Mi viaje a través de la escena literaria subestimada de Montgomery, Alabama

F. Scott y el Museo Zelda Fitzgerald

Me tomó un momento recordar dónde estaba cuando desperté. Cuando abrí los ojos, todo estaba borroso, pero pude distinguir la silla en la esquina con la almohada bordada que había visto la noche anterior. Ya recordaba lo que decía antes de ponerme las gafas: "Esos hombres piensan que soy puramente decorativo, y son tontos por no saber mejor". Esta fue una cita de Zelda Fitzgerald, en cuya habitación anterior dormía, escrita en una carta a su esposo, el autor F. Scott Fitzgerald.

Estuve en Montgomery, Alabama , alojándome en una casa de dos pisos estilo Craftsman construida en 1910 que fue alquilada por los Fitzgeralds con su hija Scottie de 1931 a 1932. Esta casa, en el barrio histórico de Cloverdale, es donde Zelda la escribió. única novela, "Save Me the Waltz" (la foto del autor de la portada del libro fue tomada en el vestíbulo), y donde F. Scott escribió partes de "Tender Is the Night". Zelda nació en la capital de Alabama y conoció a F. Scott en su ciudad natal; Fue estacionado en el cercano campamento Sheridan en julio de 1918 como segundo teniente durante la Primera Guerra Mundial.Zelda era una socialité popular en ese momento, y F. Scott viajaba con frecuencia desde el campamento para cortejarla hasta que se casaban en 1920, el mismo año en que salió su primera novela, "This Side of Paradise". Fue rápidamente aclamado, y pronto viajaron a Nueva York y luego a Europa, viviendo el estilo de vida por excelencia y glamoroso de 1920 a menudo representado en sus obras.

Zelda, que era bailarina, pintora y escritora, luchó con problemas de salud mental, y F. Scott era alcohólico, lo que condujo a un matrimonio tumultuoso, incluso cuando eran parte de la glamorosa Edad del Jazz. F. Scott salió de la casa de Montgomery a fines de 1931 para ir a Hollywood e intentar ser guionista. El padre de Zelda murió un mes después, lo que la llevó a sufrir un colapso, y finalmente se comprometió con la Clínica Phipps en el Hospital Johns Hopkins en Baltimore. Estaba entrando y saliendo de sanatorios hasta su muerte en un incendio en el Hospital Highland en Asheville, Carolina del Norte, en 1948.Esta casa en Felder Avenue en Montgomery fue el último lugar donde la pareja vivió junta.

F. Scott y Zelda Fitzgerald Museum, trajes de Gatsby
Cortesía del Museo F. Scott y Zelda Fitzgerald 

Hoy, la planta baja de la casa alberga el Museo F. Scott y Zelda Fitzgerald , el único museo del mundo dedicado a la pareja literaria, y dos apartamentos en el piso superior, ambos reservables en Airbnb. Una es la suite F. Scott de una habitación , y la otra al otro lado del pasillo es la suite Zelda de dos habitaciones donde pasé la noche. Cualquiera que reserve una estadía en la suite recibe una visita guiada gratuita del museo como lo hice yo (de lo contrario, la entrada cuesta $ 8), que está llena de cartas originales, manuscritos, obras de arte de Zelda, ropa y joyas pertenecientes a la familia, fotografías, libros. y otros recuerdos.

Siempre he sido un lector apasionado, era el niño que se quedaba bajo las sábanas leyendo con una linterna, y mi amor por los libros se quedó conmigo mientras me especialicé en literatura inglesa y trabajé como editor de libros durante siete años. . "The Great Gatsby" fue el primer libro que leí en la escuela secundaria que me impresionó. Me encantaba leer sobre los estilos de vida de la década de 1920, pero también me refería a la historia del logro del sueño americano: la mayoría de mis abuelos eran inmigrantes y crecí escuchando sus historias.Cuando me mudé a la ciudad de Nueva York en 2005, decidí explorar Long Island. Tengo una familia en Great Neck, donde los Fitzgeralds vivieron parte de su tiempo en Nueva York, y Great Neck junto con Cow Neck fueron la inspiración para los Huevos del Este y el Oeste en "The Great Gatsby". Naturalmente, aproveché la oportunidad de tener una pijamada en la misma casa donde vivieron F. Scott y Zelda.

