Crimen y seguridad en Jamaica

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Las montañas azules de Jamaica

Jamaica a menudo es vista con cautela por los viajeros que leen sobre las altas tasas de criminalidad y asesinatos del país y se preguntan si es un lugar seguro para ir. Por supuesto, millones de turistas visitan Jamaica cada año sin incidentes, pero muchos también se esconden en resorts con todo incluido durante la duración de su viaje debido a problemas de seguridad.

Sin embargo, la verdad es que los viajeros pueden tener una gran experiencia al salir y ver la Jamaica "real", pero deben ser conscientes de la amenaza legítima de delincuencia donde existe.

Mantenerse a salvo en Jamaica
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Crimen en Jamaica

Jamaica tiene una de las tasas de homicidios per cápita más altas del mundo, y el estado de emergencia de 2010 arrojó el duro resplandor de la publicidad sobre la violenta cultura de pandillas y drogas en la capital, Kingston. El crimen violento puede ser un problema real en Kingston, Montego Bay y otras partes del país , pero por lo general, tales crímenes implican ataques de jamaicanos contra otros jamaicanos y giran en torno a las drogas, las pandillas, la política, la pobreza o la venganza.

La mayoría de los delitos que atacan a los visitantes en áreas turísticas como Montego Bay, Negril y Ocho Ríos están orientados a la propiedad, por ejemplo, hurto y hurto menor. Los robos a mano armada involucran ocasionalmente a turistas y pueden volverse violentos si las víctimas se resisten. La policía turística especial ha sido empleada en estas áreas en un intento de controlar el crimen: puedes verlos por su uniforme de sombreros blancos, camisas blancas y pantalones negros.

Los turistas en Jamaica han sido robados mientras dormían en sus habitaciones de hotel, así que asegúrese de cerrar todas las puertas y ventanas por la noche y guardar los objetos de valor en un lugar seguro y protegido, como la caja fuerte de la habitación.

El robo de tarjetas de crédito es un problema constante en Jamaica. Algunos estafadores harán una copia de la información de su tarjeta de crédito cuando entregue su tarjeta a un servidor de restaurante o comerciante. Los cajeros automáticos también pueden ser manipulados para robar la información de su tarjeta, o las personas pueden observarlo en el cajero automático e intentar robar su contraseña. Evite usar tarjetas de crédito o cajeros automáticos siempre que sea posible; lleve suficiente efectivo para lo que necesita ese día. Si necesita usar una tarjeta de crédito, vigile a la persona que maneja su tarjeta. Si necesita obtener efectivo, use el cajero automático de su hotel.

Las agresiones sexuales por parte de empleados del hotel en zonas turísticas de la costa norte de Jamaica también se han producido con cierta frecuencia. Las prostitutas masculinas que ofrecen sus servicios a mujeres blancas ("rent-a-dreads") es un problema relativamente exclusivo de Jamaica, y la demanda de algunos turistas femeninos por tales servicios puede extenderse de manera negativa a otras mujeres visitantes, que pueden ser vistas como "fácil" por algunos hombres locales.

Presencia policial y áreas a evitar

Para una respuesta policial de emergencia, marque 119. La policía en Jamaica generalmente tiene poca mano de obra y capacitación. Verá una mayor presencia policial en las áreas de Montego Bay y Ocho Ríos frecuentadas por turistas, pero si es víctima de un delito, puede encontrar que la respuesta de la policía local es escasa o inexistente. Los locales generalmente confían poco en la policía, y aunque es poco probable que los visitantes sean maltratados por la policía, la Fuerza de Policía de Jamaica es ampliamente vista como corrupta e ineficaz.

Se recomienda a los turistas que eviten viajar en áreas notoriamente peligrosas de Kingston, que incluyen, entre otras, Mountain View, Trench Town, Tivoli Gardens, Cassava Piece y Arnett Gardens. En Montego Bay, evite las áreas de Flankers, Canterbury, Norwood, Rose Heights, Clavers Street y Hart Street. Varios de estos últimos barrios están adyacentes al Aeropuerto Internacional Sangster de Montego Bay.

