Guía de Sudáfrica: planificación de su viaje

Sudáfrica es un país de extremos, donde existen chabolas afectadas por la pobreza junto con galerías de arte, lugares de entretenimiento, estadios deportivos y restaurantes del primer mundo . Sus magníficos paisajes incluyen montañas cubiertas de nieve y áreas de árido semidesierto; mientras que sus costas gemelas soportan una increíble biodiversidad marina. Con innumerables grupos étnicos y no menos de 11 idiomas oficiales , su cultura humana es igual de diversa. Ya sea que esté buscando unas vacaciones en la playa , una escapada a la ciudad o una escapada a la selva llena de juegos, Sudáfrica tiene la capacidad de ser todo para todas las personas. 

Desde decidir cuándo viajar hasta elegir dónde alojarse, este artículo echa un vistazo a todo lo que necesita considerar al planificar su próximo viaje allí.

Planificando tu viaje

  • Mejor época para visitar: aunque Sudáfrica es un destino durante todo el año, el verano (diciembre a febrero) es la época más calurosa y húmeda del año y la mejor época para unas vacaciones en la playa. El invierno (junio a agosto) es la época más fría y seca del año y la mejor época para ir de safari.
  • Idiomas: afrikaans, inglés, ndebele, sotho norteño, sotho, swazi, tsonga, tswana, venda, xhosa y zulú.
  • Moneda: El rand.
  • Cómo moverse: el transporte público es poco confiable e inseguro en Sudáfrica. En las ciudades más grandes, puede usar Uber para moverse, mientras que los autobuses privados de larga distancia operan entre los principales destinos del país. Si no planea unirse a un itinerario con chofer, la mejor manera de viajar es volar o alquilar un automóvil .
  • Consejo de viaje: La malaria es un riesgo en partes de las provincias de Limpopo, Mpumalanga y Kwa-Zulu Natal . Antes de viajar, pregúntele a su médico si debe tomar profilácticos.

Cosas para hacer

Para muchos visitantes, las impresionantes áreas silvestres de Sudáfrica y los parques de safari son la razón principal para visitar. Abundan las actividades al aire libre, desde rafting en aguas bravas hasta buceo, ciclismo de montaña e incluso esquí sobre nieve. Sin embargo, también se debe explorar la rica cultura e historia del país, tal vez con un recorrido por el municipio o una visita a Ciudad del Cabo y los hitos de la era del apartheid de Johannesburgo.

  • Vaya de safari: experimente la belleza natural virgen de Sudáfrica mientras busca animales icónicos en un safari. Explore uno de los principales parques nacionales (como Kruger o Addo ), experimente el lujo de cinco estrellas en una reserva privada como Sabi Sands o Phinda, o salga de los caminos trillados con una visita al remoto Parque Transfronterizo Kgalagadi.
  • Descubra maravillas naturales: Sudáfrica también alberga algunas características geológicas asombrosas. Estos incluyen el cañón del río Blyde (el tercero más grande del mundo ), los vertiginosos picos y valles de las montañas Drakensberg y el poderoso desierto de Kalahari. En la costa, espera arrecifes llenos de corales y olas de surf de clase mundial.
  • Aprenda sobre la cultura local: Sudáfrica se define por las tradiciones de sus diferentes grupos étnicos. Visite una aldea tribal Ndebele o AmaPondo, o regístrese para una clase de cocina de Cape Malay en el barrio Bo-Kaap de Ciudad del Cabo .

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Que comer y beber

Sudáfrica es un paraíso para los amantes de la comida, con tierras fértiles y mares productivos que ofrecen una mezcla heterogénea de frutas, verduras, carne y mariscos de origen local. Grapas africanos tradicionales incluyen Papanicolaou (una especie de gachas de harina de maíz) y umngqusho , un suculento guiso de samp y frijoles. Los trabajadores inmigrantes de la India fundaron la legendaria cultura del curry de Durban; mientras que la cocina de Cape Malay está inspirada en las recetas nativas de trabajadores indonesios y malayos traídos por colonos holandeses. La mayor tradición culinaria sudafricana de todas es el braai o barbacoa.Más que una forma de cocinar, es una forma de vida que trasciende todas las barreras culturales.

Las bebidas sudafricanas son igual de diversas. Los turistas vienen de todas partes del mundo para visitar los viñedos de Cape Winelands , donde se producen vinos de todas las variedades, pero el pinotage es la firma nacional. Las cervezas locales van desde gigantes producidos en masa como Castle y Black Label, hasta cervezas artesanales de lotes pequeños con su propio sabor distintivo. Para una experiencia de bebida exclusivamente sudafricana, pruebe umqombothi (una cerveza Xhosa elaborada con maíz fermentado y malta de sorgo) o mampoer (los afrikaans toman el alcohol ilegal).Las bebidas no alcohólicas que todo turista debe probar al menos una vez incluyen amasi (una leche fermentada popular entre las culturas indígenas) y rooibos, un té saludable y fragante hecho de las hojas de la planta del arbusto rojo.

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Donde quedarse

Decidir qué parte de Sudáfrica visitar y quedarse será una de las decisiones más importantes que tendrá que tomar al planificar su viaje. Hay nueve provincias en Sudáfrica: Western Cape, Eastern Cape, Northern Cape, North West, Free State, Gauteng, Limpopo, Mpumalanga y KwaZulu-Natal. Desde la exuberante costa del sur de KwaZulu-Natal hasta el interior semidesértico del Cabo Norte, cada uno es tan diferente que la opción ideal es alquilar un automóvil y ver la mayor cantidad posible del país.Sin embargo, si no tiene tiempo o fondos ilimitados, es posible que deba explorar un área del país a la vez.

