Festival Puri Ratha Yatra 2020: Guía esencial

Aquí está todo lo que necesita saber sobre alojarse en un albergue

El festival Puri Ratha Yatra (llamado localmente Ratha Jatra) se basa en el culto al Señor Jagannath, la deidad que preside Odisha. Conmemora su visita anual a su lugar de nacimiento, el Templo Gundicha, y la casa de su tía junto con su hermano mayor Balabhadra y su hermana Subhadra. Lord Jagannath es considerado como una forma de Lord Vishnu, que ha descendido a la tierra para brindar protección durante la actual Kali Yuga (edad oscura). Este dios muy amado es adorado integralmente por la mayoría de los hogares en el estado.

¿Dónde se celebra el festival?

En el Templo Jagannath en Puri, Odisha. Puri está aproximadamente a una hora y media de la capital, Bhubaneshwar.

¿Cuándo se celebra el festival?

Según el calendario tradicional de Odia, el Ratha Yatra comienza el segundo día de Shukla Paksha (fase creciente de la luna o quincena brillante) del mes lunar hindú de Ashadha. En 2020, comienza el 23 de junio y concluye el 4 de julio. Debido a la pandemia de Covid-19 de este año, el festival seguirá adelante pero sin la participación del público.

Una vez cada nueve a 19 años, cuando el mes de Ashadha es seguido por otro mes de Ashadha (conocido como "doble Ashadha"), tiene lugar un ritual Nabakalebar raro y especial . Nabakalebara, que significa "cuerpo nuevo", es cuando los ídolos de madera del templo son reemplazados por otros nuevos. En el siglo pasado, el ritual se realizó en 1912, 1931, 1950, 1969, 1977, 1996 y 2015.

Lord jagannath balabhadra y subhadra pintura
Dinodia Photo / Getty Images

Nabakalebara: la creación de nuevos ídolos

Dado que los ídolos de Lord Jagannath, su hermano mayor Balabhadra y su hermana Subhadra están hechos de madera, se deterioran con el tiempo y necesitan ser reemplazados. Los nuevos ídolos están hechos de madera de neem. Sin embargo, no todos los árboles de neem son adecuados para este propósito. Según las Escrituras, los árboles deben tener ciertas cualidades (como un número específico de ramas, color y ubicación) para cada uno de los ídolos.

En el año en que los ídolos deben ser reemplazados, un contingente de sacerdotes, sirvientes y carpinteros sale del Templo Jagannath para encontrar los árboles de neem apropiados (localmente conocidos como Daru Brahma) en una procesión llamada Banajag Yatra . Los sacerdotes caminan descalzos hacia el templo de la Diosa Mangala en Kakatpur, a unos 50 kilómetros de Puri. Allí, la Diosa aparece en un sueño y guía a los sacerdotes sobre dónde se pueden encontrar los árboles.

Una vez que se ubican los árboles, son llevados en secreto al templo en carros de madera, y los nuevos ídolos son tallados por un equipo especial de carpinteros. La talla se lleva a cabo en un recinto especial, conocido como Koili Baikuntha, al que se accede a través de la puerta norte del templo. Se cree que Lord Krishna fue incinerado allí, luego de ser asesinado accidentalmente por el cazador Jara Savara.

La creación de nuevos ídolos y la destrucción de los viejos ídolos simboliza la reencarnación.

Las canciones devocionales y las oraciones de los Vedas se cantan continuamente fuera del área donde los nuevos ídolos están siendo tallados en madera de neem. Una vez que se completan, los nuevos ídolos se llevan dentro del santuario interior del templo y se colocan frente a los viejos ídolos. El poder supremo ( Brahma ) se transfiere de los ídolos viejos a los nuevos, en un ritual conocido como Brahma Paribartan (Cambio del alma). Este ritual se lleva a cabo en la intimidad. El sacerdote que realiza el ritual tiene los ojos vendados y sus manos y pies están envueltos en gruesas capas de tela, para que no pueda ver ni sentir la transferencia.

A continuación, los nuevos ídolos se sientan en su trono. Los viejos ídolos son llevados a Koili Baikuntha  y enterrados allí en una ceremonia sagrada antes del amanecer. Se dice que si alguien ve esta ceremonia, aparte de los sacerdotes que la realizan, morirán. Como resultado, el gobierno estatal ordena un apagón total de luces en Puri la noche en que se realiza la ceremonia. Luego, los rituales del templo vuelven a la normalidad. Se entregan flores y prendas nuevas a las deidades, se ofrece comida y se realizan pujas (adoración).

¿Cómo se celebra el festival?

El festival Ratha Yatra comienza con los ídolos de Lord Jagannath, junto con su hermano mayor Balabhadra y su hermana Subhadra, sacados de su morada en el Templo Jagannath. Los tres viajan al Templo Gundicha cercano. Permanecen allí durante aproximadamente una semana antes de regresar a través del Templo Mausi Maa, la morada de la tía de Lord Jagannath. Este viaje de regreso se conoce como el Bahuda Yatra.

