Guía esencial para las carreras de serpientes en Kerala, India

Durante algunos meses cada año durante la temporada de los monzones , el popular estado de Kerala , en el sur de la India, cobra vida con coloridas regatas de serpientes. Esto es lo que necesita saber sobre ellos.

Tenga en cuenta que muchas de las carreras de serpientes de Kerala se han pospuesto o cancelado este año debido a la pandemia de COVID-19. Se proporcionan más detalles a continuación.

¿Qué es un bote de serpientes?

Afortunadamente, no hay que preocuparse, ya que los botes de serpientes obtienen su nombre de su forma en lugar de tener que ver con las serpientes vivas. Un bote de serpiente (o chundan vallam ) es en realidad un largo bote estilo canoa utilizado por la gente de la región de Kuttanad de Kerala , en el corazón de los remansos de Kerala .

Es un barco de guerra tradicional de Kerala. Los botes de serpiente típicos son de 100 a 120 pies de largo y tienen capacidad para 100 remeros. Cada una de las aldeas de la región tiene su propio bote de serpientes, del cual se enorgullecen. Cada año los aldeanos se reúnen para correr en botes a lo largo de los lagos y ríos.

La historia de las carreras de serpientes

Los botes de serpiente de Kerala tienen más de 400 años de historia asociados con ellos. Su historia se remonta a los reyes de Alleppey (Alappuzha) y las áreas circundantes, que solían pelear entre sí en botes a lo largo de los canales.

Un rey, que sufrió grandes pérdidas, consiguió que los arquitectos de botes le construyeran una mejor embarcación y nació el bote serpiente, con mucho éxito. Un rey enemigo envió un espía para aprender el secreto de cómo hacer estos barcos, pero no tuvo éxito ya que las sutilezas del diseño son muy difíciles de entender. En estos días las carreras de barcos se llevan a cabo con mucha emoción durante varios festivales.

Donde se llevan a cabo las carreras

Cada año se llevan a cabo cuatro carreras principales de botes de serpientes (y hasta 15 menores), en Alleppey y sus alrededores.

  • El espectacular Trofeo Nehru se celebra en el lago Punnamda de Alleppey.
  • La carrera más antigua, Champakkulam Moolam, se lleva a cabo a lo largo del río en Champakkulam (Changanassery), a unos 25 kilómetros (15 millas) de Alleppey.
  • El Payippad Jalotsavam se lleva a cabo en el lago Payippad, a 35 kilómetros (22 millas) de Alleppey.
  • La carrera de botes de Aranmula se lleva a cabo a lo largo del río Pampa en Aranmula, cerca de Chengannur, a unos 50 kilómetros (31 millas) al sur de Alleppey.

Cuando las carreras se llevan a cabo

Las carreras de botes de serpiente se realizan principalmente de julio a septiembre, y las fechas exactas varían cada año dependiendo de la fase de la luna.

La excepción es la Nehru Trophy Boat Race, que siempre se celebra el segundo sábado de agosto. Las carreras de botes de serpiente son el punto culminante del Festival de Onam en agosto o septiembre, particularmente la carrera de botes de Aranmula, que se lleva a cabo a la mitad de las celebraciones de 10 días.

Muchas otras carreras de botes también se llevan a cabo durante el festival a lo largo de los remansos en Kottayam, Payippad y Champakkulam. El Champakkulam Moolam se celebra a finales de junio o principios de julio, y la Payippad Boat Race se celebra a finales de agosto o principios de septiembre. Las fechas importantes para 2020 se enumeran a continuación.

Nehru Trophy boat race, Kerala.
imágenes falsas

La carrera de botes Champakkulam Moolam marca el día en que el ídolo del dios hindú Krishna se instaló en el Templo Sree Krishna en Ambalappuzha, no lejos de Alleppey. Según la leyenda, aquellos que llevaban al ídolo se detuvieron en Champakkulam en el camino.

A la mañana siguiente, miles de botes coloridos se reunieron allí para honrar el evento y escoltar al ídolo al templo. Esta procesión se vuelve a representar antes de la Carrera de Botes Champakkulam Moolam. Comienza con exóticos flotadores de agua, botes decorados con coloridas sombrillas y artistas escénicos.

La carrera de botes de serpiente Nehru Trophy es sin duda la carrera más emocionante del año. Esta carrera se celebra en memoria del fallecido Primer Ministro de la India, Jawahar Lal Nehru. Una improvisada carrera de serpientes se llevó a cabo en 1952 cuando el Primer Ministro visitó Alleppey.

