¿Es legal drogarse en el Caribe?

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Planta de cannabis

En la mente de muchos viajeros, el consumo de marihuana está firmemente vinculado a las percepciones de la cultura rastafari y de Jamaica en general. Solo piense en la frecuencia con la que ha visto una imagen de Bob Marley superpuesta en una hoja de marihuana, por ejemplo.

Por lo tanto, no sorprende que muchos viajeros caribeños lleguen con la expectativa de que fumar algo de ganja es tan gratuito y abierto como pedir un Red Stripe o un daiquiri congelado. Incorrecto: siempre puede ser "5 en punto en algún lugar" en las islas, pero es "420" casi en ninguna parte.

Leyes contra la marihuana

En todo el Caribe, las leyes penales contra el consumo de marihuana se mantienen firmes. Como una importante región de tránsito para el tráfico de drogas entre América del Sur y Central y los Estados Unidos, las naciones del Caribe a menudo han sido las más afectadas en forma de delitos de drogas, lo que impulsa gran parte de los delitos violentos en la región. Por esa y otras razones culturales (rasca la superficie y encontrarás que muchas islas del Caribe son bastante conservadoras), las leyes de drogas duras siguen siendo la norma.

En los Estados Unidos, Colorado, Washington, Alaska y Oregón han legalizado completamente el uso de marihuana, y 23 estados y el Distrito de Columbia permiten el uso de marihuana medicinal. Canadá ha tomado medidas similares. Pero el uso y posesión de marihuana por cualquier motivo sigue siendo ilegal en Puerto Rico y en las Islas Vírgenes de EE. UU. , Aunque USVI ha despenalizado la posesión de hasta una onza de marihuana.

En Jamaica, muchos viajeros se sorprenden al saber que el consumo de marihuana es ilegal a pesar de su papel en los ritos religiosos rastafari y su evidente influencia en la cultura jamaicana en general. Solo a fines de 2014 el gobierno de Jamaica emprendió una legislación para despenalizar pequeñas cantidades (hasta dos gramos) de marihuana, pero aún no se ha aprobado ninguna ley. Si te diriges a Cancún, Cozumel u otro lugar de la Riviera Maya, México también ha despenalizado pequeñas cantidades de marihuana para uso personal.

Pero despenalizar no es lo mismo que ilegal, por lo que si está disparando un porro en la calle aún podría estar abriéndose a una multa u otra atención no deseada de la policía: exactamente lo que no necesita en vacaciones o en un país extranjero donde tiene poca comprensión de cómo funciona el sistema de justicia o el sistema local de soborno institucional.

Y esos son los países más liberales en lo que respecta a la marihuana. En otras partes, desde Cuba hasta Barbados, hasta Dominica y más allá, el uso y posesión de marihuana es simplemente ilegal y podría llevarte a la cárcel.

¿Vale la pena el riesgo?

Para aquellos que todavía quieren correr el riesgo, algunos pensamientos. Primero, si está comprando en la calle en un área turística, la hierba que obtendrá será de calidad, origen y composición cuestionables. A diferencia de lo que ocurre en casa, aquí se lo ve como una marca fácil, y los vendedores ambulantes se aprovecharán de usted. Si sueña con tomar un buen Golden Jamaican Kush, es probable que se sienta decepcionado.

Segundo, recuerde esto: la gran mayoría de los delitos graves en el Caribe están relacionados con el tráfico de drogas. Como tal, normalmente pasa por alto a los turistas. Pero al involucrarse en una transacción de drogas, siempre existe el riesgo de que pueda ponerse en peligro involuntariamente. Nuevamente, deberá sopesar su deseo de enfrentarse a la posibilidad de arresto, estafas, asalto o algo peor. Mi consejo: hasta que las leyes cambien, quédate con ron y cerveza y disfruta de tu viaje.