Guía de viaje esencial de las cuevas de Ajanta y Ellora

Aquí está todo lo que necesita saber sobre alojarse en un albergue

Vista de intrincadas tallas en piedra en las cuevas de Ajanta

Asombrosamente talladas en la roca de la ladera en medio de la nada están las cuevas de Ajanta y Ellora. Ambos son un importante sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Hay 34 cuevas en Ellora que datan entre los siglos VI y XI dC, y 29 cuevas en Ajanta que datan entre el siglo II aC y el siglo VI dC Las cuevas de Ajanta son todas budistas, mientras que las cuevas de Ellora son una mezcla de budistas, hindúes y jainistas. Varios gobernantes proporcionaron fondos para la construcción de las cuevas.

El increíble Templo Kailasa (también conocido como el Templo Kailash), que forma la Cueva 16 en Ellora, es sin duda la atracción más famosa. El templo está dedicado a Lord Shiva y su morada sagrada en el Monte Kailash. Su inmenso tamaño cubre el doble del área del Panteón en Atenas, ¡y es una vez y media más alta! Las esculturas de elefante de tamaño natural son un punto culminante.

Ilustración dando información sobre las cuevas de Ajanta y Ellora
TripSavvy / Colleen Tighe

Lo más incomprensible de las cuevas de Ajanta y Ellora es que fueron hechas a mano, con solo un martillo y un cincel. Hay varios complejos de cuevas en la India , pero estos son definitivamente los más espectaculares.

Ubicación

El norte de Maharashtra, a unos 400 kilómetros (250 millas) de Mumbai.

Llegar allí

Las estaciones de tren más cercanas están en Aurangabad para las cuevas de Ellora (a 45 minutos) y la ciudad industrial de Jalgaon para las cuevas de Ajanta (a 1,5 horas). El tiempo de viaje de Mumbai a Aurangabad en tren de Indian Railways es de 6-7 horas. Aquí están las opciones.

También hay un aeropuerto en Aurangabad, por lo que es posible volar desde muchas ciudades de la India.

Usando Aurangabad como base, es más conveniente contratar un taxi y conducir entre los dos sitios de la cueva. Se tarda aproximadamente 2 horas en llegar de Ellora a Ajanta.

Ashoka Tours and Travels , ubicado en Station Road en Aurangabad, es popular y ofrece alquiler de coches a Ellora y Ajanta. Dependiendo del tipo de automóvil, las tarifas comienzan desde 1.250 rupias para Ellora y 2.250 rupias para Ajanta.

Alternativamente, Maharashtra State Road Transport Corporation realiza visitas guiadas económicas a diario a las cuevas de Ajanta y Ellora desde Aurangabad. Los autobuses son cómodos autobuses Volvo con aire acondicionado. Los recorridos se realizan por separado, uno va a Ajanta y el otro a Ellora, y se pueden reservar con anticipación en la Central Bus Stand y CIDCO Bus Stand.

  • El recorrido en autobús de Ajanta sale de la estación central de autobuses a las 7.30 a.m. y llega a las 5.20 p.m. El costo es de 595 rupias por persona.
  • El recorrido en autobús de Ellora sale de la Estación Central de Autobuses a las 8.30 a.m. y llega a las 5.30 p.m. Incluye el Fuerte Daultabad, Bibi Ka Maqbara y Panchakki. El costo es de 215 rupias por persona.

O, si prefiere viajar de forma independiente, puede tomar fácilmente un autobús público de Maharashtra State Road Transport Corporation desde la parada de autobuses central en Aurangabad a Ellora (D0825) y Ajanta (D0647). Vale la pena considerarlo, ya que podrás llegar antes que los autobuses turísticos. Los autobuses circulan con frecuencia, pero no tienen aire acondicionado.

Templo de Kailas en Ellora cuevas complejas en la India.
mazzzur / Getty Images

Cuando visitar

El mejor momento para visitar las cuevas es de noviembre a marzo, cuando es más fresco y seco.

Horario de apertura

Las cuevas de Ellora están abiertas desde el amanecer hasta el atardecer (alrededor de las 5:30 p.m.), todos los días excepto los martes. Las cuevas de Ajanta abren de 9 a.m. a 5 p.m., todos los días excepto los lunes. Ambas cuevas están abiertas en días festivos nacionales. Sin embargo, trate de evitar visitarlos (así como los fines de semana) ya que las multitudes pueden ser abrumadoras y no tendrá una experiencia pacífica.

Tasas de entrada y cargos

Visitar las cuevas de Ajanta y Ellora es costoso para los extranjeros. Los sitios requieren boletos separados y el precio se incrementó a 600 rupias en agosto de 2018. Los indios pagan solo 40 rupias por boleto en cada sitio. Los niños menores de 15 años son gratis en ambos lugares.