Montgomery, conocido como un escenario importante en el Movimiento de Derechos Civiles de EE. UU., Ofrece mucha historia para explorar además de una impresionante escena literaria, y tal vez no sea sorprendente que estén inextricablemente vinculados. NewSouth Publishing , una pequeña prensa local, ha publicado libros relacionados con la cultura sureña desde la década de 1990, y su tienda de la esquina es el hogar de la librería  Read Herring . Más recientemente,  1977 Books (inaugurado en el otoño de 2019 en el recientemente renovado Kress Building) es un espacio abolicionista sin fines de lucro de biblioteca-librería-comunidad creado por activistas LGBTQ.Los estantes cuidadosamente seleccionados están llenos de libros feministas negros, poesía, memorias, libros infantiles y ficción de autores queer, trans, negros e indígenas. Además, el  Museo del Legado de la Iniciativa de Justicia Equitativa tiene una tienda estelar llena de literatura importante sobre la esclavitud, los derechos civiles y la experiencia afroamericana.

Al vivir en Brooklyn, a menudo siento que tengo acceso a lo mejor de la mayoría de las cosas, pero Montgomery, una ciudad de poco menos de 200,000 personas, me recordó que las ciudades y pueblos más pequeños también pueden ofrecer serias habilidades literarias. Y la casa Fitzgerald ofreció una oportunidad única de sumergirme en la historia y la literatura.

La Suite Zelda, mi habitación para la noche, tiene dos habitaciones, una decorada con buen gusto para que parezca la de Zelda, mientras que la otra está dedicada a la hija de los Fitzgerald, Scottie. También hay una sala de estar, cocina pequeña, comedor, terraza acristalada brillante y baño con azulejos.

El apartamento está lleno de muebles de época y antigüedades (aunque no son originales de la casa), un tocadiscos que funciona con música curada de su época, cartas enmarcadas entre Zelda y F. Scott, y retratos familiares en las paredes. Zelda mira hacia abajo desde un retrato pintado sobre la repisa de la chimenea en la sala de estar, y citas de ella adornan varios cojines. Estas almohadas también se venden en la tienda de regalos del museo, y son uno de los pocos adornos modernos en la suite. No hay televisión, pero afortunadamente el apartamento está configurado con Wi-Fi.

F. Scott y el Museo Zelda Fitzgerald, libros sobre la mesa de café
Cortesía del Museo F. Scott y Zelda Fitzgerald 

Desempacando para mi estadía, coloqué cuidadosamente mis pertenencias en una esquina, sintiéndome como un huésped en la casa de otra persona. Leía alternativamente pasajes de los libros de Zelda y F. Scott que se habían dejado obedientemente en la mesa de café, traté de escuchar los registros (pero no pude averiguar cómo hacer funcionar al jugador aparentemente roto), examiné las letras enmarcadas de la réplica en el pared que se utilizó en la serie de televisión de Amazon "Z: The Beginning of Everything" (las letras reales están abajo en el museo), y saltaron a cada crujido emitido desde el antiguo edificio.

Era a la vez emocionante y espeluznante, particularmente por alguna razón dentro de la habitación de Scottie con sus extrañas camas gemelas, tocador antiguo y pinturas originales de Zelda. Al mirar una foto de Zelda con un vestido de solapa, me sentí extremadamente anacrónica en mis sudaderas. Y para mi sorpresa más que cualquier otra cosa, usar el baño me hizo sentir como si realmente estuviera parado donde alguna vez estuvieron. Si bien los muebles no eran originales, el inodoro, el lavabo y la bañera sí lo eran. ¿Es extraño que haya sentido más la presencia de Zelda mientras me miraba en el espejo sobre el pequeño lavabo del pedestal del baño?

F. Scott y Zelda Fitzgerald Museum, bancos debajo del árbol de magnolia
Cortesía del Museo F. Scott y Zelda Fitzgerald 

A la mañana siguiente, después de vestirme y empacar mis cosas, miré por las grandes ventanas de la sala de estar al jardín de abajo. Un enorme árbol de magnolia era la pieza central del patio delantero, con dos bancos colocados debajo. Al ver el árbol, que probablemente era tan viejo como la casa misma, me imaginé a Zelda y F. Scott disfrutando de su sombra y oliendo sus flores, o igual de probable, volviendo a casa tarde después de una fiesta para tener una discusión borracha debajo. Mi viaje a Alabama, y ​​lo que se sintió hace casi 100 años atrás, llegando a su fin, estaba listo para regresar con mi familia en Brooklyn, donde nuestros peores argumentos generalmente giraban en torno a problemas mundanos, como sacar la basura.