Aparentemente, estaba tan impresionado con la bienvenida y la carrera, que donó un trofeo. La carrera ha continuado desde entonces. Es un evento comercial y tendrá que comprar boletos en línea o en los puestos de boletos en el camino. Que cuestan de 100 rupias por habitación permanente en improvisada de bambú cubiertas, hasta 3.000 rupias para el acceso VIP Gold. ¡Traiga un paraguas en caso de lluvia monzónica! Hay más información disponible en el sitio web oficial del Trofeo Nehru .

La Aranmula Boat Race es una ocasión de dos días, predominantemente religiosa. En lugar de ser un concurso, se trata más de volver sobre el tiempo que las ofrendas se llevaban en botes de serpientes al Templo de la Parthasarathy de Aranmula. Esto se hizo para proteger las ofrendas de los rivales de otra aldea. Toda la ocasión es una celebración del día en que el Señor Krishna cruzó el río. Ubíquese a orillas del río Pampa cerca del templo en Aranmula para presenciar el espectacular evento. Los remeros vestidos tradicionalmente, que sostienen sombrillas bonitas y acompañados por grandes grupos de cantantes, son animados por una multitud exuberante.

Aranmula boat race, Kerala.
CR Shelare / Getty Images

Carreras de la Champions Boat League (CBL)

La vieja tradición se combina con el estilo deportivo moderno, con carreras de serpientes que no están asociadas con las costumbres religiosas para formar parte de un nuevo torneo comercial de la  Champions Boat League (CBL), que se lanzó en 2019. El gobierno de Kerala tiene como objetivo agregar glamour y prestigio a las carreras de botes de serpiente del estado, y planea comercializar el torneo a turistas a nivel internacional. ¡Se considera el deporte de equipo más grande del mundo!

El torneo tiene una serie de carreras celebradas en diferentes lugares en Kerala, comenzando con el Trofeo Nehru y concluyendo con la Carrera de botes del Trofeo del Presidente. De todos los barcos que participan en la carrera del Trofeo Nehru, una selección califica para competir en la Liga en función del rendimiento.

Las carreras de la Champions Boat League no se llevarán a cabo según lo planeado este año. Un calendario revisado puede anunciarse en el futuro, dependiendo del resultado de la situación de COVID-19 en Kerala.

Cómo llegar allá

El aeropuerto más cercano a Alleppey está en Kochi, a 85 kilómetros (53 millas) de distancia. Un taxi prepago desde el aeropuerto es confiable y sin complicaciones y costará alrededor de 2,300 rupias. Los taxis están disponibles las 24 horas del día, aunque es posible que deba pagar un cargo adicional por la noche. Los taxis basados ​​en la aplicación Uber y Ola también están disponibles. El tiempo de viaje es de aproximadamente dos horas.

Alleppey tiene una estación de ferrocarril, ubicada a poca distancia al suroeste del centro de la ciudad. La estación de trenes más cercana al aeropuerto de Kochi es Aluva (deletreada Alwaye con el código AWY), frente a la estación de autobuses Aluva Rajiv Gandhi , a unos 20 minutos. Alleppey también es fácilmente accesible desde Ernakulum South (aproximadamente una hora desde Kochi).

El autobús es otra opción económica para ir de Kochi a Alleppey. Los servicios de autobuses rápidos de Kerala State Road Transport Corporation salen regularmente del área de tránsito entre las terminales del aeropuerto. Sin embargo, no se sigue un horario. Si llega en un momento en que no hay autobuses, encontrará más servicios que salen de la estación de autobuses Aluva Rajiv Gandhi y el moderno Vytilla Mobility Hub ubicado a 45 minutos en Ernakulam.

La estación de trenes más cercana a Aranmula es Chengannur, a 10 kilómetros (6 millas) de distancia. Es fácil obtener un tren desde Ernakulum, y de la misma manera, todos los trenes principales entre Kochi y Trivandrum paran en Chengannur. Sin embargo, Chengannur está en una línea diferente a Alleppey, por lo que no es posible viajar en tren entre los dos lugares.

Snake boats in Kerala.
Dinodia Photo / Getty Images

Donde quedarse

Aquí hay algunas sugerencias para alojamientos en casas particulares en los alrededores de Alleppey . Además, Palm Grove Lake Resort y Malayalam Lake Resort Homestay están cerca del punto de partida de la regata de la serpiente Nehru Trophy. Punnamada Resort es ideal si no te importa pagar 7,000 rupias por noche. Alternativamente, puede quedarse en una casa flotante tradicional y navegar por los canales.