Cómo los hoteles y los servicios de intercambio de casas se adaptarán a una realidad pospandémica

¿Hombre con una máscara quirúrgica que se registra en el mostrador de un hotel

La industria de los viajes ha sido una de las más afectadas por los bloqueos globales y las bases que se produjeron como resultado de la pandemia de COVID-19. A medida que los estados y países comienzan a aliviar sus restricciones de viaje y muchos de nosotros comenzamos a pensar en vacacionar nuevamente, los viajeros encontrarán un panorama diferente cuando se trata de estadías en hoteles y otros alojamientos. 

Examinamos el campo y hablamos con hoteleros y organizaciones de hospitalidad sobre lo que los viajeros pueden esperar la próxima vez que se registren en un hotel, alojamiento y desayuno, resort o alquiler de vacaciones.

Hoteles: más tecnología, menos contacto

Las principales cadenas hoteleras ya han comenzado a reimaginar innumerables normas y diseños operativos, como pasillos interiores, ascensores compartidos, instalaciones para conferencias y amplios buffets de desayuno. También deberán invertir millones de dólares en modernizar y crear desde cero nuevos sistemas para el registro, la limpieza de la habitación y el servicio de alimentos. Sin embargo, para algunas grandes marcas, los ajustes provocados por la pandemia están acelerando los cambios que ya estaban en marcha.

El CEO de Hilton, Chris Nassetta, le dijo recientemente a The Washington Post que la cadena, que incluye hoteles Hilton, así como Doubletree, Homewood Suites, Embassy Suites y otros, ya se estaba moviendo hacia el check-in sin contacto y la selección de habitaciones, así como digital llaves. Esto es posible utilizando la aplicación de la compañía, y significa que los huéspedes nunca tienen que ir a la recepción para registrarse o salir del hotel.

Además de Hilton, también esperamos ver muchos de los siguientes cambios en otras marcas en la industria hotelera, al menos a corto plazo. Algunas posibilidades son las siguientes:

  • Funciones en la habitación. Las funciones en la habitación dependerán más de que los huéspedes usen aplicaciones específicas del hotel en sus teléfonos inteligentes o tabletas para encender el televisor, ajustar la temperatura de la habitación, solicitar el servicio de habitaciones e incluso atenuar las luces. Hilton y Marriott ofrecen aplicaciones en miles de sus hoteles y están expandiendo el servicio en todo el sistema.
  • Zonas libres de desorden. Muchos hoteles ya han comenzado a eliminar el desorden de las habitaciones, por lo que algunos artículos de habitaciones de hotel innecesarios pero de alto contacto, como cojines, juegos de papelería o carpetas de información de propiedad y folletos, podrían comenzar a desaparecer de las habitaciones. 
  • Amenidades de baño. Si bien los hoteles grandes y pequeños han estado haciendo el cambio a botellas recargables de champú, acondicionador y loción, las preocupaciones por el saneamiento podrían dar lugar a un retorno de esas pequeñas botellas de plástico y artículos de tocador empaquetados individualmente, desafortunadamente un paso atrás en sus esfuerzos de sostenibilidad
  • Minibares Los minibares también pueden convertirse en cosa del pasado, reemplazados por menús de bocadillos para el servicio de habitaciones. La Kennebunkport Resort Collection en Kennebunkport, Maine, ya ha cambiado a provisiones de habitaciones preempaquetadas en lugar de minibares almacenados.
  • Ascensores No siempre es posible subir las escaleras, pero los ascensores llenos de gente probablemente se evitarán a toda costa. En el histórico Hamilton Hotel en Washington, DC, la capacidad del ascensor se limitará a dos personas a la vez. En Hiltons, los huéspedes usarán su tarjeta de habitación o la aplicación Hilton para llamar a un ascensor de uso exclusivo.

Cambio de opciones de comida

Esos buffets ilimitados, donde a menudo hay un atasco cerca de la estación de tortillas, son probablemente cosa del pasado. Nassetta dice que probablemente serán reemplazados , al menos por ahora, con bandejas de un solo servicio, para llevar. En toda la industria, los desayunos del servicio de habitaciones se ofrecerán más fácilmente, con un servicio de "golpe y caída" para que ni el personal del hotel necesite entrar a su habitación.

Muchos servicios de alimentos de alto contacto asociados con alojamientos pequeños tendrán que cambiar, dice Heather Turner, directora de marketing de la Asociación de Profesionales de Alojamiento (ALP) , que representa a más de 1,500 pequeñas posadas y bed and breakfast con licencia en América del Norte. El servicio de café en el lobby, por ejemplo, ya sea con máquinas de café o una olla que quede en una placa calefactora, tendrá que retirarse, posiblemente reemplazado por la entrega de café en la habitación. "Las personas que se quedan en las propiedades de nuestros miembros están acostumbradas a los refrigerios como galletas y panecillos recién horneados", dice Turner."Esos no van a desaparecer, pero cambiarán. En lugar de bandejas de galletas, por ejemplo, veremos artículos envueltos individualmente".

