de autopistas de alta velocidad para cubrir largas distancias. Sin embargo, Irlanda es en gran medida un país rural, y el tráfico rural es la norma. Espere piezas grandes y lentas de maquinaria agrícola en cada esquina de marzo a octubre. También esté preparado para que la vida silvestre y las mascotas crucen repentinamente el camino, y sepa que puede doblar una curva para encontrar vacas o (especialmente) ovejas descansando justo en el medio del pavimento.

Finalmente, recuerde que las leyes de tránsito diferirán ligeramente dependiendo de si conduce en la República de Irlanda o en Irlanda del Norte, que son dos países diferentes.

  • Límites de velocidad: en la República de Irlanda, los límites de velocidad son: 50 kph (30 mph) en áreas urbanas; 80 km / h (50 mph) en caminos abiertos únicos; 100 km / h (60 mph) en carreteras nacionales (marcadas con una señal verde); y 120 kph (74.5 mph) en autopistas. En Irlanda del Norte, los límites de velocidad son: 50 kph (30 mph) en áreas urbanas; 100 km / h (60 mph) en calzadas individuales; 112 km / h (70 mph) en autovías. (Nota: una sola calzada es una carretera más pequeña con un carril en cada dirección, mientras que una calzada doble tiene algún tipo de divisor entre el tráfico que va en direcciones opuestas y generalmente tiene al menos dos carriles en cada dirección).
  • Señales de tráfico: si bien las señales de advertencia en Irlanda del Norte generalmente cumplen con los estándares internacionales, las de la República de Irlanda tienden a estar un poco pasadas de moda. No se preocupe: la mayoría se puede entender fácilmente sin problemas. Las señales de dirección están en azul para las rutas principales (autopistas), verde para las carreteras nacionales y blanco para las carreteras locales. Los lugares de interés están señalizados con marrones en la República y negros en Irlanda del Norte, ambos con letras blancas. En Irlanda, todos los nombres de lugares aparecerán en irlandés e inglés, y las distancias se dan en kilómetros y millas. En Irlanda del Norte, todos los letreros están en inglés y usan millas para comunicar distancias.
  • Cinturones de seguridad : el conductor y todos los pasajeros deben usar los cinturones de seguridad en todo momento. Los niños que pesen menos de 36 libras o que midan menos de 4'11 "(150 cm) deben usar un asiento para el automóvil o asiento elevado apropiado.
  • Teléfonos celulares : el uso de teléfonos celulares mientras se conduce en Irlanda está estrictamente prohibido. Los dispositivos Bluetooth o manos libres están técnicamente permitidos, pero la Gardaí (policía) advierte que estos dispositivos también distraen, y emitirán multas por cualquier conducción insegura. Tenga esto en cuenta si planea usar su teléfono como un GPS para obtener instrucciones, y deje que un pasajero sea el navegador porque la regla en Irlanda es que el conductor no puede tocar un teléfono mientras conduce un vehículo.
  • Beber y conducir : Beber y conducir se toman muy en serio en Irlanda y pocas personas se arriesgarán a ponerse al volante incluso después de una bebida. El límite legal para conducir en Irlanda es 0.5 miligramos de alcohol por mililitro de sangre, que es más bajo que el límite legal de 0.8 en muchos otros países.
  • Autopistas: no existen autopistas en Irlanda del Norte, pero existen en la República de Irlanda y, a menudo, reducen significativamente el tiempo de viaje en comparación con las carreteras más antiguas. Se detendrá en las casetas de peaje para pagar al ingresar a las carreteras de peaje en Irlanda, con la importante excepción de la M50 alrededor de Dublín, que utiliza el sistema de barrera eFlow. Pasará por este sistema si viaja hacia o desde el aeropuerto de Dublín , pero no hay cabinas de peaje físicas. La placa de su automóvil será fotografiada y debe recordar pagar el peaje en línea o en un quiosco designado antes de las 8 pm del día siguiente.
  • Conducir por el lado izquierdo de la carretera: En Irlanda, debe conducir por el lado izquierdo de la carretera. Esto significa más que simplemente recordar mantenerse a la izquierda. Significa que todo lo que haces como conductor en Irlanda se sentirá como la imagen especular de lo que haces sin pensar cuando conduces por la derecha. Recuerde que el espejo retrovisor más importante está a su derecha y el espejo retrovisor interior a su izquierda. Si es posible, conduzca unos minutos en el estacionamiento de la compañía de alquiler antes de salir a la carretera, solo para acostumbrarse a la sensación de retroceso. Conducir por el lado izquierdo de la carretera puede parecer sorprendentemente obvio cuando todos los demás lo hacen, pero los conductores que están acostumbrados a mantener la derecha tienden a olvidar y dejar que los viejos hábitos se hagan cargo, especialmente después de los descansos, en carreteras solitarias y en la mañana. Cada vez que te detengas o necesites girar,
    Conducir por la izquierda significa que siempre pasará las islas de tráfico a la izquierda y conducirá a través de una rotonda en el sentido de las agujas del reloj. Debe girar a la izquierda cuando acceda a una autopista (que es el término irlandés para una autopista principal) y recuerde unirse al tráfico en su lado derecho. Algunas personas encuentran que en realidad ayuda tener una pequeña nota adhesiva que diga "quédese a la izquierda" en el tablero.
  • Derecho de paso: en los cruces sin marcar, el automóvil de la derecha tendrá el derecho de paso, y lo mismo ocurre con los automóviles que ya se encuentran en una rotonda. En la República, los letreros amarillos con marcas negras dan instrucciones en los cruces marcados, con una aproximación gráfica del diseño con líneas gruesas que indican el derecho de paso, líneas más delgadas que representan caminos que tienen que ceder el paso. En los caminos rurales, que tienden a ser muy estrechos, es mejor dejar que los automóviles y autobuses grandes tengan el derecho de paso solo para estar seguros, a menos que se detengan claramente para cederle el paso.
  • Estaciones de servicio: se espera que la mayoría de las estaciones de servicio (llamadas "estaciones de servicio" en Irlanda) sean más pequeñas que la opción estándar de tienda de servicio y de conveniencia en Norteamérica. Las estaciones de servicio pueden ser pocas y distantes entre sí en las zonas rurales, y casi ninguna de ellas ofrece servicio 24/7. Es una buena idea rellenar una vez que su tanque esté medio vacío. Recuerde que  no todas las estaciones de servicio aceptan tarjetas de crédito , por lo que debe tener mucho efectivo. Eso significa euros en la República de Irlanda y libras en Irlanda del Norte. A medida que vayas llenando el tanque, asegúrate de verificar qué tipo de gasolina necesita el automóvil y qué tipo de gasolina ofrecen las bombas. Mientras que en muchas estaciones de servicio de EE. UU. Los mangos de la bomba para diesel son verdes, un mango verde significa gasolina sin plomo en Irlanda. Siempre lea la etiqueta para estar seguro. Y si  cometes el error de llenar con el combustible incorrecto, no arranque el automóvil; empuje hacia un lado y comuníquese con su compañía de alquiler de automóviles inmediatamente. Te pondrán en contacto con un limpiador de tanque móvil que es costoso, pero más barato que perder el motor.
  • En caso de emergencia: si necesita comunicarse con los servicios de emergencia en Irlanda por cualquier motivo, 112 y 999 lo conectarán con el operador de emergencia independientemente de si se encuentra en la República de Irlanda o Irlanda del Norte.
  • Placas L, placas N o placas R : verá automóviles marcados con "placas" especiales . Le advierten que no se debe confiar en que los conductores con estas placas cumplan con las mejores prácticas habituales en la carretera. Estas letras de colores significan que hay un nuevo conductor detrás del volante. 