Elija el Cabo Occidental para recorridos por bodegas, impresionantes paisajes oceánicos y de montaña, y excelentes restaurantes en Ciudad del Cabo . Como el lugar de nacimiento de Nelson Mandela, el Cabo Oriental está inmerso en la tradición tribal, especialmente en Transkei , una patria anterior de Xhosa. El árido Cabo Norte es un destino gratificante para los buscadores de aventuras que desean descubrir parques nacionales remotos o ver la súper floración anual de flores del desierto. Dirígete a Gauteng para explorar los hitos históricos de Johannesburgo y Pretoria; o a Limpopo y Mpumalanga para ver juegos sin igual.KwaZulu-Natal tiene que ver con las montañas Drakensberg, los campos de batalla históricos y el buceo de clase mundial.

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Llegar allí

La mayoría de los visitantes extranjeros ingresarán al país a través del Aeropuerto Internacional OR Tambo en Johannesburgo. Desde allí, puede tomar vuelos regulares de conexión a los principales centros de todo el país, incluidos Ciudad del Cabo, Port Elizabeth y Durban. Si está planeando un viaje por tierra por el sur de África, puede cruzar a Sudáfrica desde los puestos fronterizos en Namibia, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Lesotho o Eswatini.

La mayoría de las nacionalidades pueden ingresar al país sin una visa por hasta 90 días , pero es importante consultar el sitio web del Departamento del Interior de Sudáfrica para obtener información actualizada. Tenga en cuenta que existen requisitos específicos para quienes viajan a Sudáfrica con niños menores de 18 años. 

Cultura y costumbres

Sudáfrica es uno de los destinos más bellos del mundo; sin embargo, muchos viajeros se desaniman por las preocupaciones sobre la seguridad . Si bien es cierto que Sudáfrica tiene una tasa de criminalidad más alta que muchos países del primer mundo , la mayoría de las visitas son sin incidentes. Puede aumentar sus posibilidades de una experiencia sin problemas siguiendo algunas reglas simples. Estos incluyen mantener sus ventanas y puertas cerradas cuando conduce por grandes ciudades, y nunca dejar objetos de valor visibles en su automóvil cuando está estacionado. No camine solo en áreas remotas o en áreas urbanas por la noche, especialmente si es mujer.Deja tus joyas caras en casa. Reserve alojamiento en una zona de buena reputación de la ciudad, y si desea experimentar la vida en un municipio, únase a una visita guiada en lugar de explorarlo usted mismo.

Discutir la historia y la cultura local con las personas que se encuentran en el camino es una parte importante de los viajes. Sin embargo, recuerde que la raza y la política continúan siendo temas delicados en un país que todavía intenta recuperarse de la era del apartheid, y los aportes extranjeros no siempre son bienvenidos. Juzgue la situación cuidadosamente antes de dar sus opiniones.

Se espera propina por un buen servicio en los restaurantes sudafricanos. La cantidad depende de usted, pero el 10 por ciento es estándar. No se olvide de dar propina a los asistentes de combustible y a los guardias de automóviles también. Unos pocos rand son normales en este caso.

Lea estos artículos para obtener consejos detallados sobre cómo mantenerse seguro en Sudáfrica y dar propinas en África .

Consejos para ahorrar dinero

  • Aunque tiene más que su parte justa de cabañas de cinco estrellas y reservas privadas, Sudáfrica también es uno de los mejores destinos del continente para un safari asequible. Puede conducir por todos los parques nacionales del país , que tienen tarifas de conservación diarias razonables. La mayoría también ofrece campings económicos o chalets independientes.
  • El alojamiento y la comida son generalmente asequibles para los estándares estadounidenses, incluso si decide derrochar una comida especial o pasar una noche en un hotel de lujo. Sin embargo, si tiene un presupuesto ajustado, elija una casa de huéspedes con cocina o una propiedad de Airbnb y compre ingredientes en su supermercado Spar, Checkers o Pick n Pay más cercano.
  • Sudáfrica es un país vasto y puede gastar mucho en combustible y / o vuelos nacionales si agrega demasiadas paradas a su itinerario. En cambio, mantenga los costos bajos eligiendo uno o dos destinos y tomándose el tiempo para explorarlos adecuadamente.
  • Para los precios más baratos en términos de alojamiento, vuelos y tours, planee viajar fuera de temporada alta. Diciembre coincide con la Navidad y las vacaciones de verano en Sudáfrica y suele ser el momento más costoso para viajar.
  • Ahorre dinero en costosos profilácticos contra la malaria al elegir visitar áreas del país que no tienen la enfermedad transmitida por mosquitos. Si decide visitar un área de malaria (de las cuales Kruger es una), consulte a su médico sobre medicamentos genéricos rentables.
  • Asegúrese de que su seguro de viaje esté actualizado. Los hospitales públicos de Sudáfrica a menudo dejan mucho que desear en términos de atención e instalaciones para pacientes, y los hospitales privados son caros.

Para obtener más consejos sobre cómo ahorrar dinero, lea nuestros artículos detallados sobre cómo planificar un safari africano asequible y las mejores cosas para hacer en Ciudad del Cabo por menos de $ 10 .

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  1. Turismo sudafricano . "Lo que necesitas saber."

  2. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades . "Vista del viajero de Sudáfrica".

  3. Turismo sudafricano . "Reserva natural del cañón del río Blyde: ¡qué mundo tan maravilloso!"

  4. Departamento del Interior . "Países exentos de visas sudafricanas".

  5. Consejo Asesor de Seguridad en el Extranjero . "Sudáfrica 2020 Crime & Safety Report". 3 de marzo de 2020.