Viajeros homosexuales y lesbianas

Desafortunadamente, la homofobia está muy extendida en Jamaica, y los visitantes homosexuales y lesbianas pueden ser objeto de hostigamiento como mínimo y violencia en el peor de los casos. El sexo gay es ilegal y puede resultar en prisión. Hasta que este aspecto de la cultura jamaicana cambie, los viajeros gays y lesbianas deberían considerar seriamente los riesgos antes de planificar un viaje a Jamaica.

Acoso de turistas

El acoso a los turistas, aunque no es necesariamente un delito per se, es un problema reconocido incluso en los niveles más altos del gobierno de Jamaica. Esto puede variar desde lanzamientos inofensivos en la calle, la playa o el área de compras para comprar recuerdos, marihuana o servicios como trenzar el cabello, hasta ofertas falsas de servicios de guía turístico, insultos raciales dirigidos a visitantes blancos y acoso sexual de mujeres.

A pesar de un esfuerzo concertado de décadas para abordar el problema, uno de cada tres visitantes a Jamaica todavía informa haber recibido algún tipo de hostigamiento (es decir, menos del 60 por ciento que informó haber sido acosado a mediados de la década de 1990).

Sin embargo, la mayoría de los jamaicanos son amables y serviciales con los visitantes, y los visitantes del país pueden mejorar la atmósfera al no buscar sexo o drogas pagas durante su visita. En la medida de lo posible, sea respetuoso pero firme cuando se enfrente a alguien que le ofrezca algo que no desea: es una combinación que puede recorrer un largo camino para evitar más problemas.

Carretera segura

La carretera de la costa norte que une destinos turísticos populares como Montego Bay, Ocho Ríos y Negril ha mejorado mucho en los últimos años. Sin embargo, la mayoría de las carreteras están mal mantenidas y tienen una señalización deficiente. Las carreteras más pequeñas pueden no estar pavimentadas y, a menudo, son estrechas, sinuosas y llenas de peatones, bicicletas y ganado.

La conducción es a la izquierda, y las rotondas de Jamaica (círculos de tráfico) pueden ser confusas para los conductores acostumbrados a conducir a la derecha. El uso del cinturón de seguridad es obligatorio y se recomienda especialmente para los pasajeros de taxis, dadas las condiciones de manejo peligrosas.

Si alquila un automóvil, evite estacionar en la calle si es posible: busque un lugar dentro de un complejo residencial, en un estacionamiento con un asistente o dentro de su vista. Cuando vaya de compras, estacione lo más cerca posible de la entrada de la tienda y lejos de contenedores de basura, arbustos o vehículos grandes. Cierra todas las puertas, cierra las ventanas y esconde objetos de valor en el maletero.

No se recomienda el uso del transporte público, ya que los autobuses públicos a menudo están superpoblados y pueden convertirse en lugares para el crimen. Tome un taxi desde su hotel o use el transporte de proveedores que son parte de JUTA, la Asociación de la Unión de Viajeros de Jamaica.

Otros peligros

Los huracanes y las tormentas tropicales pueden golpear Jamaica, a veces causando daños significativos. Los terremotos son un peligro más raro, pero también ocurren.

Los clubes nocturnos pueden estar superpoblados y, a menudo, no cumplen con los estándares de seguridad contra incendios.

Los accidentes de motos acuáticas en las zonas turísticas son incómodos, por lo tanto, tenga cuidado al operar una moto acuática personal o al disfrutar de actividades recreativas en aguas donde hay motos acuáticas.

Hospitales

Kingston y Montego Bay tienen las únicas instalaciones médicas integrales en Jamaica. El hospital recomendado para ciudadanos estadounidenses en Kingston es la Universidad de las Indias Occidentales (UWI). En Montego Bay, se recomiendan el Hospital Regional de Cornwall o el Centro Médico Montego Bay Hope.

Para obtener más detalles, consulte el Informe sobre crímenes y seguridad de Jamaica publicado anualmente por la Oficina de Seguridad Diplomática del Departamento de Estado.