Conducción automática versus cambio de palanca

La mayoría de los automóviles privados, así como la mayoría de los autos de alquiler, en Irlanda son turnos. Esto significa que, además de acostumbrarse a conducir por el lado izquierdo de la carretera, también deberá familiarizarse con un automóvil que parezca la imagen especular del que podría estar más acostumbrado a conducir por la derecha. Decidir entre la conducción automática y la palanca de cambios en Irlanda es más que saber cómo operar un vehículo de transmisión manual en el lado derecho de la carretera porque el cambio de marcha también estará en un lugar diferente.

En Irlanda, cambiará de marcha con la mano izquierda, lo que lleva un tiempo acostumbrarse, especialmente cuando es diestro. Si no se siente cómodo manejando el cambio de palanca (o no quiere preocuparse por volver a aprender a la izquierda), asegúrese de reservar su auto de alquiler con la mayor anticipación posible antes de que se agoten los autos automáticos. 

¿Debe alquilar un coche en Irlanda?

Irlanda tiene un sistema de autobuses que conecta la mayoría de las ciudades principales y medianas, pero alquilar un automóvil es la mejor manera de ver el campo irlandés. Sin embargo, no necesita un automóvil si solo planea quedarse en Dublín.

En Dublín, las plazas de aparcamiento son muy caras, el tráfico es más lento que en la ciudad de Nueva York y casi todos los lugares de interés están a poca distancia el uno del otro. Elija la ubicación de su alojamiento con prudencia para que sea posible caminar y use el transporte público o un taxi para destinos que no estén a poca distancia. No debería haber ninguna razón para usar un automóvil en Dublín o en muchas otras ciudades irlandesas, para el caso.