Guía del festival Ganesh Chaturthi 2020

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Este espectacular festival de Ganesh Chaturthi rinde homenaje al nacimiento del amado dios hindú con cabeza de elefante, Lord Ganesha, venerado popularmente por su capacidad para eliminar obstáculos y traer buena fortuna. El festival se celebra de manera muy pública. Las comunidades locales compiten entre sí para colocar la estatua y exhibición más impresionante de Ganesha. Espere calles muy concurridas, llenas de devotos bulliciosos y mucha música.

Tenga en cuenta que las celebraciones del festival Ganesh se reducen este año debido a la pandemia de COVID-19. Si bien el festival seguirá adelante, el tamaño de los ídolos se ha reducido y se sumergirán en estanques artificiales sin procesiones públicas.

An illustration explaining Ganesh festivals
TripSavvy / Lara Antal

Fechas del festival Ganesh Chaturthi

El festival tiene lugar a fines de agosto o principios de septiembre, dependiendo del ciclo de la luna. Cae el cuarto día después de la luna nueva en el mes hindú de Bhadrapada. En 2020, Ganesh Chaturthi es el 22 de agosto. El festival se extiende a lo largo de 10 días con el mayor espectáculo que tuvo lugar el último día llamado Anant Chaturdashi, que se celebra el 1 de septiembre de 2020.

¿Dónde es celebrado?

El festival se celebra ampliamente en el estado de Maharashtra, donde se originó como un festival público en la ciudad de Pune hace más de 125 años. Aunque hay un debate sobre quién lo inició allí (Sardar Krishnaji Khasgiwale, el luchador por la libertad Bhausaheb Rangari o el luchador por la libertad Lokmanya Tilak), su objetivo principal era reunir a personas de diferentes clases y castas para unirlas contra el dominio británico. El ídolo en el templo Dagdusheth Halwai Ganpati en Budhwar Peth es muy popular e histórico.

Las celebraciones se han extendido a otros estados, incluidos Goa, Tamil Nadu , Karnataka, Telangana y Andhra Pradesh.

Uno de los mejores lugares para experimentar el festival es Mumbai. Se lleva a cabo de manera especial en el imponente templo Siddhivinayak, situado en el barrio de Prabhadevi, en el sur de Mumbai, que está dedicado a Lord Ganesha. Un número incalculable de devotos visita el templo para unirse a las oraciones y presentar sus respetos a Dios durante el festival. Además, se exhiben alrededor de 10,000 estatuas de Lord Ganesh en varios lugares de la ciudad. ¡La procesión e inmersión de las estatuas en el último día es épica!Esto es lo que necesita saber sobre el festival Ganesh en Mumbai .

Ganesh festival in Mumbai.
Sharell Cook

¿Cómo es celebrado?

El festival comienza con la instalación de enormes estatutos de Ganesha elaboradamente elaborados en casas y podios, que han sido especialmente construidos y bellamente decorados. Los artesanos pusieron meses de esfuerzo en hacer las estatuas. Está prohibido mirar la luna en esta primera noche, ya que la leyenda dice que la luna se rió de Lord Ganesha cuando se cayó de su vehículo, la rata. En Anant Chaturdashi (el último día), las estatuas desfilan por las calles, acompañadas de mucho canto y baile, y luego se sumergen en el océano u otros cuerpos de agua.¡Solo en Mumbai, más de 150,000 estatuas se sumergen cada año!

¿Qué rituales se realizan?

Una vez que se instala una estatua de Lord Ganesh, se realiza una ceremonia para invocar su santa presencia en la estatua. Este ritual se llama Prana Pratishtha, durante el cual se recitan varios mantras. Después de esto, se realiza una ceremonia especial de adoración. Las ofrendas de dulces, flores, arroz, coco, jaggery y monedas se hacen al Dios. La estatua también está ungida con polvo rojo de Chandan. Se ofrecen oraciones a Lord Ganesha todos los días durante el festival. Los templos dedicados al Señor Ganesha también organizan eventos especiales y oraciones.Aquellos que tienen una estatua de Ganesha en su casa lo tratan y cuidan como un invitado muy querido.

Indian devotees celebrating the last day of the Gansesha Chaturhi (Gansesha festival) along the Yamuna river. On the this final day of the festival, thousands of plaster idols are immersed into bodies of water.
Imagen de WMay / Getty Images 

¿Por qué las estatuas de Ganesh están sumergidas en agua al final del festival?

Los hindúes adoran a los ídolos, o estatuas, de sus dioses porque les da una forma visible para orar. También reconocen que el universo está en un estado constante de cambio. La forma finalmente regala a la falta de forma. Sin embargo, la energía aún permanece. La inmersión de las estatuas en el océano u otros cuerpos de agua, y su posterior destrucción sirve como un recordatorio de esta creencia. Enseña que todo es temporal en la vida y que a veces es necesario dejar de lado las cosas que amamos.