Parque Nacional Joshua Tree

Aquí está todo lo que necesita saber sobre alojarse en un albergue

Pasarela de madera a través de un jardín de cactus en Joshua Tree

La vista de un solitario Joshua Tree parado en un paisaje desértico seguro te hará parar y tomar una foto más rápido de lo que puedes decir "Instagram". Cientos de estas plantas, con sus ramas retorcidas y hojas espinosas con forma de pompón, recuerdan un dibujo del Dr. Seuss o una película de Tim Burton.

Puedes verlos, y mucho más, en el Parque Nacional Joshua Tree, cerca de Palm Springs, California. El parque es uno de los tesoros naturales más hermosos (y menos visitados) de California, lleno de plantas y animales fascinantes, oasis en el desierto y un sorprendente paisaje cubierto de rocas. Es un excelente lugar para caminar, escalar rocas, tomar fotografías o descubrir cuántas estrellas hay en el cielo.

Cuándo ir a Joshua Tree

El parque nacional está abierto todo el año, pero los veranos pueden ser abrasadores con temperaturas superiores a 100 ° F (38 ° C). La primavera y el otoño tienen el mejor clima cuando los máximos alcanzan los 85 ° F (29 ° C) y los mínimos alrededor de 50 ° F (10 ° C). Los días de invierno alcanzan los 60 ° F (15 ° C) con noches de congelación. Ocasionalmente nieva en elevaciones más altas.

Si desea intentar ver flores silvestres en Joshua Tree, la floración de primavera depende de la lluvia y la temperatura. En general, encontrará cosas que florecen entre febrero y abril, pero las flores pueden permanecer en las elevaciones más altas hasta junio.

La primavera también es el momento de ver aves migratorias que se unen a las que viven aquí durante todo el año, como los alegres cactus, correcaminos y la adorable codorniz de Gambel. El centro de visitantes tiene una lista de especies que puede ver durante su visita. También en la primavera, 200 o más buitres de pavo a veces se posan en el Oasis de Mara.

Si vas en otoño, el Festival del Cielo Nocturno se celebra en septiembre.

Cómo ver Joshua Tree en menos de un día

Oso de peluche cholla cactus en el Parque Nacional Joshua Tree al atardecer, California, EE.UU.
Sierralara / Getty Images

Puedes ver mucho en Joshua Tree en un recorrido de un día por el parque.

Son 50 millas entre el Centro de Visitantes de Cottonwood y la ciudad de Joshua Tree. Si se toma el tiempo mínimo para manejar eso (aproximadamente 1,5 horas), sus recuerdos no serán más que un borrón. En su lugar, tómese el tiempo para explorar las paradas que se enumeran a continuación, que tomarán al menos medio día. Y eso va en un sentido. Si necesita volver a su punto de partida, su exploración podría tomar la mayor parte de un día completo.

Asegúrese de que su vehículo tenga suficiente combustible y lleve comida y agua: no encontrará esas cosas en el parque.

Puede conducir en cualquier dirección, pero si está en un viaje de un día desde Palm Springs, comience en el Centro de Visitantes de Cottonwood. El servicio de telefonía celular en el parque es irregular en el mejor de los casos, especialmente en áreas remotas. En lugar de confiar en el GPS para la navegación, ve a la vieja escuela y recoge un mapa en la entrada. Estas son las principales paradas, de sur a norte:

Al ingresar a Joshua Tree desde el sur, se encontrará en el bajo desierto de Colorado, que tiene manchas de hasta 275 pies bajo el nivel del mar. Este paisaje plano y cálido es conocido por sus jardines de cactus. También es el área donde florecen las flores del desierto en primavera, pero no cuente con que eso suceda todos los años.

Cottonwood Spring está cerca del Centro de Visitantes. Un corto paseo desde el estacionamiento conduce a un oasis en el desierto y un manantial burbujeante. Puede encontrar agua en lugares como este debido a fallas sísmicas debajo de la superficie del desierto. Forzan el agua hacia arriba para crear áreas frescas y húmedas donde crecen las palmeras de California.

