Amritsar y el Templo Dorado: la guía completa

Amritsar, la capital espiritual de la religión sij , es mejor conocida por su emblemático Templo Dorado (oficialmente llamado Harmandir Sahib o Darbar Sahib). El nombre de la ciudad proviene del cuerpo de agua que rodea el templo y significa "Tanque sagrado del néctar de la inmortalidad" . Como uno de los mejores lugares para visitar en el norte de la India , Amritsar también es famoso por su cocina local y su patrimonio relacionado con la Partición de la India . Esta guía de viaje lo ayudará a planificar su viaje.

Historia

El gurú Ram Das, el cuarto gurú de los sikhs , fundó Amritsar después de ser nombrado en 1574. Se cree que la tierra fue donada por el emperador Akbar. Para establecer su nueva base, el gurú invitó a comerciantes y artesanos de áreas cercanas a establecerse con él allí. En 1977, Guru Ram Das inauguró la excavación del tanque sagrado, que se convirtió en el punto central de la ciudad. Su hijo menor y sucesor, Guru Arjan Dev, más tarde diseñó y construyó el complejo del templo. Sus cimientos fueron establecidos en 1588 por el popular santo sufí musulmán Miyan Mir (de acuerdo con la noción de que las personas de todas las religiones son bienvenidas) y la construcción se completó en 1604.

El complejo del Templo Dorado fue desarrollado por Guru Hargobind, el sexto gurú sij, que agregó el Akal Takht en 1606. Este trono de autoridad espiritual es uno de los cinco asientos de poder para los sijs. Desafortunadamente, el templo original sufrió daños extensos durante los combates entre sijs y musulmanes. En 1762, los invasores afganos liderados por  Ahmed Shah Abdali volaron el templo, pero afortunadamente, fue reconstruido rápidamente. El templo no obtuvo su glorioso brillo dorado hasta más de 200 años después de su construcción original.Maharaja Ranjit Singh, el fundador del Imperio Sikh del siglo XIX, patrocinó el enchapado en oro y otros trabajos de mármol en 1830. Fue durante el reinado justo y valiente de Maharaja Ranjit Singh que Amritsar realmente tuvo sus años dorados.

Siguió el dominio británico, y en 1919 Amritsar fue el sitio de un horrible pero decisivo incidente en la lucha por la independencia de India: la masacre de Jallianwala Bagh, donde las tropas británicas abrieron fuego contra más de 10.000 manifestantes desarmados en un acto que impulsó el movimiento de independencia de Gandhi.

Para arreglar Amritsar e impulsar su imagen, el gobierno completó una serie de proyectos de embellecimiento de la ciudad en 2016. Parte de esto incluyó la renovación de la calle patrimonial que se extiende entre el Ayuntamiento, Jallianwala Bagh y el Templo Dorado. Se instaló una imponente estatua de Maharaja Ranjit Singh en la plaza cerca del templo, y se estableció un Museo de Partición en el renovado Ayuntamiento.

Old Indian street, architecture and everyday life in Amritsar, Punjab
Pavel Sipachev / Getty Images

Ubicación

Amritsar se encuentra en el estado de Punjab, en el noroeste de la India. La ciudad está a unos 25 kilómetros (15 millas) de la frontera con Pakistán.

Cómo llegar allá

El aeropuerto de Amritsar tiene vuelos directos desde varias ciudades de la India, como Delhi , Srinagar , Chandigarh y Mumbai . Sin embargo, el norte de India (incluyendo Delhi y Amritsar) sufre de niebla en invierno, por lo que los vuelos a menudo pueden retrasarse durante ese tiempo. Una opción alternativa es tomar el tren. Hay servicios frecuentes de las principales ciudades indias. Desde Delhi, el  12013 / New Delhi-Amritsar Shatabdi Express lo llevará allí en seis horas. Sale de la estación de trenes de Nueva Delhi a las 4.30 p.m. y llega a Amritsar a las 10.30 p.m.

También puede viajar a Amritsar por carretera. Los servicios regulares de autobús van desde Delhi y otros destinos en el norte de la India. El tiempo de viaje desde Delhi en autobús es de alrededor de 10 horas. Consulte Redbus.in para conocer las opciones (si es extranjero, deberá usar Amazon Pay para reservar porque no se aceptan tarjetas internacionales).