Los ídolos son transportados en imponentes carros, que se han hecho para parecerse a los templos, dando al festival su nombre de Ratha Yatra, el Festival del Carro. Cerca de un millón de devotos suelen acudir en masa a este colorido evento, y miles de ellos tiran de los carros manualmente. Se cree que aquellos que son seleccionados para esta tarea auspiciosa son bendecidos con buena fortuna. Este año, 700 sacerdotes del templo sacarán los carros en lugar de los miembros del público.

148618856.jpg
Richard I'Anson / Getty Images.

¿Qué rituales se realizan durante el festival?

Cada año, tres carros nuevos enormes se hacen para llevar a los ídolos durante el festival. Es un proceso muy detallado que tiene lugar en público, en la parte delantera del palacio real cerca del Templo Jagannath (lea sobre la construcción del carro Ratha Yatra ). La construcción siempre comienza con motivo de Akshaya Tritiya . En 2020, ocurre el 26 de abril.

Aproximadamente 18 días antes de que comience el festival Ratha Yatra, los tres ídolos reciben un baño ceremonial con 108 jarras de agua. Esto se conoce como Snana Yatra y ocurre en la luna llena en el mes lunar hindú de Jyeshtha (conocido como Jyeshtha Purnima ). Se cree que las deidades se enferman después del baño. Por lo tanto, se mantienen fuera de la vista pública hasta que aparecen, vestidos y renovados, en la luna nueva en Ashadha (conocida como Ashadha Amavasya ). La ocasión se llama Navajouban Darshan.

El Ratha Yatra es un festival comunitario. La gente no adora en sus casas ni ayuna.

Durante el viaje de regreso de los dioses, se les ofrece Poda Pitha (un pastel tradicional, que se dice que es el favorito de Lord Jagannath) cuando se detienen en el templo de su tía. Los dioses también están adornados con adornos de oro puro y se les da una bebida nutritiva antes de ser colocados nuevamente dentro del Templo Jagannath.

Se presenta una escena cómica entretenida para los espectadores, como parte de la gran final. La diosa Lakshmi está enojada porque su esposo, Lord Jagannath, se ha mantenido alejado durante tanto tiempo sin invitarla o informarle. Ella cierra las puertas del templo sobre él, encerrándolo. Finalmente, logra aplacarla con dulces, y ella cede y lo deja entrar.

152264453.jpg
Partha Pal / Getty Images

Rituales y fechas importantes de Ratha Yatra para 2020

  • Sri Gundicha: 23 de junio de 2020 . Colocación de las deidades en los carros y viaje al Templo Gundicha. El primer carro en moverse es el de Lord Balabhadra. El siguiente es el de Subhadra, y el último de Lord Jagannath. La extracción de los carros comienza a las 4 pm después de que se hayan completado los rituales relevantes.
  • Hera Panchami: 27 de junio de 2020. La Diosa Lakshmi, la esposa de Lord Jagannath, se preocupa porque no ha regresado. Irritada, ella va al Templo Gundicha para encontrarlo y ver qué está pasando. Los devotos llevan la deidad en un palanquín al templo.
  • Bahuda Yatra: 1 de julio de 2020. El gran viaje de regreso a la entrada de Lion's Gate del Templo de Jagannath. Los rituales tienen lugar desde el mediodía hasta las 2 p. M. Los carros se dibujan en orden inverso, comenzando alrededor de las 4 p. M.
  • Suna Besha: 2 de julio de 2020. Decoración de las deidades en adornos de oro. Este ritual se introdujo durante el reinado del rey Kapilendra Deb en 1430 y es particularmente popular. Ocurre en la noche, de 5 p.m. a 11 p.m.
  • Niladri Bijaya / Bije: 4 de julio de 2020. Las deidades se colocan nuevamente dentro del Templo Jagannath.

Muchos de estos rituales se transmiten en vivo y se pueden ver en línea aquí .

¿Qué se puede esperar en el Festival Ratha Yatra?

El festival es la única ocasión en que los devotos no hindúes, a quienes no se les permite entrar al templo, pueden vislumbrar a las deidades. Un simple vistazo del Señor Jagannath en el carro, o incluso tocar el carro, se considera muy auspicioso.

La gran cantidad de devotos que acuden al festival plantea un riesgo de seguridad. Las vidas a menudo se pierden en la inmensa multitud, por lo que se debe tener especial cuidado.

Rath Yatra, Puri.
Richard I'Anson / Getty Images

Información interesante sobre Lord Jagannath

El ídolo de Lord Jagannath no tiene brazos ni piernas. ¿Sabes por qué? Aparentemente, fue tallado en madera por un carpintero después de que el Señor vino al Rey en un sueño y le indicó que hiciera el ídolo. Si alguien viera al ídolo antes de que terminara, el trabajo no avanzaría más. El Rey se impacientó y echó un vistazo, y el ídolo permanece incompleto. Algunas personas dicen que la imperfección de Jagannath expresa la imperfección que nos rodea y que es un recordatorio de ser amable con aquellos que son diferentes a nosotros.