Tongariro Alpine Crossing: la guía completa

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Las personas que caminan por el camino a Tongariro

El Parque Nacional de Tongariro , en el centro de la Isla Norte de Nueva Zelanda , es el parque nacional más antiguo del país y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El cruce alpino de Tongariro, que atraviesa parte del parque, es una de las caminatas de día más populares en el país. Es desafiante pero manejable para viajeros con buena forma física; remoto pero bastante fácil de arreglar; y ofrece de todo, desde mesetas volcánicas yermas hasta lagos brillantes y sulfurosos y arbustos nativos densos y húmedos.

Los excursionistas entusiastas y los entusiastas del aire libre no querrán perderse el desafío mientras viajan por Nueva Zelanda. 

Información esencial

  • Distancia: 12 millas
  • Compromiso de tiempo: un día (aproximadamente de 6 a 8 horas)
  • Altitud máxima: 6.233 pies
  • Aumento de altitud: 2,624 pies
  • Punto de inicio y finalización: comience en el comienzo del sendero al final de Mangatepopo Road. Termina en el aparcamiento Ketetahi. Se puede hacer a la inversa, pero esto implica más escalada.
  • La mejor época para caminar: noviembre a abril

Que esperar

El cruce alpino de Tongariro, como su nombre lo indica, cruza el terreno alpino del monte Tongariro, un volcán activo de múltiples cráteres. Aunque la elevación no es extrema, el paisaje está expuesto y puede ser peligroso cuando hay viento, lluvia, nubes y nieve. En un día claro y soleado, es una caminata de día casi perfecta.

La caminata incluye algunas subidas empinadas, secciones planas, pedregales resbaladizos, descensos empinados y descensos largos. En resumen, ¡tiene un poco de todo! Si bien la desafiante Escalera del Diablo cerca del comienzo puede ser difícil, la tensión del descenso final en el sendero a través del bosque tampoco debe subestimarse. Largos tramos de caminata cuesta abajo pueden ser difíciles para los dedos de los pies y las rodillas.

El cruce alpino de Tongariro es popular, y se estima que en el verano, hasta 2000 personas lo hacen todos los días. Si hace buen tiempo, es muy poco probable que lo tenga todo para usted. Está menos ocupado en invierno, pero las condiciones pueden ser hostiles, especialmente cuando hay nieve. En invierno, es muy recomendable llevar una guía por razones de seguridad, aunque esto no es necesario la mayor parte del año. Necesitarás crampones y piolet en invierno.

Piscinas de agua de colores brillantes en Tongariro
TripSavvy / Taylor McIntyre

Cómo caminar por el sendero

Incluso si conduce por Nueva Zelanda, es muy recomendable que utilice los servicios de transporte desde National Park Village o Whakapapa. El cruce de Tongariro no es un circuito, por lo que comenzará en un punto y terminará en otro. A menos que tenga a alguien que lo deje y lo recoja nuevamente en el otro extremo, deberá utilizar un servicio de transporte.

Cualquiera que sea el clima al comienzo del día, es importante prepararse para todas las eventualidades. El clima puede cambiar muy rápidamente en las montañas, y aunque puede comenzar usando solo una camiseta, las condiciones pueden deteriorarse en el camino. Esté siempre preparado para clima húmedo, vientos fuertes e incluso nevadas no estacionales. En resumen, no subestimes esta caminata.

También asegúrese de traer mucha agua. No hay ningún lugar para conseguirlo en el camino. Necesitará al menos dos litros de agua por persona, más en verano.

Varios senderos laterales se bifurcan en ciertos puntos, pero permanecen en la ruta principal de Tongariro Alpine Crossing, que está bien marcada. A veces, dejar el sendero puede llevarlo a tierras privadas que no se le permite cruzar, así que manténgase en la pista.

No toques el agua de los lagos del cráter. Esto es tapu (sagrado) para los maoríes, y tocarlo es ofensivo. Del mismo modo, por respeto cultural, no suba a la cima del Monte Ngauruhoe, uno de los picos volcánicos que pasará en el camino. Esto se promovió en el pasado como un viaje secundario desafiante, con un atractivo especial porque apareció como Mount Doom en las películas de "El Señor de los Anillos". Sin embargo, el Departamento de Conservación ahora desalienta activamente a las personas de escalarlo, ya que es una montaña sagrada.Sé un viajero respetuoso.

Lo que verás a lo largo del camino

En realidad, no hay partes "aburridas" de esta caminata, en lo que respecta a las vistas, ya que se considera una de las mejores caminatas de Nueva Zelanda por una buena razón. Pero las secciones de mayor altitud después de haber ascendido a la Escalera del Diablo son las más visualmente espectaculares. Caminarás debajo del pico volcánico perfecto del Monte Ngauruhoe (¡no subas!), Los hermosos Lagos Esmeralda (¡no te toques!), Y a lo largo del borde del Lago Azul. Las características volcánicas frescas incluyen flujos de lava solidificada, tefra suelta y bombas de lava volcánica solidificadas.También disfrutará de vistas hasta el valle de Oturere, el desierto de Rangipo, las cordilleras de Kaimanawa y el monte Taranaki en un día despejado.