Numerosas compañías ofrecen tours a Amritsar desde Delhi. Una opción económica es el paquete turístico de una noche Indian Railways Amritsar Rail Tour  que incluye el viaje en tren en el Swarna Shatabdi Express , todas las comidas, alojamiento, transporte y turismo. El itinerario incluye el Templo Dorado, la frontera de Wagah y Jallianwala Bagh. Sale temprano los viernes y sábados por la mañana desde la estación de tren de Nueva Delhi.

Cuando ir

Amritsar tiene un clima bastante extremo, con veranos muy calurosos e inviernos muy fríos. Los mejores meses para visitar son octubre y noviembre, y febrero y marzo. Si no te importa sentirte un poco frío, diciembre y enero también son buenos momentos para visitar. La temperatura comienza a subir en abril y la lluvia del  monzón llega en julio.

La mayoría de los festivales que tienen lugar en Amritsar son de naturaleza religiosa. Diwali , Holi , Lohri (festival de la cosecha de hogueras en enero) y Baisakhi (año nuevo Punjab y conmemoración de la fundación de la hermandad religiosa sij en abril) se celebran allí a gran escala. Baisakhi es particularmente bullicioso, con muchos bailes de bhangra , música folclórica y ferias. Las grandes celebraciones se organizan en el Templo Dorado en esta ocasión, y se convierte en carnaval como en el exterior. También hay una procesión callejera.Otros festivales en Amritsar incluyen Guru Nanak Jayanti en noviembre y la Feria Ram Tirath, también en noviembre, una quincena después de Diwali.

Como visitar

Amritsar se divide en partes antiguas y nuevas de la ciudad. El Templo Dorado se encuentra en la parte antigua, que está llena de bazares, a solo 15 minutos de la estación de tren. El comité de gestión del templo dirige autobuses de transporte gratuitos frecuentes durante todo el día desde la estación de tren hasta el templo. Sin embargo, estos autobuses son muy básicos y se llenan muchísimo durante las horas pico.

Para los turistas, un autobús turístico turístico Hop-On-Hop-Off especial conecta a 11 de las principales atracciones de la ciudad. Tenga en cuenta que los museos y Jallianwala Bagh están cerrados los lunes.

Si te sientes enérgico, City on Pedals realiza recorridos temáticos en bicicleta por la ciudad.

Qué ver y hacer

El Templo Dorado es la atracción principal en Amritsar, y es lo que hace que esta ciudad de Punjabi sea tan especial. El templo, tan exquisito que se llamaba formalmente Sri Harmandir Sahib, "La morada de Dios", es el lugar central de culto para todos los sikhs. Atrae a peregrinos de todo el mundo que presentan sus respetos y hacen servicio voluntario en números que rivalizan con los visitantes anuales al  Taj Mahal en Agra. El templo también proporciona un lugar de culto y refugio para todos, independientemente de su fe.

El templo parece particularmente llamativo por la noche cuando se ilumina su imponente cúpula de oro puro. Además de la cúpula, una de las características más increíbles del templo es el langar, o comida gratis de la cocina comunitaria, que se proporciona a los peregrinos o cualquier otra persona que lo necesite. Se dice que el templo tiene la cocina comunitaria gratuita más grande del mundo y alimenta hasta 100,000 personas por día. Es posible hacer un recorrido por la cocina, una oportunidad que no debe perderse, e incluso ser voluntario allí.

Volunteer cook at Langar (Community kitchen) at Darbar Sahib or Golden Temple
Imágenes de Huw Jones / Getty

Si tiene tiempo, vale la pena visitar el Templo Dorado, una durante el día y otra por la noche. Se realizan rituales especiales al amanecer, cuando se saca el  Guru Granth Sahib (el libro sagrado sij), y al cerrarse cuando vuelve a la cama. La escritura se trata como una persona viva, o guru, por respeto. Las armas sikh se exhiben alrededor de las 8 pm después de la escritura de la tarde. El templo está abierto casi las 24 horas del día. Los detalles de su calendario están disponibles aquí . Nota para los visitantes: se  deben cubrir las cabezas y quitarse los zapatos al entrar al complejo del templo.

Otras cosas que hacer en Amritsar

La Ciudad Vieja de Amritsar realmente vale la pena explorar. Este recorrido a pie por el patrimonio de Amritsar lo guiará a través de sus estrechas calles. En la caminata, podrá ver mansiones históricas, oficios tradicionales y artesanías, y una arquitectura cautivadora con fachadas de madera intrincadamente talladas.

Amritsar es conocida por su abundante comida callejera. Hay varias opciones para recorridos a pie guiados, incluido este  Amritsari Food Trail  ofrecido por Amritsar Magic y  Amritsar Food Walk  ofrecido por Amritsar Heritage Walk.

