Por qué las personas usan mascarillas en Hong Kong

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Las máscaras faciales en Hong Kong parecen estar a la moda, y encontrarás a muchas personas luciéndolas en la ciudad. Sin embargo, la razón por la que tantas personas usan mascarillas en Hong Kong se debe a las lecciones aprendidas durante los brotes de SARS y gripe aviar en la ciudad.

En una ciudad tan densamente poblada como Hong Kong, las enfermedades infecciosas tienden a propagarse rápidamente, como fue el caso tanto del SARS como de la gripe aviar. Como resultado, los residentes de Hong Kong están, bastante comprensiblemente, obsesionados con los gérmenes. Entonces, cuando los residentes de Hong Kong contraen un resfriado o una gripe, tienden a ponerse la máscara facial, tanto para detener la propagación de la enfermedad como en caso de que tengan algo más grave que un simple resfriado.

Otras medidas que encontrará en el lugar son la limpieza regular de los botones de los ascensores y los pasamanos de las escaleras mecánicas y la búsqueda de dispensadores de desinfectantes en los vestíbulos de los edificios y en los principales centros comerciales de Hong Kong .

Estas medidas, especialmente las máscaras faciales, a veces pueden ser un poco alarmantes para los viajeros, pero solo hacen que Hong Kong esté más seguro contra las enfermedades. Si usted encuentra que está sufriendo los resfriados, haga lo mismo con los lugareños y póngase una máscara, que se puede recoger en farmacias como Watsons, hospitales locales y algunos mostradores de recepción de centros comerciales.

Motivos de preocupación: enfermedades infecciosas y calidad del aire

Desde el brote de SARS de 2002 y el pánico de la gripe aviar de 2006, los residentes de Hong Kong han estado en alerta máxima por enfermedades infecciosas, lo que ha llevado a un mayor número de personas con máscaras faciales y tomando otras medidas preventivas para prevenir la propagación de enfermedades en este ciudad densamente poblada.

Sin embargo, la tradición de ponerse estas máscaras tiene un origen aún más temprano en los países asiáticos, comenzando con el brote de influenza en 1918 que mató a 50 a 100 millones en todo el mundo después de infectar a más de 500 millones de personas. Como resultado, las personas comenzaron a cubrirse la cara con pañuelos, velos y máscaras para intentar detener la propagación de la enfermedad.

Una teoría alternativa de por qué estas máscaras aumentaron su popularidad fue que el Gran Terremoto de Kanto de 1923 provocó que cenizas y humo llenaran el aire en Japón durante semanas, haciendo que los ciudadanos japoneses usen estas máscaras para ayudarlos a respirar. Más tarde, cuando la Revolución Industrial condujo a la contaminación del aire, especialmente en países del este asiático como China, India y Japón, la gente comenzó a usar máscaras diariamente para ayudarlos a respirar a través de la contaminación del aire cada vez más tóxica.

La cultura de las mascarillas

Desde la Revolución Industrial, las máscaras faciales se han convertido en la norma en muchos países asiáticos, especialmente en los centros urbanos, donde la contaminación del aire dificulta la respiración y los residentes temen constantemente la propagación de enfermedades infecciosas.

Afortunadamente, la mayoría de los residentes de Hong Kong no solo usan la típica mascarilla quirúrgica azul que se encuentra en la mayoría de los hospitales. En cambio, los Hong Kongers de moda optan por ponerse máscaras decoradas o diseñadas a medida, algunas de las cuales cuentan con filtros de aire especiales que eliminan las toxinas dañinas al respirar a través de ellas.

Todos, desde los fabricantes de producción en masa hasta los diseñadores de alta costura ahora están entrando en el mercado de estas máscaras modernas y útiles, por lo que si planea viajar a Hong Kong (o la mayoría de los países del este asiático), considere visitar una tienda especializada y comprando una linda máscara que combina con tu atuendo.