Cómo convertirse en un agente de viajes independiente

Silueta de avión contra nubes blancas

Convertirse en un agente de viajes independiente puede ser una empresa rentable si hace su tarea. A diferencia de muchas carreras en el siglo XXI, tampoco necesitará dedicar cuatro años para obtener un título, porque la Sociedad Estadounidense de Agentes de Viajes (ASTA) y la Asociación Nacional de Agentes de Viajes Profesionales (NACTA) brindan recursos de capacitación en línea.

Beneficios de convertirse en un agente de viajes independiente

Quizás el principal beneficio de ser un agente de viajes es que obtendrá descuentos para sus propias estadías en hoteles, alquileres de automóviles, cruceros y recorridos, lo que le permitirá explorar nuevos lugares y experimentar nuevas culturas como parte de su trabajo.

Podrá ser su propio jefe y establecer sus propios horarios, lo que probablemente resulte en torno a los horarios de sus clientes , pero, en cualquier caso, proporciona más libertad que el trabajo de oficina promedio. Los agentes a domicilio (que generalmente tienen al menos una década de experiencia) a menudo también son elegibles para algunos gastos de viaje y deducciones de impuestos a domicilio.

Lo que implica el trabajo

Las agencias de viajes independientes exitosas no necesariamente necesitan experiencia específica. Sin embargo, cuanta más experiencia tenga un agente, más confianza tienen los consumidores en confiar en el agente para recibir asesoramiento sobre viajes.

Según ASTA y NACTA, desarrollar una especialidad especializada en viajes, como la venta de cruceros, puede ser uno de los factores más importantes en el desarrollo de un negocio de viajes. De hecho, el 75 por ciento de los agentes de viajes independientes se especializan en cruceros y ganan un promedio del 14 por ciento de comisión de sus ventas.

Un agente exitoso necesita desarrollar conocimiento y experiencia sobre algún aspecto de los viajes. Si está pensando en convertirse en un agente independiente, considere qué nicho le atrae. 

Elegir una agencia anfitriona

Debido a que las personas no requieren la experiencia de una agencia de viajes para ser un agente de viajes independiente, hay cientos de compañías que ofrecen ser agencias anfitrionas para principiantes. Noventa y uno por ciento de los agentes de viajes independientes dicen que dividen las comisiones con una agencia anfitriona, según la ASTA y la NACTA.

Antes de iniciar sesión con una empresa que presenta un sitio web atractivo o intenta vender un paquete para convertirse en un agente de viajes, haga preguntas y solicite una declaración por escrito de los beneficios y gastos.

  • ¿La compañía ofrece soporte de agente, incluido el seguimiento contable, técnico, de marketing y de comisiones?
  • ¿Qué pasa con las comisiones? Querrá unirse a una empresa con altas comisiones de proveedores y una alta proporción de comisiones de agente / agencia anfitriona. Las agencias anfitrionas dividen las comisiones con los agentes, pero algunas también cobran tarifas mensuales u otros cargos de agentes.
  • ¿Qué programas de capacitación ofrece la agencia anfitriona?
  • ¿Qué sistema de distribución global (GDS) utiliza la agencia anfitriona? ¿Es un sistema con el que el agente ya está familiarizado o se proporciona capacitación en GDS?
  • ¿Se ofrecen oportunidades de marketing?
  • ¿Con qué consorcios  está asociada la agencia? Muchos tienen proveedores preferidos que tienen comisiones negociadas más altas y una reputación superior al promedio.
  • ¿La agencia pertenece a ASTA, NACTA, la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA) o la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA)?
  • ¿La agencia da referencias de agentes a clientes potenciales?
  • ¿Quién realiza un seguimiento de las ventas y las comisiones? ¿La agencia le da a un agente un informe de ventas?
  • ¿Con qué frecuencia la agencia anfitriona paga a los agentes?
  • ¿Qué tipo de facturación y mantenimiento de registros debe hacer el agente?
  • ¿Se le exige al agente que pague por un seguro u omisión por error y omisión?
  • ¿Qué equipo de oficina requiere la agencia anfitriona?

Algunas agencias anfitrionas bien conocidas incluyen Nexion Travel Group , agentes externos , Oasis Travel Network , Uniglobe Travel Center y Cruise Planners .