Little Rann of Kutch's Wild Ass Sanctuary: Guía de viaje

El Wild Ass Sanctuary, hogar del último asno salvaje de la India, es el santuario de vida silvestre más grande de la India. Se extiende sobre casi 5,000 kilómetros cuadrados. El inusual y vasto terreno es una marisma salada que presenta marismas estériles salpicadas de pequeñas islas (conocidas localmente como apuestas).

El santuario se creó en 1973 para proteger al asno salvaje en peligro de extinción. Estas criaturas parecen un cruce entre un burro y un caballo. Son un poco más grandes que un burro, y son rápidos y fuertes como un caballo. ¿Qué rápido? ¡Pueden correr un promedio de 50 kilómetros (30 millas) por hora en largas distancias!

Ubicación

El Wild Ass Sanctuary es parte del Little Rann de Kutch (que no debe confundirse con el Gran Rann de Kutch ), en la región de Kutch del estado de Gujarat . Está a 130 kilómetros (80 millas) al noroeste de Ahmedabad, a 45 kilómetros (28 millas) al noroeste de Viramgam, a 175 kilómetros (108 millas) al norte de Rajkot y a 265 kilómetros (165 millas) al este de Bhuj. Hay dos entradas principales al santuario: Dhrangadhra y Bajana.

Cómo llegar allá

La estación de trenes más cercana está en Dhrangadhra. Muchos trenes paran allí, y están conectados tanto a Mumbai como a Delhi .

Si desea ingresar desde Bajana, la estación de tren de Viramgam es más conveniente, aunque todavía está a una distancia considerable. Los mismos trenes se detienen allí.

El tiempo de viaje a Dhrangadhra por carretera desde Ahmedabad es de 2-3 horas. Si te diriges a Bajana y alrededores, es casi lo mismo. Sin embargo, Dhrangadhra es más accesible en transporte público, ya que está situado en la carretera nacional Ahmedabad-Kutch. Todos los autobuses de Ahmedabad a Kutch paran allí.

Alternativamente, su alojamiento proporcionará traslados desde Ahmedabad, a un costo.

Flamingos feed on the brackish water in Little Rann of Kutch, Gujarat
Bhaskar Krishnamurthy / robertharding / Getty Images

Cuando visitar

El Little Rann de Kutch y el Wild Ass Sanctuary están abiertos todos los días desde el amanecer hasta el anochecer, excepto en la temporada del monzón de junio a septiembre. El Rann se llena de agua durante este tiempo.

Un momento ideal para visitar el santuario es justo después de la temporada de monzón y reproducción, de octubre a noviembre. Las praderas son frescas y tiernas para el pastoreo, y los potros a menudo se pueden ver jugando.

En cuanto a la temperatura, el clima es más fresco de diciembre a marzo, que es la temporada alta de invierno. A partir de abril, el calor del verano comienza a aumentar y se vuelve bastante insoportable, por lo que no es recomendable visitarlo.

Como visitar

Un safari en jeep es la mejor manera de explorar Little Rann y el Santuario, ya que las mañanas tempranas son óptimas para la vida silvestre. También se realizan safaris por la tarde.

Se requieren permisos para el Rann, aunque es posible entrar y salir de los muchos puntos de entrada y salida no oficiales. ¡Sin embargo, recibirás una multa considerable (20,000 rupias) si te atrapan sin un permiso! Los patrulleros conducen y revisan los vehículos. Los permisos se pueden obtener del departamento forestal de Dhrangadhra y Bajana. La mayoría de los alojamientos ofrecen safaris en jeep y se ocuparán de los arreglos de los permisos.

La tarifa del permiso se cobra por vehículo de hasta seis personas. Durante la semana, de lunes a viernes, la tasa es de 600 rupias para los indios y 2.600 rupias para los extranjeros. Aumenta un 25% los sábados y domingos, y un 50% en días festivos, incluidos Diwali , Navratri , Holi , Navidad y Año Nuevo. Es necesario que una guía naturalista acompañe a los visitantes en safaris. Espere pagar alrededor de 300 rupias por eso. También hay una carga de cámara de 200 rupias para los indios y un costo de 1.200 rupias para los extranjeros.

Además, si el safari no está incluido en su paquete de alojamiento, espere pagar un cargo de alquiler de jeep de 2,000-3,000 rupias por vehículo.