Un sendero circular de 2.4 millas conduce desde Cottonwood a la antigua mina de oro Mastodon. Si tiene tiempo y energía para una caminata moderadamente extenuante de 7.6 millas, también puede visitar uno de los oasis más grandes del parque, Lost Palms. Consulte con los guardaparques antes de emprender esta caminata.

Parche de Ocotillo: La planta de ocotillo (pronunciada oh -cat- tee -yo) parece bastante prohibitiva y muerta en diciembre. En primavera, brota pequeñas hojas de forma ovalada y flores rojas llamativas emergen del final de cada rama. En el paisaje circundante, también puede ver arbustos de creosota de aspecto desaliñado y paloverde, una planta similar a un arbusto con corteza verde.

Cholla Cactus Garden: uno de los rodales de vegetación más llamativos de todo Joshua Tree, el Cholla Garden es tan espectacular que querrás detenerte desde el primer momento en que lo veas. Pero no lo hagas. En su lugar, continúe hacia el área de estacionamiento y podrá caminar entre las plantas espinosas, algunas de ellas de más de 5 pies de altura.

Las chollas de aspecto peludo reciben el apodo de "oso de peluche" debido a su aspecto borroso. Pueden parecer suaves, pero no dejes que te engañe. Sus espinas casi parecen saltar y atraparte, y no te sueltan. Es por eso que su otro apodo es saltar cholla. Si logras que esas espinas se queden atrapadas en tu piel, puedes terminar llamándolo por unos pocos nombres que no se pueden imprimir.

También verás lápiz cholla. Las espinas largas que emergen de las placas en forma de diamante los cubren. Tan mal como se ven esas largas pegatinas con forma de espada, la peor parte del lápiz cholla está en la base. Las pequeñas espinas allí son tan pequeñas que apenas se pueden ver, lo que las hace aún más difíciles de eliminar de la piel que las grandes y de púas.

Para aprovechar al máximo el jardín de cholla, recoja el folleto autoguiado (dejando una donación en agradecimiento). Úselo para aprender cómo crecen los cactus, por qué sus tallos son negros y sobre los animales que logran hacer sus hogares en este lugar aparentemente inhóspito.

Después de salir del Jardín Cholla, el camino se eleva a través de Wilson Canyon. Dejas el desierto de Colorado y entras en Mojave, donde verás espectaculares formaciones rocosas y árboles de Joshua. En la bifurcación de la carretera, gire a la izquierda hacia Jumbo Rocks y la estación de entrada oeste.

Árboles de Joshua: Los "árboles" de Joshua que verá a lo largo del resto de su viaje no son árboles en absoluto. En cambio, son miembros de la familia de las azucenas. Su nombre oficial es Yucca brevifolia . Los más altos crecen hasta 40 pies de alto (a razón de aproximadamente 1/2 pulgada por año). La parte de Joshua de su nombre llegó a los primeros colonos mormones que dijeron que las extremidades extendidas los guiaron, al igual que Joshua bíblico guió a los israelitas.

En un año húmedo, las ramas de los árboles de Joshua brotan en racimos de flores de color verde-blanco, lo que las hace una vista aún más extraordinaria.

Rocas gigantes: estos monolitos de dos tonos comenzaron a formarse en el interior de la tierra hace 85 millones de años. El magma fundido que creó las rocas de granito de color más claro se abrió paso hacia los gneis más oscuros y cristalizó.

Skull Rock : es fácil ver cómo esta inusual formación obtuvo su nombre, con los dos ojos huecos. Es solo una de las muchas formaciones rocosas únicas que encontrarás en Joshua Tree. Esas formas fantásticas y redondeadas son un gran lugar para que los escaladores disfruten de su deporte. No tendrá tiempo para eso en un viaje de un día, pero puede encontrar más información sobre cómo hacerlo a continuación.

Keys View: si el aire está despejado, realice el corto viaje lateral en Keys View Road. A 5.185 pies de altura, Keys View ofrece una vista panorámica del desierto de Colorado, el valle de Coachella y el paso de San Gorgonio.

