Playa de Varkala en Kerala: guía de viaje esencial

Aquí está todo lo que necesita saber sobre alojarse en un albergue

Acantilado de Varkala, Kerala India

La increíblemente pintoresca playa de Varkala ofrece una alternativa relativamente tranquila a la playa comercializada de Kovalam en Kerala. El entorno de esta playa es lo suficientemente llamativo como para dejarlo sin aliento, con un tramo alargado de acantilado y un panorama que se extiende sobre el Mar Arábigo. Un sendero pavimentado corre a lo largo del acantilado y está bordeado de cocoteros, tiendas maravillosas, cabañas de playa, hoteles y casas de huéspedes. Enclavada en el fondo del acantilado se encuentra la extensa playa, a la que se llega por escalones que bajan desde la cima del acantilado.

No sorprende que Varkala sea constantemente clasificada entre las mejores playas de India y las mejores playas de Kerala . Es particularmente popular entre los mochileros, que se sienten atraídos por el ambiente bohemio relajado y los alojamientos económicos. Esta guía de viaje lo ayudará a planificar su viaje.

Historia

Varkala es una ciudad del templo sagrado. Su antiguo templo Janardhana Swami está dedicado al Señor Vishnu , el dios hindú que preserva y sostiene la vida. Se dice que el templo fue fundado hace unos 2.000 años, aunque su estructura actual se remonta al siglo XIII cuando fue reconstruido por un rey Pandya. La playa de Papanasam, al final del camino más allá del templo, se considera sagrada para los hindúes. Su nombre significa "destructor de pecados" y los peregrinos realizan rituales para los familiares fallecidos allí.

Según la mitología, Varkala recibe su nombre del valkalam de Sage Narada, una prenda que lanzó para marcar el lugar donde un grupo de seguidores tuvo que pagar penitencia por sus fechorías.

Brahmán hindú con atributos religiosos se sienta en Namaste mudra en la playa de Varkala, Kerala
a_lis / Getty Images

Ubicación

Varkala se encuentra a una hora al norte de la ciudad capital de Trivandrum (Thiruvananthapuram) en Kerala .

Cómo llegar allá

El acantilado y la playa de Varkala se encuentran a 10 minutos en coche de la ciudad de Varkala y la estación de tren. Casi 20 trenes de Indian Railways paran en la estación. Si viene en tren, tome un auto-rickshaw desde la estación por aproximadamente 100 rupias. La ciudad de Varkala también tiene una estación de autobuses que recibe autobuses regulares desde Trivandrum, Alleppey y Kollam. Los aeropuertos más cercanos están en Trivandrum y Kochi (cuatro horas al norte de Varkala). Espere pagar alrededor de 2,000 rupias por un taxi prepago desde el aeropuerto de Trivandrum.

Cuando ir

El clima de Varkala es tropical y húmedo. Recibe lluvia de los monzones del sudoeste y noreste , que producen aguaceros intensamente fuertes. La lluvia es peor de junio a agosto y de finales de octubre a diciembre. Finales de diciembre a marzo son los mejores meses para visitar, porque el clima es seco y soleado todos los días, y la temperatura ronda los 30 grados centígrados (86 grados Fahrenheit). Los meses de verano de abril y mayo se vuelven muy calurosos y bochornosos, con temperaturas de alrededor de 35 grados centígrados (95 grados Fahrenheit).

Es importante tener en cuenta el interesante patrón de mareas en Varkala. Papanasam Beach está completamente inmerso en el océano durante la temporada del monzón, mientras que Black Beach, al norte, es accesible. Después del monzón, esta tendencia se invierte con Black Beach que se ve envuelto en agua y Papanasam Beach abierta.

Qué ver y hacer

Papanasam Beach, la playa principal de Varkala, se divide en dos partes: North Cliff y South Cliff. North Cliff es la parte más concurrida donde encontrarás la mayoría de las tiendas, restaurantes y alojamientos. Cuando llegues, relájate con una bebida en una de las cabañas de la playa y disfruta de la vista ininterrumpida de una espectacular puesta de sol.