Centros de visitantes de Ajanta y Ellora

Dos nuevos centros de visitantes abrieron en Ajanta y Ellora en 2013. Los centros de visitantes proporcionan información sobre los dos sitios patrimoniales utilizando medios audiovisuales.

El Centro de Visitantes de Ajanta es el más grande de los dos. Cuenta con cinco salas de museo con réplicas de las cuatro cuevas principales (1, 2,16 y 17). El Centro de Visitantes de Ellora tiene una réplica del Templo Kailasa. Ambos centros de visitantes también tienen restaurantes, anfiteatros y auditorios, tiendas, espacios de exhibición y estacionamiento.

Desafortunadamente, los centros de visitantes se encuentran a cierta distancia de las cuevas y las réplicas no han logrado atraer el número esperado de turistas. En agosto de 2018, Maharashtra Tourism anunció que se habían asignado fondos sustanciales para mejorarlos y proporcionar una mejor experiencia.

Cuevas de Ajanta cerca de Aurangabad, estado de Maharashtra en India.
saiko3p / Getty Images

Donde quedarse

El Hotel Kailas se encuentra justo enfrente de las cuevas de Ellora. Es un lugar tranquilo y relajante con paredes de piedra y un paisaje pintoresco, aunque sea un alojamiento amueblado de forma sencilla. Las tarifas son de 2.300 rupias para una habitación sin aire acondicionado, 3.500 rupias para una cabaña con aire acondicionado y 4.000 rupias para una cabaña con aire acondicionado frente a las cuevas. El impuesto es adicional. El hotel tiene muchas comodidades para los huéspedes, que incluyen un restaurante, acceso a internet, una biblioteca y juegos. También puedes practicar parapente.

Los alojamientos de calidad en Ajanta son limitados, por lo que si necesita permanecer en el área, es mejor dirigirse a la casa de huéspedes Ajanta T Junction de Maharashtra Tourism Development Corporation (2,000 rupias por noche) o al complejo turístico Ajanta en Fardapur (1,700 rupias por noche) .

Si prefiere quedarse en Aurangabad, el Hotel Panchavati es una opción económica limpia y cómoda cerca de la estación de tren y la parada de autobús.

¿Deberías visitar Ajanta o Ellora?

Mientras que las cuevas de Ajanta tienen algunas de las pinturas antiguas más sofisticadas de la India, las cuevas de Ellora son famosas por su extraordinaria arquitectura. Ambas cuevas tienen esculturas.

¿No tienes tiempo o dinero para visitar ambas cuevas? Ellora recibe aproximadamente el doble de turistas que Ajanta, ya que es más accesible. Si tu itinerario te obliga a elegir entre los dos sitios, basa tu decisión en si estás más interesado en el arte en Ajanta o la arquitectura en Ellora. También tenga en cuenta el hecho de que Ajanta tiene un entorno excepcional con vistas a un desfiladero a lo largo del río Waghora, por lo que es más agradable de explorar.

Cuevas de Ajanta, Maharashtra.
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Consejos de viaje

  • Puede obtener una excelente vista y perspectiva del interior del Templo Kailasa en Ellora al subir la colina que lo rodea.
  • Cuando visite Ajanta, pídale a su conductor que lo deje en el mirador y lo encuentre en el estacionamiento. Camine cuesta abajo desde el punto de vista y entre en la cueva 8. Desde allí, camine hasta el final y comience en la cueva 28. Esto le permitirá ver casi la mitad de las cuevas sin las multitudes.
  • Traiga una antorcha con usted a las cuevas, ya que muchas de ellas son bastante oscuras y la iluminación es deficiente.
  • Intenta llegar a las cuevas antes de las 10 de la mañana para vencer a las multitudes y los autobuses turísticos.

Peligros y molestias

La seguridad aumentó en las cuevas de Ellora en 2013, luego de incidentes de turistas acosados ​​sexualmente por grupos de jóvenes indios. Esto ha sido efectivo para mejorar la seguridad. Sin embargo, los turistas aún deben ser conscientes del hostigamiento de los vendedores ambulantes y vendedores que cobran precios inflados.

El mantenimiento y la limpieza han mejorado tanto en las cuevas de Ajanta como de Ellora en los últimos años. Las cuevas ahora están siendo atendidas por una empresa privada bajo el programa "Adopte un sitio del patrimonio" del gobierno indio.

Festivales

Maharashtra Tourism organiza un festival internacional de tres días de Ellora Ajanta cada año. Cuenta con algunos de los músicos y bailarines más distinguidos de la India. En 2016, el festival tuvo lugar en octubre. Sin embargo, las fechas para el próximo festival son inciertas y aún no se han anunciado.