¿Es el Distrito de Columbia un estado?

El Distrito de Columbia no es un estado, es un distrito federal. Cuando se adoptó la Constitución de los Estados Unidos en 1787, lo que ahora es el Distrito de Columbia era parte del estado de Maryland . En 1791, el Distrito fue cedido al gobierno federal con el propósito de convertirse en la capital de la nación, un distrito que debía ser gobernado por el Congreso.

¿Cómo es DC diferente a un estado?

La Décima Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos especifica que todos los poderes no otorgados al gobierno federal están reservados para los estados y las personas. Aunque el Distrito de Columbia tiene su propio gobierno municipal, recibe fondos del gobierno federal y depende de las directivas del Congreso para aprobar sus leyes y presupuesto. Los residentes de DC solo tienen derecho a votar por el Presidente desde 1964 y por el Alcalde y los miembros del consejo de la ciudad desde 1973. A diferencia de los estados que pueden nombrar a sus propios jueces locales, el Presidente nombra jueces para el Tribunal de Distrito.

Los residentes (aproximadamente 700,000 personas) del Distrito de Columbia pagan impuestos federales y locales completos, pero carecen de una representación democrática total en el Senado o la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. La representación en el Congreso se limita a un delegado sin derecho a voto en la Cámara de Representantes y un senador en la sombra. En los últimos años, los residentes del distrito han estado buscando la estadidad para obtener derechos de voto completos. Todavía no han tenido éxito. 

Historia del establecimiento

Entre 1776 y 1800, el Congreso se reunió en varios lugares diferentes. La Constitución no seleccionó un sitio específico para la ubicación de la sede permanente del gobierno federal. Establecer un distrito federal fue un tema controvertido que dividió a los estadounidenses durante muchos años.

El 16 de julio de 1790, el Congreso aprobó la Ley de Residencia, una ley que permitió al presidente George Washington seleccionar un lugar para la capital de la nación y nombrar tres comisionados para supervisar su desarrollo. Washington seleccionó un área de tierra de diez millas cuadradas de una propiedad en Maryland y Virginia que se encontraba a ambos lados del río Potomac. En 1791, Washington nombró a Thomas Johnson, Daniel Carroll y David Stuart para supervisar la planificación, el diseño y la adquisición de propiedades en el distrito federal.Los comisionados nombraron a la ciudad "Washington" para honrar al Presidente.

En 1791, el presidente nombró a Pierre Charles L'Enfant, un arquitecto e ingeniero civil estadounidense de origen francés, para diseñar un plan para la nueva ciudad. El diseño de la ciudad, una cuadrícula centrada en el Capitolio de los Estados Unidos , se estableció en la cima de una colina delimitada por el río Potomac, la rama oriental (ahora llamada río Anacostia ) y Rock Creek. Las calles numeradas que corrían de norte a sur y de este a oeste formaron una cuadrícula.

Las "grandes avenidas" diagonales más anchas que llevan el nombre de los estados de la unión cruzaron la red. Donde estas "grandes avenidas" se cruzaban, los espacios abiertos en círculos y plazas llevaban el nombre de notables estadounidenses. La sede del gobierno se trasladó a la nueva ciudad en 1800. El Distrito de Columbia y las áreas rurales no incorporadas del Distrito fueron gobernadas por una Junta de Comisionados de 3 miembros.

En 1802, el Congreso abolió la Junta de Comisionados, incorporó la ciudad de Washington y estableció un gobierno autónomo limitado con un alcalde designado por el Presidente y un consejo municipal electo de doce miembros. En 1878, el Congreso aprobó la Ley Orgánica que prevé tres comisionados nombrados por el presidente, el pago de la mitad del presupuesto anual del Distrito con la aprobación del Congreso y cualquier contrato de más de $ 1,000 para obras públicas. 

El Congreso aprobó la Ley de Reorganización Gubernamental y del Gobierno Autónomo del Distrito de Columbia en 1973, estableciendo el sistema actual para un alcalde electo y un Consejo de 13 miembros con autoridad legislativa con restricciones que el Congreso puede vetar.