Más cosas que hacer en Joshua Tree

Escalada en roca en Joshua Tree
Carl A / Flickr / (CC BY-NC-ND 2.0

No importa lo que quieras hacer, comienza en uno de los tres centros de visitantes del parque. Habla con un guardabosques allí. Pueden ayudarlo a descubrir las mejores cosas que puede hacer por su interés y habilidades y ponerlo al tanto de las condiciones y cierres actuales.

Escalada en roca: las formaciones rocosas de granito de Joshua Tree lo hacen popular entre los escaladores y entusiastas del boulder de todo el mundo. En total, el parque tiene más de 400 formaciones de escalada y 8,000 rutas de escalada adecuadas para todos los niveles de habilidad. Si quieres intentar escalar en Joshua Tree, asegúrate de conocer todas las reglas y regulaciones . Si eres nuevo en la actividad, no lo intentes solo. En cambio, contrate a un guía local permitido .

Tour Keys Ranch: los guardaparques ofrecen visitas guiadas a un antiguo rancho en funcionamiento , contando la colorida historia de los 60 años que una pareja crió a su familia en este lugar remoto. Se requieren boletos. Cómpralos en persona el día del recorrido en el Centro de Visitantes de Oasis en Twentynine Palms.

Drive Geology Tour Road: este recorrido en automóvil de 18 millas , de dos horas de duración y sin conductor conduce a través de uno de los paisajes más fascinantes del Parque Nacional Joshua Tree. Cuando hace buen tiempo, la mayoría de los vehículos de pasajeros pueden acceder a las primeras millas. A menos que conduzca un vehículo que esté a la altura, no pase el letrero que dice solo tracción en las cuatro ruedas. De lo contrario, podría terminar atrapado en una rutina o hasta los ejes en arena suave.

Senderismo: si te encanta ir de excursión, prueba uno de estos paseos por la naturaleza y senderos para todos los niveles de habilidad . El Instituto del Desierto también lidera caminatas guiadas en Joshua Tree .

Cielos oscuros: lejos de la contaminación lumínica de la ciudad, puedes ver más estrellas de las que podrías haber conocido. Para conocerlos, asista a una "fiesta de estrellas" en el Observatorio y Centro de Naturaleza Sky's the Limit cerca de la entrada de Twentynine Palms. Los eventos se llevan a cabo los sábados por la noche cerca de la luna nueva y comienzan poco después del anochecer.

Cosas que hacer cerca

En California Highway 62, entre Palm Springs y Yucca Valley, encontrarás Pioneertown, un plató de cine occidental de la década de 1940. Puedes caminar por la antigua calle principal y detenerte en Pappy and Harriet's Pioneer Palace, donde puedes comer o disfrutar de un concierto.

A unas pocas millas al norte de Pioneertown, deténgase para un baño de sonido en el Integratron , "un tabernáculo y una máquina de energía resonantes ubicados en un poderoso vórtice geomagnético en el mágico desierto de Mojave". O eso dice su sitio web.

Si le gustan las atracciones fuera de lo común en la carretera, puede disfrutar del Parque Desert Christ en Yucca Valley. Además, echa un vistazo al Museo de Crochet de fama mundial y al Salón y museo de burbujas de belleza en la ciudad de Joshua Tree.

Consejos para visitar Joshua Tree

Tenga cuidado con los tours desde Palm Springs que dicen que van a Joshua Tree. Algunos de ellos pueden llevarte a una pequeña porción del parque. Haga muchas preguntas antes de comprometerse con algo que pueda decepcionarlo.

Necesita saber más de un número cuando piense en las temperaturas en Joshua Tree. La variación de elevación dentro del parque puede crear diferencias de temperatura de 10 ° F o más. Y podría ser de 15 a 20 ° F más caliente cuando salga de Palm Springs que cuando llegue a Keys View.

