Aduanas del Reino Unido: ¿qué alimentos puede traer al Reino Unido?

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¿Qué productos alimenticios puedes traer al Reino Unido?

La retirada del Reino Unido de la Unión Europea (un movimiento conocido como "Brexit") se produjo formalmente el 31 de enero de 2020. Después de esa partida, hay un período de transición que dura hasta el 31 de diciembre de 2020, durante el cual el Reino Unido y la UE negociarán el términos de su relación futura. Este artículo se actualizó a partir del retiro del 31 de enero y puede encontrar información actualizada sobre los detalles de la transición en el sitio web del gobierno del Reino Unido .

Cuando se trata de alimentos y productos agrícolas, lo que puede, o no puede, traer al Reino Unido, ya no es un misterio.

Las asignaciones libres de impuestos  por traer obsequios de alcohol, cigarrillos y perfumes son ampliamente publicitados. ¿Pero qué pasa con los productos alimenticios, productos agrícolas, materiales vegetales? A menudo caen en un área gris de regulaciones difíciles de entender. A juzgar por la cantidad de preguntas de aduanas del Reino Unido que recibimos de los lectores, especialmente a medida que se acercan las vacaciones y la gente quiere llevar regalos a amigos y familiares, todavía hay mucha confusión al respecto.

Pero afortunadamente, todo eso debería cambiar ahora que el gobierno del Reino Unido ha publicado mucha información y aclaraciones en línea. Lo mejor de todo es que también han publicado una herramienta en línea que puede buscar fácilmente.

La página web del gobierno del Reino Unido, Llevar alimentos, animales o plantas al Reino Unido ,  es una forma de verificar rápidamente los productos que está pensando en traer al Reino Unido. Pero para una mirada más detallada, use la Base de datos de reglas de importación personal . Esta herramienta integral proporciona información detallada, por país, sobre cientos de productos alimenticios (incluidos productos de origen animal) que puede traer al Reino Unido en su equipaje, o enviar allí haciendo un pedido en línea.

La base de datos también tiene información sobre límites de peso. Si trae miel de la mayoría de los lugares, por ejemplo, contará como parte de un subsidio total de 2 kilos (aproximadamente cuatro libras) por persona en combinación con otros productos alimenticios. En la lista: bivalvos vivos, huevos y productos a base de huevo, patas de ranas sin piel, carne de reptil, insecto y caracol (mmm). Entonces, si puede soportar dejar atrás las almejas, la serpiente de cascabel hervida y las hormigas cubiertas de chocolate, podría, en teoría, traer 2 kilos de miel.

Y puede traer una combinación de 20 kilos (aproximadamente 40 libras) de pescado y productos pesqueros (de la mayoría de los lugares) que puede incluir langostas vivas. Cómo se supone que debes mantener vivas 40 libras de langosta viva de Maine en un vuelo transatlántico es una buena pregunta, pero estoy seguro de que alguien tiene la respuesta.

Números definidos

papas, carnes y quesos
imágenes falsas

Ni siquiera piense en traer carne, papas o quesos al Reino Unido desde fuera de la UE.

Los productos lácteos de fuera de la UE están prohibidos, así que no hay bebidas de leche en polvo de Australia o ese buen trozo de queso Cheddar de Wisconsin que planeabas traer a la tía abuela Felicity. Y las papas o los productos de papa de cualquier parte (incluida la UE), incluso enlatados, embotellados o de otro modo, están estrictamente prohibidos. Si te sirven una bolsa de papas fritas en el avión, cómelas antes de aterrizar o déjalas en el avión.

Esas restricciones se aplican también a los productos enlatados y envasados. Por lo tanto, no hay picadillo de carne en conserva ni jamón de fuera de la UE, ni papas fritas ni latas de papas fritas.

Hay algunas restricciones sorprendentes. Si bien puede traer cantidades permitidas de la mayoría de las frutas y verduras de los EE. UU., No puede traer castañas. Solo se permiten castañas de la UE y los países mediterráneos europeos. Entonces, si la abuelita hace una deliciosa pasta de castañas para las vacaciones, déjala en casa. Por otro lado, si ella hornea un lote medio de galletas de chispas de chocolate con nueces picadas horneadas en ellas, por supuesto, tráigalas.

Para saber qué puede o no puede traer, simplemente siga las instrucciones en el  sitio web DEFRA de Reglas de importación personal . Escriba el país desde el que viene al Reino Unido o de dónde provienen los productos que está trayendo. Luego use las categorías de búsqueda para reducir la categoría de alimentos y encontrar el producto real. Una vez que haya encontrado lo que está buscando, haga clic en el botón y la información, incluidos los límites de peso, aparecerá en la pantalla.

Recuerde, esta es una base de datos de "importaciones personales". Las asignaciones se calculan para su propio uso privado. Algunos productos alimenticios que están permitidos pero no tienen restricciones de peso, como los bagels de Nueva York, los chocolates de París, están limitados por lo que los funcionarios de aduanas consideran que son cantidades razonables. Pueden usar su discreción al respecto, pero si está trayendo grandes cantidades, eso podría ser para reventa, sus productos podrían estar sujetos a controles de salud y otras regulaciones comerciales.

¿Qué hay de las especias?

hierbas y especias en brasil
Aziz Ary Neto / Getty Images

Solo una hierba comúnmente disponible en algunos países está específicamente prohibida por las autoridades del Reino Unido y es Kava Kava. La prohibición, reforzada en 2015, se debe a que el remedio herbal, a veces utilizado para combatir el estrés, tiene el potencial de causar daño hepático. 

La imagen es menos clara para otras hierbas y especias. De hecho, es algo así como un campo minado y probablemente sea mejor dejarlo en manos de los profesionales que pueden buscar asesoramiento de la  Asociación de Condimentos y Especias . No existen leyes o normas específicas que apliquen y, si se secan y empacan, generalmente no hay objeción. Pero, los ingredientes individuales, los aditivos o los métodos de envasado pueden implicar restricciones de salud o restricciones alimentarias. Puede encontrar algunas reglas comerciales sobre hierbas y especias en la  Agencia de Normas Alimentarias.