Los bares y restaurantes de hoteles, a menudo puntos de reunión animados, también evolucionarán en la era del distanciamiento social. Pararse en el bar durante la hora feliz probablemente no va a suceder, y los restaurantes del hotel tendrán menos mesas separadas más. Las reservas de comidas pueden ser obligatorias, dependiendo de qué tan ocupado esté el restaurante.

Mayor limpieza y menor ocupación

En toda la industria, los hoteles están revisando las prácticas de limpieza para aumentar la higiene y hacer que los huéspedes se sientan seguros. Eso puede significar que rompes un sello de papel en tu puerta cuando entras, una garantía de que la habitación ha sido desinfectada por completo. En los hoteles 25hours, una vez que se hayan limpiado, las habitaciones estarán vacías y ventiladas entre los huéspedes durante 25 horas, para dar tiempo a que mueran los gérmenes en el aire. El Director Gerente del Hotel Hamilton, Mark Driscoll emitió un "COVID 10 Mandamientos" para el personal, que incluye reglas para el mantenimiento diario de las habitaciones y áreas comunes.En Washington, DC y otros estados, se requieren máscaras para los huéspedes del hotel y para el personal. Y espere ver un desinfectante para manos estratégicamente ubicado en casi todas partes de aquí en adelante.

Muchos hoteles están optando por reabrir con menos habitaciones. Valentina de Santis, propietaria del Grand Hotel Tremezzo en el lago italiano de Como, dice que su hotel de gestión familiar abrirá este verano con solo 30 de sus 90 habitaciones disponibles, y las habitaciones estarán en pisos alternos. Los invitados recibirán una máscara facial con un toque italiano, una diseñada por un artista local de Como.

Turner dice que muchas de las propiedades de los miembros de ALP volverán a abrir con un número reducido de habitaciones también. "Muchas de nuestras propiedades tienen habitaciones a las que se accede desde un corredor compartido, con entradas justo al otro lado del pasillo", dice, y agrega que algunas habitaciones estarán bloqueadas por ahora. También dice que algunos estados podrían comenzar a requerir de 24 a 48 horas entre las estancias de los huéspedes (los CDC ya recomiendan un intervalo de 24 horas), por lo que las propiedades deberán cumplir con esa regla si se instalan.

Alquiler de vacaciones y villas

El negocio de alquileres de vacaciones se vio igualmente afectado por los cierres relacionados con la pandemia y el cierre global de viajes. Pero a medida que las personas comienzan a viajar nuevamente, las experiencias privadas de uso exclusivo que ofrecen Airbnb, VRBO, las agencias de alquiler más pequeñas y los propietarios independientes pueden ser más atractivas que las estadías en hoteles tradicionales. Estas propiedades pueden proporcionar una escapada con menos riesgo de mezclarse con otros huéspedes o estar en áreas de alto tráfico. Los propietarios de villas vacacionales en Italia ya informan que los grupos familiares buscan alquilar grandes propiedades para su uso exclusivo por períodos de una o dos semanas o más.

Las normas de ocupación e higiene para las propiedades de propiedad independiente deben cumplir con las regulaciones estatales más que las impuestas por la agencia de alquiler. Sin embargo, Airbnb ha presentado una Iniciativa de limpieza mejorada de dos partes para sus más de 6 millones de propiedades miembro en todo el mundo. Su protocolo de limpieza sigue las pautas establecidas por los CDC e incluye una recomendación de que los anfitriones esperen 24 horas antes de ingresar a una unidad recientemente desocupada para limpiarla. Las propiedades de alquiler que cumplan con el Protocolo de limpieza se indicarán en el sitio web de Airbnb .Alternativamente, los anfitriones pueden adoptar el Buffer de reserva, que permite un período de vacante de 72 horas entre los invitados.

La participación en cualquiera de las iniciativas es opcional para los anfitriones, pero la compañía enfatiza que es en el mejor interés de los anfitriones cumplir con las pautas. "Inscribirse en nuestra Iniciativa de limpieza mejorada, con orientación y recursos proporcionados por Airbnb, es la mejor manera para que los anfitriones muestren a los huéspedes que se toman en serio la limpieza y el saneamiento", dijo un portavoz de Airbnb a TripSavvy.

Una situación en flujo

Evidente durante los últimos meses, en el momento en que emerge una "nueva normalidad", la situación cambia. Lo mismo es cierto para los hoteles y alojamientos y para prácticamente todos los aspectos de los viajes en la era posterior a la pandemia. Las adaptaciones continuarán ajustando sus políticas y prácticas a medida que evolucione la pandemia, al tiempo que retendrán, cuando sea posible, las cosas que a muchos de nosotros nos parecen especiales sobre hospedarnos en un hotel, alojamiento y desayuno o alquiler de vacaciones, ya sea servicio, comodidades o otro. Es probable que muchos de los cambios traídos a la industria por la pandemia sigan siendo permanentes y que otros vuelvan a la flexibilidad previa a la pandemia, pero los viajeros aprenderán a manejar los cambios a medida que comiencen a aventurarse nuevamente.