La relajación y el rejuvenecimiento son las mejores actividades en Varkala. Se cree que la fuente mineral que fluye desde el acantilado en el extremo sur de Papanasam Beach tiene propiedades medicinales. El yoga y las terapias ayurvédicas son un gran negocio. Ayursoul , cerca del helipuerto, se recomienda para tratamientos ayurvédicos. Las clases de yoga con Haridas son populares en el Green Palace Hotel en North Cliff. Sharanagati Yogahaus es un retiro de yoga y meditación residencial de buena reputación. Soul and Surf at South Cliff también ofrece clases de yoga y clases de surf.Es un lugar genial para relajarse con personas de ideas afines. El retiro ecológico y de bienestar Puccini Lala tiene clases de cocina ayurvédica, exhibiciones de arte, yoga y un restaurante vegano.

Si está interesado en ver un baile folklórico icónico de Kerala Kathakali, el Centro Cultural Varkala detrás del Helipuerto realiza actuaciones casi todas las noches durante la temporada turística.

Los hindúes no están permitidos dentro del santuario interior del templo Janardhana Swami. Sin embargo, vale la pena visitar los terrenos del templo para ver sus llamativos cuadros y una campana donada por el capitán de un naufragio holandés local en el siglo XVIII.

Al norte de Black Beach, la tranquila playa de Odayam está comenzando a desarrollarse. Dirígete a un cambio de ritmo cuando hayas tenido suficiente acción en North Cliff. Puedes caminar por un camino costero hasta la playa de Kappil en menos de dos horas.

Playa Varkala, Kerala.
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Dónde comer y beber

Las chozas y restaurantes en Varkala se especializan en mariscos frescos. Se destaca Gods Own Country Kitchen en North Cliff. Clafouti es la mejor opción de lujo en North Cliff. El restaurante ABBA y el German Bakery Cafe del Green Palace Hotel son famosos por su extenso menú. Cafe Del Mar es un favorito confiable con fabuloso café italiano y cocina continental. Coffee Temple es otro lugar famoso para el café. Darjeeling Cafe es un lugar de reunión de moda. El Juice Shack es inmejorable por su impresionante variedad de jugos de frutas frescas.

En Odayam Beach, pruebe el restaurante Babu Farm para cenar frente a la playa bajo las estrellas.

Para un thali (plato) vegetariano económico , vaya a almorzar al restaurante Suprabhatam en la ciudad de Varkala.

Como Varkala es una ciudad sagrada, el alcohol no está oficialmente permitido, pero las chozas lo sirven clandestinamente (después de pagar una compensación adecuada a la policía local). La vida nocturna en Varkala es mínima debido a las restricciones de alcohol y ruido. Sin embargo, algunas cabañas de playa en North Cliff tocan música hasta altas horas de la noche y se realizan "fiestas de DJ" durante la temporada alta. Mira lo que pasa en Sky Lounge .

Donde quedarse

La mayoría de la gente quiere estar en North Cliff y en la playa, ya que aquí es donde está la acción. Por lo tanto, definitivamente evite quedarse en la ciudad de Varkala. South Cliff y la playa son más baratos. Sin embargo, esta es la parte local de Papanasam Beach donde se realizan rituales religiosos, no la parte turística de la playa. El extremo sur del acantilado norte proporciona el acceso más fácil a la playa de Papanasam, ya que las escaleras que conducen al acantilado se encuentran allí. Durante la temporada de los monzones, es mejor quedarse en el extremo norte de North Cliff, cerca de Black Beach, ya que Papanasam Beach está sumergida en el agua y no es segura para nadar.

Varkala tiene abundantes alojamientos para todos los rangos de precios, desde resorts hasta habitaciones simples en casas familiares. Los albergues para mochileros han proliferado en los últimos años.