El sitio de la masacre de Jallianwala Bagh tiene un monumento conmemorativo con una Llama Eterna de la Libertad. Las paredes del jardín todavía tienen marcas de bala, y también se puede ver el lugar donde se ordenó el disparo. Una galería con fotos de luchadores por la libertad de la India y memorabilidad histórica es otra atracción allí.

El nuevo Museo de Partición de Amritsar se dedica a registrar y preservar las experiencias de los afectados por la Partición de la India de 1947, que se promulgó como parte del acuerdo para otorgarle la independencia a la India. Es uno de los mejores museos de la India  y presenta un evento importante en la historia de la India que ha tenido efectos de gran alcance en la política mundial.

Gobindgarh Fort, en Old Cantt. Camino en Amritsar, vale la pena visitar también. Este fuerte fue el corazón del imperio de Maharaja Ranjit Singh. Albergaba un arsenal y una casa de moneda, y tiene casi 300 años de historia fascinante. El gobierno abrió la fortaleza restaurada al público en 2017. Se ha convertido en un centro cultural con un museo dedicado a la historia de Punjab.

Dónde comer y beber

El centenario  Kesar Da Dhaba  es un restaurante icónico en la Ciudad Vieja, cerca del Templo Dorado. Tendrá que tomar un rickshaw en bicicleta allí o caminar, ya que está escondido en un carril estrecho. Tenga en cuenta que solo sirve comida vegetariana.

Para el almuerzo, pruebe las kulchas de Amritsari (con rellenos de papa, coliflor o requesón) en Bhai Kulwant Singh Kulchian Wale , situado en una calle lateral entre Jallianwala Bagh y Golden Temple.

Cerca del Ayuntamiento, Bharawan da Dhaba ha estado en el negocio desde 1912 y es mejor conocido por su especialidad de invierno de sarson da saag (hojas de mostaza) con makki ki roti (pan plano de harina de maíz). Uno de los propietarios abrió el igualmente popular Bare Bhai Ka Brothers Dhaba de al lado.

Si eres un carnívoro incondicional, dirígete a  Makhan Fish and Chicken Corner  o Beera Chicken House (conocida por su pollo asado).

Los amantes de la aventura no deben perderse la muestra de paaya caliente (un curry hecho con manitas de cabra) y keema parathas (pan plano relleno de carne picada de cabra picada) en Pal Dhaba en Hathi Gate.

Donde quedarse

Algunas opciones de presupuesto a precios razonables son Hotel City Park , Hotel City Heart , Hotel Darbar View y Hotel Le Golden. Estos son los mejores para aquellos que prefieren quedarse cerca del Templo Dorado, pero esta área no se adaptará a todos porque las calles están congestionadas. El nuevo y contemporáneo Taj Swarna Amritsar es el mejor hotel de lujo de la ciudad. Golden Tulip Amritsar es una opción decente de rango medio cerca de la estación de tren.

Para un hotel patrimonial con carácter, diríjase al WelcomHeritage Ranjit's Svaasa . Este retiro de spa ayurvédico boutique se encuentra en una mansión de 200 años, justo al lado de Mall Road (a unos 10 minutos en coche del Templo Dorado). Espere pagar 6,000 rupias hacia arriba por un doble. 

Alternativamente, Amritsar tiene algunas fabulosas propiedades boutique en las afueras de la ciudad, como la  granja Farmer's Villa  y  Windsong BnB .

Si prefiere quedarse en una casa de huéspedes, la Sra. Bhandari's Guesthouse recibe buenas críticas. Está situado en una zona tranquila rodeada de un jardín y tiene una piscina. Las habitaciones dobles están disponibles desde 2.600 rupias por noche. Jagaadus Hostel es el albergue para mochileros más popular en Amritsar y organiza tours locales.

Qué más hacer cerca

La mayoría de las personas que visitan Amritsar también hacen una excursión de un día a la frontera de Wagah entre India y Pakistán. La gran atracción allí es la ceremonia de bajada de la bandera , que ocurre en el puesto de control todas las tardes al atardecer. Ha estado sucediendo desde 1959 con gran fanfarria. Puede llegar en taxi (aproximadamente 1,000 rupias de regreso), auto rickshaw, jeep compartido (150 rupias por persona), o unirse a uno de los muchos tours.

Las compañías de turismo boutique también realizan excursiones de un día a pueblos locales, granjas y humedales para observar aves y caminatas por la naturaleza.