Cuando ingrese al parque, pregúntele a un guardabosques sobre las condiciones de la neblina para saber si valdrá la pena hacer un viaje lateral a Keys View.

Cuida tu paso. Puede terminar con una espina de cactus en sus chanclas, pero también es por el bien de las plantas del desierto. Pueden parecer resistentes, pero crecen en suelos vulnerables. Contiene microorganismos que mantienen la arena en su lugar y nutren las plantas. Incluso un paso puede matar a los organismos y, en última instancia, a las cosas en crecimiento. Dale un descanso al frágil ambiente y mantén tus grandes pies en los senderos.

Hace millones de años, este paisaje desértico reseco se parecía a una exuberante sabana africana habitada por camellos, mamuts y perezosos gigantes. Pero hoy necesita tomar su propia agua y mucha. Y comida. No hay concesiones dentro del parque. Puedes encontrar supermercados y restaurantes en el área de Palm Springs, así como en las ciudades de Desert Hot Springs, Yucca Valley, Joshua Tree y Twentynine Palms.

Para una fogata, traiga su propia madera y quémela solo en los lugares designados.

Las actividades con mascotas son limitadas en Joshua Tree, pero puede encontrar algunos consejos para llevar a su amigo de cuatro patas en Barkpost .

Un automóvil es casi una necesidad para recorrer Joshua Tree, pero también hay un autobús de enlace. Funciona solo en los meses más fríos y solo algunos días de la semana. Una gran ventaja de usarlo es que los ciclistas entran gratis al parque.

Los vehículos con tracción en las cuatro ruedas y las bicicletas de montaña pueden llegar a más lugares que un sedán familiar, pero aún deben permanecer en la carretera. Los vehículos todo terreno y todoterreno están prohibidos.

Donde quedarse

Camping en Joshua Tree
Nelson Mouëllic / Getty Images

Joshua Tree tiene n campings con casi 500 campings . Encontrará espacios y estaciones de volcado compatibles con RV, pero no conexiones. Algunos campings se asignan por orden de llegada, pero puede reservar otros desde septiembre hasta finales de mayo. Puede hacer reservas en línea con hasta seis meses de anticipación.

Si llega allí y encuentra los campamentos del parque llenos, pruebe algunas de estas áreas de campamento cercanas .

Si prefiere quedarse en un hotel, puede encontrar muchos lugares para quedarse en Palm Springs . Si estás en el lado norte del parque, prueba Twentynine Palms, la ciudad de Joshua Tree o Yucca Valley. Más cerca de Joshua Tree, encontrarás el Pioneertown Motel .

También te puede gustar Hicksville Trailer Palace , una colección de trailers de viajes que rodean una piscina o Kate's Lazy Desert Airstream Hotel , un lugar donde el trailer tiene nombres como Tiki, Hairstream y Hot Lava.

Lo que necesitas saber sobre Joshua Tree

El Parque Nacional Joshua Tree está abierto los 365 días del año. La entrada se cobra , excepto en algunos días de admisión gratuita que varían según el año.

El Parque Nacional Joshua Tree está en Twentynine Palms, California. Está al este de la I-10 cerca de Palm Springs, 140 millas al este de Los Ángeles, 175 millas al noreste de San Diego y 215 millas al suroeste de Las Vegas.

Puede ingresar a través de cualquiera de las tres estaciones de entrada:

  • Entrada oeste: viniendo desde Palm Springs o por la I-10, salga en CA Hwy 62 este y gire hacia el sur en Park Boulevard en Joshua Tree Village
  • Entrada norte: tres millas al sur de la ciudad de Twentynine Palms y CA Hwy 6
  • Entrada sur: salida 168 desde la I-10 al este de Indio

Dentro del parque, las carreteras están todas conectadas.

Más espectacular paisaje del desierto de California

No muy lejos de Joshua Tree, al sur de Palm Springs, se encuentra el Mar Salton , un cuerpo de agua que no debería haber existido, excepto por un accidente. Más al sur, se encuentra el desierto de Anza-Borrego y el norte de Joshua Tree es valle de la muerte .