En North Cliff, ahorrará dinero en uno de los lugares de presupuesto de calidad agrupados en los carriles que conducen desde el acantilado. Atractiva Kaiya Casa es una casa de familia con encanto a cargo de un equipo de marido y mujer extranjera-india preciosa. Espere pagar alrededor de 3.000 rupias por noche. Akhil Beach Resort tiene una piscina (¡lo cual es raro!), Un jardín glorioso y habitaciones por menos de 2,000 rupias por noche. Keratheeram Beach Resort es un hotel económico altamente calificado (¡definitivamente no es un resort!), Con habitaciones que comienzan desde alrededor de 1,000 rupias por noche, dependiendo de la época del año.Hip Mad About Coco tiene una colección de propiedades para todos, desde familias hasta entusiastas del yoga. Jicky's Nest , en el área de Helipad, ofrece una amplia gama de cómodas habitaciones sin lujos desde menos de 1,000 rupias por noche. Mango Villa es una joya escondida económica cerca del acantilado, detrás del mercado tibetano. ¡Los mochileros pueden elegir entre Lost Hostel y Vedanta Wake Up! Hostal, ambos en la misma zona.

Si desea permanecer justo en el acantilado, Varkala Marine Palace tiene una buena relación calidad-precio con habitaciones, casas de campo y apartamentos a partir de alrededor de 2.000 rupias por noche. Hill View Beach Resort está convenientemente ubicado cerca de los escalones que conducen a la playa, al lado del Café del Mar. Las tarifas comienzan desde alrededor de 3.300 rupias por noche.

La magnífica vista y el ambiente en Cliff Stories pueden ser suficientes para atraerlo a quedarse en el área de South Cliff.

En la tranquila playa de Odayam, a unos 10 minutos a pie de North Cliff, si te apetece derrochar Palm Tree Heritage tiene preciosas habitaciones de patrimonio frente al mar de 4.000 a 9.000 rupias. Maadathil Cottages ofrece un grupo de 12 cabañas de estilo Kerala frente al mar en un entorno de jardín por alrededor de 3.000 rupias por noche hacia arriba. Satta Beach Residency es una de las mejores opciones con una piscina. El Magnolia Guesthouse, de precio más económico, también cuenta con una piscina. Mint Inside Beach Hotel es una buena opción económica cerca de la playa.

Peligros y molestias

Varkala ha experimentado una gran cantidad de crecimiento para transformarse de un pueblo tranquilo en un destino de playa codiciado. Esto ha tenido un impacto significativo en los lugareños. Las mujeres deben tener especial cuidado con los hombres locales, ya que los incidentes de embriaguez y a tientas son comunes. Muchas mujeres extranjeras también terminan siendo encantadas por el personal de las cabañas de la playa, que generalmente terminan queriendo dinero o están casadas. La mendicidad y la venta ambulante también se están convirtiendo en problemas. Además, traiga una linterna ya que los cortes de energía son frecuentes.En la playa, los nadadores deben ser conscientes de las fuertes corrientes y no nadar demasiado lejos.

Qué más hacer cerca

Es posible alquilar un bote desde la playa de Kappil para explorar los remansos locales. Los hoteles y las agencias de viajes en el acantilado también ofrecen viajes atrasados.

La isla de Ponnumthuruthu (Isla Dorada) es un popular destino remanso a lo largo de los remansos de Anjengo. Tiene un templo hindú de 100 años dedicado al Señor Shiva y la Diosa Parvati, aislado en medio de un espeso bosque de cocoteros.

El Centro de la Tierra Jatayu está a unos 50 minutos al noreste de Varkala. Este nuevo parque turístico abrió sus puertas en 2017 y presenta la escultura de aves más grande del mundo sobre una colina.

Conduzca unos 30 minutos por la costa desde Varkala y llegará a Anjengo / Anjuthengu Fort. Este importante fuerte histórico fue establecido por la British East India Company a fines del siglo XVII. Sirvió como la primera estación de señalización para barcos que llegaban desde Inglaterra, y como depósito para el comercio de pimienta y coco.