Es posible realizar safaris organizados en jeep y minibús desde Dhrangadhra, Patadi o Zainabad. Jeeps privados están disponibles para alquiler en estos lugares también. Dhrangadhra tiene la mayoría de las opciones de transporte y alojamiento.

La entrada de Bajana está cerca de los humedales donde las aves migratorias se asientan en invierno. Hay una ruta de safari a Bajana Creek donde se pueden ver estas aves migratorias. Muchas personas que ingresan al santuario en Bajana se quedan en las ciudades de Zainabad o Dasada, 30-40 minutos al norte. Zainabad está a unos 10 minutos de Dasada. Otra ruta de safari se dirige a las colinas de sal de Zinzuwada (también conocida como Jhinjhuvada), a unos 40 minutos al oeste de Dasada.

Qué ver

Además del Indian Wild Ass, podrás ver muchos tipos de aves y vida silvestre, como lobos, zorros del desierto, chacales, antílopes y serpientes. Cabe destacar que los humedales de Little Rann of Kutch son el sitio de reproducción más grande del mundo para el magnífico Flamenco Menor.

El nombre "Rann" significa desierto salado, así que espera cubrir una extensión aparentemente interminable de tierra seca y agrietada. Las salinas en el borde del Little Rann de Kutch cerca de Dhrangadhra son una atracción interesante. India es el tercer mayor productor mundial de sal, y alrededor del 80% proviene de Gujarat. La sal es cosechada por los productores locales de sal conocidos como Agariyas. Trabajan todos los días bajo el sol abrasador de octubre a junio.

Hay un palacio del siglo XVIII y Darbargarh, además de algunos elegantes edificios coloniales, en Dhrangadhra. La arquitectura colonial también permanece en Kalaghoda, donde una vez existió un puesto de comercio de sal británico. Los puntos destacados incluyen un pabellón de cricket y un quiosco de música.

Los restos del Fuerte Zinzuwada se remontan al siglo XI y tienen entradas intrincadamente talladas.

Desde Zinzuwada, también puedes ir al interior del Rann hasta el templo de Varchara Dada, una deidad popular y héroe guerrero de Gujarat. No se requieren permisos para esto, ya que cualquiera que visite el templo se considera un peregrino. La entrada es desde la puerta Mandapol.

Salt workers in the Little Rann of Kutch, Gujarat
Malcolm P Chapman / Getty Images

Donde quedarse

En Dhrangadhra, no pierdas la oportunidad de quedarte en la casa del fotógrafo de vida salvaje y guiar a Devjibhai Dhamecha, y hacer uno de sus exclusivos safaris. También ofrece estadías en cabañas tradicionales de kooba, así como acampar, en el borde de Little Rann en Eco Tour Camp. Sin embargo, las instalaciones son básicas.

Cerca de Dasada, Rann Riders (leer reseñas ) es muy popular aunque caro. Es un eco-resort de diseño étnico, ubicado en medio de humedales y campos agrícolas. Se ofrecen todo tipo de safaris, incluidos los safaris a caballo, camello y jeep. El complejo también se centra en el turismo sostenible. Proporciona un lugar para que los artesanos locales, como los tejedores, vendan sus artesanías y realiza excursiones a las aldeas cercanas.

El resort Desert Coursers en Zainabad también aloja a los huéspedes en cabañas ecológicas junto a un lago. Está dirigido por Dhanraj Malek, un vástago de la familia real de Zainabad. Dhanraj es un observador de aves apasionado y conoce íntimamente el área, junto con las comunidades locales. Los precios son razonables e incluyen habitación, jeep safari y comidas. Se organizan viajes de campamento de lujo a pedido, y puede ir al Little Rann en excursiones que duran hasta tres días.

Si desea permanecer cerca de la entrada de Bajana, ¡ The Royal Safari Camp es el lugar! Es relativamente nuevo y excelentes instalaciones. 

Qué más hacer cerca

Vale la pena dedicar un tiempo para explorar otras partes de la región de Kutch, especialmente el Gran Rann de Kutch y su desierto de sal blanca .

Si viaja entre Ahmedabad y Little Rann of Kutch, se puede visitar el camino de Rani ki Vav y el Templo del Sol Modhera en el camino. Se encuentran entre las principales atracciones de Gujarat y definitivamente no se deben perder.